Ce que l’épreuve de force du plafond de la dette fédérale pourrait signifier pour vous

Le temps presse pour le plafond de la dette fédérale.

Les législateurs ont jusqu’à la fin du mois pour relever à nouveau le plafond de la dette. Dans un éditorial du Wall Street Journal Dimanche, la secrétaire au Trésor Janet Yellen a déclaré que ne pas agir pourrait déclencher une catastrophe économique.

Bien que le plafond légal sur le montant que les États-Unis peuvent emprunter n’affecte pas ce que les consommateurs peuvent dépenser, si le Congrès ne parvient pas à un accord sur une nouvelle limite d’endettement avant octobre, il mettra un frein à tout, des paiements du gouvernement à la capacité de emprunter, a-t-elle prévenu.

« Dans quelques jours, des millions d’Américains pourraient être à court d’argent », a déclaré Yellen.

« Près de 50 millions de personnes âgées pourraient cesser de recevoir des chèques de sécurité sociale pendant un certain temps. Les troupes pourraient rester impayées. Des millions de familles qui dépendent du crédit d’impôt mensuel pour enfants pourraient subir des retards. »

Pourquoi la limite d’emprunt fédérale continue d’augmenter

La dette fédérale est le montant que le gouvernement doit actuellement pour des dépenses telles que la sécurité sociale, l’assurance-maladie, les salaires des militaires et les remboursements d’impôts.

La limite d’endettement permet au gouvernement de financer ces obligations existantes.

« Le relèvement du plafond de la dette n’autorise pas des dépenses supplémentaires de l’argent des contribuables. Au lieu de cela, lorsque nous augmentons le plafond de la dette, nous acceptons effectivement d’augmenter le solde des cartes de crédit du pays », a déclaré Yellen.

Le Congrès et la Maison Blanche ont modifié le plafond de la dette presque 100 fois depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, selon le Comité pour un budget fédéral responsable. Dans les années 1980, le plafond de la dette est passé à près de 3 000 milliards de dollars, contre moins de 1 000 milliards de dollars. Au cours des années 1990, il a doublé pour atteindre près de 6 000 milliards de dollars, et a encore doublé dans les années 2000 pour atteindre plus de 12 000 milliards de dollars.

En 2019, le Congrès a voté la suspension du plafond de la dette jusqu’au 31 juillet 2021. Désormais, le Trésor utilise des « mesures d’urgence » temporaires pour gagner plus de temps afin que le gouvernement puisse continuer à payer ses obligations envers les détenteurs d’obligations, les anciens combattants et les bénéficiaires de la sécurité sociale.

Mais une fois que le gouvernement aura épuisé ces mesures, il ne pourra plus émettre de dette et pourrait manquer de liquidités.

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Bien sûr, le gouvernement américain n’a jamais fait défaut sur sa dette et ne devrait pas non plus le faire cette fois-ci. Pourtant, la menace de défaut de paiement s’est manifestée à plusieurs reprises. Et même cela a ses conséquences.

Certains économistes espéraient que les démocrates du Sénat incluraient une augmentation du plafond de la dette dans le cadre de le plan de dépenses de 3,5 billions de dollars.

Cependant, la résolution budgétaire a entièrement omis le plafond, et le gouvernement sera au bord du défaut tout comme Républicains et démocrates s’affrontent sur le montant des dépenses fédérales.

« C’est un jeu financier de poulet », a déclaré Mark Hamrick, analyste économique principal chez Bankrate.com.

Pourquoi seule la menace de défaut a des conséquences

Nous avons appris des impasses passées concernant les limites d’endettement qu’attendre jusqu’à la dernière minute pour suspendre ou augmenter la limite d’endettement peut causer de graves dommages.

Janet Yellen

secrétaire du Trésor

En 2011, une impasse sur le plafond de la dette au Congrès a rapproché le pays d’un défaut de paiement avant que les législateurs ne parviennent enfin à un accord, mais non sans une dégradation de la cote de crédit du pays et une volatilité importante du marché.

Entre juillet et octobre de la même année, le S&P 500 a chuté de plus de 18 %.

Cette fois, les prêteurs pourraient commencer à resserrer leurs normes à l’avance pour réduire leur exposition – ou risque – au cours de ce qui pourrait être une bataille controversée, a déclaré Yiming Ma, professeur adjoint de finance à la Columbia University Business School.

« Personne ne pense que ce sera un défaut de paiement, mais même l’incertitude peut avoir un impact sur les conditions d’emprunt et la disponibilité des emprunts », a-t-elle déclaré.

« Si j’étais quelqu’un sur le point de contracter un prêt, je regarderais les conditions maintenant », a ajouté Ma. « Dans les derniers jours, il pourrait y avoir une frénésie. »

« Nous avons appris des impasses passées concernant la limite d’endettement qu’attendre jusqu’à la dernière minute pour suspendre ou augmenter la limite d’endettement peut nuire gravement à la confiance des entreprises et des consommateurs, augmenter les coûts d’emprunt à court terme pour les contribuables et avoir un impact négatif sur la cote de crédit des États-Unis. États-Unis », a également écrit Yellen dans une lettre à la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, plus tôt ce mois-ci.

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