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Ce que nous entendons sur la poursuite de Yoshinobu Yamamoto par les Mets

NASHVILLE, Tennessee — En prenant l’avion la semaine dernière pour le Japon, les Mets de New York ont ​​clairement démontré à quel point Yoshinobu Yamamoto compte pour eux. Le problème? Une poignée d’autres équipes continuent également d’avoir Yamamoto, le lanceur vedette japonais de 25 ans, en tête de leur liste de souhaits.

Sept équipes, dont cinq clubs connus, sont devenues de sérieux prétendants à Yamamoto, ont indiqué des sources de la ligue. Sans ordre particulier, la liste comprendrait les Yankees de New York, les Giants de San Francisco, les Dodgers de Los Angeles, les Blue Jays de Toronto et les Mets, ainsi que deux autres clubs non identifiés.

Yamamoto devrait venir aux États-Unis ce week-end, L’Athlétisme confirmé par des sources de la ligue. On pense que les Mets tenteraient de rencontrer à nouveau Yamamoto, tout comme les autres équipes restant sérieusement intéressées à le signer. Les équipes des ligues majeures peuvent signer Yamamoto jusqu’à 17 h HE le 4 janvier, mais le processus ne devrait pas s’étendre aussi loin, ont indiqué des sources de la ligue.

D’un point de vue spéculatif, le propriétaire Steve Cohen distingue les Mets de tout autre club en lice pour Yamamoto car il a l’argent nécessaire pour gagner toute guerre d’enchères potentielle. L’intérêt des Mets pour Yamamoto est désormais évident. Cohen et le président des opérations baseball David Stearns se sont rendus à Osaka, au Japon, la semaine dernière pour rencontrer Yamamoto et la famille de Yamamoto.

Stearns a décrit ce court séjour comme « une excellente rencontre ».

“Cela démontre l’engagement de Steve”, a déclaré Stearns, “à faire tout ce qu’il peut pour amener les joueurs à New York.”

Les Mets ont des trous dans leur équipe de lanceurs et pourraient utiliser un starter de première ligne au sommet de leur rotation. Quelqu’un comme Yamamoto se démarque comme un candidat parfait car il correspond au calendrier déclaré des Mets consistant à être compétitifs en 2024 tout en valorisant l’avenir. Stearns n’a jamais vu Yamamoto lancer en personne, mais les Mets ont déjà envoyé quelqu’un le voir à au moins cinq reprises, ont indiqué des sources de la ligue.

Les éclaireurs et les joueurs qui ont vu ou affronté Yamamoto disent qu’il se présente comme un as légitime. Au cours des trois dernières saisons du Nippon Professional Baseball, Yamamoto a remporté ce que le Japon appelle la quadruple couronne en menant la ligue en termes de victoires, de pourcentage de victoires, de MPM et de retraits au bâton. En 171 manches la saison dernière, il a obtenu une fiche de 17-6 avec une MPM de 1,16, 176 retraits au bâton et 28 buts sur balles. Avec une gamme de terrains, une grande maîtrise de sa balle rapide et des atouts compétitifs qui font saliver les dépisteurs, il est facile de comprendre pourquoi les Mets et tant d’autres équipes veulent Yamamoto.

La clé pour les Mets est de faire comprendre habilement à Yamamoto pourquoi ils se présentent comme la meilleure solution pour lui. À cette fin, Stearns a déclaré lors de cette réunion qu’il avait essayé d’être aussi transparent que possible et s’était rendu disponible pour répondre à toutes les questions de Yamamoto.

“J’essaie de ne pas considérer cela comme une vente”, a déclaré Stearns, “et j’essaie de le considérer comme une fourniture d’informations sur qui nous sommes en tant qu’organisation et ce que nous voulons faire et ce que nous voulons devenir.”

Selon Stearns, Yamamoto a le potentiel pour être « un starter d’élite ». Il a également confirmé ce que L’Athlétisme rapporté précédemment : Kodai Senga, qui a terminé deuxième pour le prix de recrue de l’année après avoir rejoint les Mets en provenance du Japon, a clairement indiqué qu’il serait très favorable à l’idée d’avoir Yamamoto comme coéquipier.

On ne sait pas où les Mets pivoteraient s’ils ne débarquaient pas Yamamoto. Entre-temps, des sources de la ligue ont déclaré avoir étudié les lanceurs avec des accords à court terme comme aide supplémentaire. On ne s’attend pas à ce qu’ils échangent contre des joueurs loués pour un an. Au niveau supérieur du marché des agents libres, Blake Snell et Jordan Montgomery s’attardent également, mais le marché devra peut-être baisser pour que New York les considère aussi sérieusement, ont indiqué des sources de la ligue. Pour les Mets, personne ne semble mieux adapté que Yamamoto.

Les Mets ont montré à quel point ils voulaient Yamamoto. Mais quelque chose d’autre reste un mystère : à quel point Yamamoto souhaite-t-il rejoindre les Mets ?

(Photo de Yoshinobu Yamamoto lors de la Classique mondiale de baseball en mars : Rob Tringali / WBCI / MLB Photos via Getty Images)