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Eh bien, cela a dégénéré rapidement. Soit ça, soit une décennie se prépare.

Retour en 2011, Prince Andrew a été contraint de démissionner de son poste de représentant spécial du Royaume-Uni pour le commerce et les investissements internationaux après avoir été photographié en train de marcher dans Central Park avec un financier en disgrâce Jeffrey Epstein, qui avait plaidé coupable en 2008 d'avoir sollicité la prostitution de filles âgées d'à peine 14 ans.

La plupart des anciens amis connus d’Epstein, y compris le président Donald Trump et ancien président Bill Clinton Le milliardaire s’était lavé les mains du milliardaire au moment où un mandat d’arrestation avait été lancé contre lui pour agression sexuelle présumée sur un mineur, mais pas le duc d’York. Andrew a plutôt invité Epstein et sa petite amie devenue associée. Ghislaine Maxwell—qui a nié procurer des filles à Epstein – à sa fille Princesse Béatrice18ème anniversaire de la fête à Londres cette année.

Et non seulement est-il resté dans le manoir d'Epstein à New York en décembre 2010, peu de temps après que le délinquant sexuel condamné soit sorti de prison, mais l'ex-femme d'Andrew, Sarah FergusonElle lui a emprunté environ 19 000 dollars pour couvrir les salaires impayés dus à son ancien assistant personnel. Cette transaction, a-t-elle reconnu, était une "terrible erreur de jugement".

"La famille royale continue, c'est ce qu'ils font", a déclaré un ministre dit le Courrier quotidien en mars 2011. "Ils ne sont pas licenciés. Mais son travail prévoit un processus d'examen tous les six mois. Il s'agit d'un examen des tâches qui peut être augmenté ou réduit, bien entendu."

Andrew a effectivement démissionné de son poste d’envoyé commercial en juillet, décision qui a été d'autant plus facile, alors qu'il était censé avoir le soutien du palais (c'est-à-dire de sa mère, la reine) et du Premier ministre de l'époque. David Cameron derrière lui, personne ne lui demandait vraiment de rester.

Mais la vie, remplie d’accusations scandaleuses, a continué normalement pour le duc d’York et a continué jusqu’à cet été, quand Epstein a été arrêté pour trafic fédéral à des fins sexuelles, puis décédé d’un suicide apparent en prison en août. .

Dan Kitwood / Getty Images

Et ainsi re-versé toutes les allégations poignantes, y compris l'affirmation de Virginia Roberts Giuffre selon laquelle Epstein l'a forcée à avoir des relations sexuelles avec Andrew à plusieurs reprises. Devant le descellement possible aux États-Unis de documents juridiques En ce qui concerne les activités illicites d'Epstein, des documents pouvant impliquer davantage Andrew, le royal de 59 ans s'est assis avec la BBC Newsnight pour une interview peu judicieuse, et finalement bizarre, qui vient d'être diffusée samedi.

Et c'est cette interview – dans laquelle il a continué de nier avoir rencontré Giuffre, malgré l'existence d'une photo d'eux avec son bras autour de la taille – qui aurait pu être la goutte d'eau. (Cela, combiné avec un accusation qu'il a utilisé le n-mot lors d’une réunion au palais de Buckingham il y a sept ans, et a fait des commentaires racistes à propos des Arabes lors d’un dîner d'État pour la famille royale saoudienne.)

Avec des organisations caritatives et des entreprises sous pression pour couper les liens avec Andrew, la revendication lui demandant de coopérer avec le FBI alors que celui-ci continue à enquêter sur Epstein et Maxwell de plus en plus fort, et que des experts royaux de longue date continuent de flairer avec dégoût son mouvement désastreux York a annoncé mercredi son intention de "se retirer des fonctions publiques dans un avenir proche".

Et ce n'était que le début.

Jeudi, Andrew a quitté ses fonctions de chancelier de l'Université de Huddersfield à la suite d'une campagne menée par des étudiants pour le débarrasser de lui. Il a également quitté ses fonctions de patron du National Royal Ballet et du Royal Philharmonic Orchestra après 18 et 15 ans de soutien, respectivement, et vendredi, NBC News a confirmé qu'il ne travaillerait plus dans un bureau à Buckingham Palace.

Un porte-parole du palais a déclaré que le duc d'York continuerait à travailler pour sa propre organisation caritative, Pitch, qui organise le mentorat pour les entrepreneurs et les nouvelles entreprises, mais les prévisions à long terme pour cet arrangement semblent nébuleuses. Selon le Indépendant, Barclays, KPMG, Standard Chartered et Inmarsat, une entreprise britannique de télécommunications par satellite, ont déjà annoncé qu’ils ne soutiendraient plus Pitch à l’avenir, tandis que la secrétaire privée d’Andrew, Amanda Thirsk, qui travaillait au palais, a pris la relève. directeur général.

Thirsk prendra également en charge la gestion du prix Inspiring Digital Enterprise duke of York, le Indépendant rapports.

Bien qu'Andrew ait été à peine l'une des familles royales les plus évidentes à suivre les exploits quotidiens de – pas depuis que son mariage avec la duchesse d'York s'est effondré de façon spectaculaire au début des années 1990, il a de toute façon été l'un des plus achalandés.

En 2018, il a effectué environ 400 combats, le moins parmi les quatre enfants de la reine mais plus que le monarque elle-même (à 93 ans, elle a naturellement réduit ses effectifs ces dernières années), et presque deux fois plus que Prince William et Prince Harry.

Mais comme un responsable gouvernemental avait lancé l'idée de "réduire" la position d'Andrew dans les relations commerciales il y a bien des années, on avait supposé que le prince Charles, un défenseur de la rationalisation de la monarchie de toute façon, ne serait que davantage motivé par ce scandale "réduire" le rôle de son frère cadet dans les affaires royales une fois qu'il deviendra roi.

Ce que le prince Andrew retire de ses devoirs royaux signifie vraiment

Mark Cuthbert / Presse britannique via Getty Images

Au moins, la décision d'Andrew de "prendre du recul" évite à Charles de renvoyer son frère un jour.

Dans l’intervalle, les titres d’Andrew que lui a donnés la reine lorsqu’il s'est marié (il est le comte d’Inverness et le baron Killyleagh, en plus du duc d’York) resteront probablement intacts, de même que ses revenus (qui, comme la duchesse de York a fait remarquer, n’a jamais été aussi égal à ce que gagne Charles), qui provient du Privy Purse – le revenu privé du monarque financé principalement par le Duché de Lancaster, qui fin du premier trimestre 2019 On estime que l'actif net totalise 705 millions de dollars.

Andrew est actuellement huitième du trône, derrière le fils de Harry, Archie Harrisonet personne n'a quitté son poste depuis l'oncle de la reine (ou en a été chassé), Roi Édouard VIII, a quitté son trône pour se marier Wallis Simpson et vivre ses jours en tant que duc de Windsor.

En ce qui concerne sa famille immédiate, l’ex-épouse Sarah Ferguson a réaffirmé son soutien indéfectible à son égard la veille du Newsnight interview diffusée, chantant les louanges de son ancien mari Instagram et en écrivant: "Il est temps pour Andrew de rester ferme maintenant, ce qu'il a fait et je suis avec lui à chaque pas, et c'est mon honneur. Nous avons toujours marché grand et fort, lui pour moi et moi pour lui "

Depuis que techniquement, rien de nouveau n'est arrivé, à part l'incapacité d'Andrew à prouver de manière convaincante qu'il n'a jamais rencontré Giuffre ni à justifier son association avec Epstein après l'incarcération de cet homme pour avoir sollicité des filles mineures, la duchesse d'York – dont les infâmes erreurs sont la cause Les tabloïds britanniques sont faits de – ne bougera pas de sa place à ses côtés. (Ou sa chambre à Royal Lodge, domaine de la famille York où les ex vivent toujours ensemble en tant qu'amis et co-parents.)

Ce que le prince Andrew retire de ses devoirs royaux signifie vraiment

CHRIS JACKSON / AFP / Getty Images

Rien de tout cela ne peut être bien assis avec leurs filles, Princesse Béatrice et Princesse Eugénie, qui font des apparitions royales officielles mais qui travaillent tous deux dans le secteur privé et mènent une vie plus normale que leurs cousins ​​William et Harry. Au fil des ans, ils ont réussi à rester au-dessus de la frénésie de leurs parents tout en maintenant une relation étroite avec eux pendant des périodes normales et scandaleuses.

Mais l'une des principales causes d'Eugénie en tant qu'activiste est la lutte contre le trafic sexuel. Elle est cofondatrice du collectif Anti-Slavery Collective et un podcast en collaboration avec Freedom United était en préparation et l'aurait fait devenir la première royale à avoir un podcast – mais même avant l'interview de son père, le projet avait été suspendu. le sillage du drame Epstein.

"Pour le moment, tout est très difficile pour Eugénie. Elle et Béatrice sont très proches de leur père et apportent leur soutien", a déclaré une source. Le soleil en août. Plus récemment Vanity Fair a déclaré qu'Eugénie restait "très inquiète" de la façon dont le scandale pourrait affecter le travail qu'elle tente de faire.

Andrew a emmené Eugénie dans l'allée lorsqu'elle s'est mariée Jack Brooksbank en octobre 2018, et maintenant Béatrice est fiancée avec un promoteur immobilier Edoardo Mapelli Mozzi. Bien qu'il soit facile de plaisanter sur le mariage de Béatrice étant un peu plus discret que celui d'Eugénie, ahemDans certaines circonstances, si quelqu'un a le chic pour faire face aux scandales, c'est bien la famille royale britannique.

Ils auront du pain sur la planche, les retombées médiatiques du jugement douteux d’Andrew permettant de faire des comparaisons avec ce qui s’est passé à la suite de princesse Dianadécédé en 1997. Bien qu'ils soient censés rencontrer la presse de temps à autre et faire des remarques publiques, contrairement aux équipes sportives ou aux politiciens, les royals ne donnent pas de conférences de presse et les journalistes ne leur posent pas de questions. comme ils marchent par. Et quand ils faire prenez le temps de dire ce qu'ils pensent, ce qui les préoccupe ne va pas toujours au-delà. Vanity Fairl'expert royal de Katie Nicholl entendait que Andrew envisageait réellement d'aller à la télévision encore pour s'expliquer davantage, mais cela semble peu probable maintenant.

L’affiliation d’Andrew à Epstein, qu’il connaissait depuis 1999, avait peut-être encore des ramifications juridiques (il a déclaré dans sa déclaration liminaire qu’il était "disposé à aider tout organisme d’application de la loi compétent dans ses enquêtes, si nécessaire"), mais facilement concevable que cela aussi passe.

Et bien que le palais soit dit livide au cours de la Newsnight La débâcle et son apparence pour la famille royale en tant qu'institution, en tant que membres d'une famille, ils se tiennent aux côtés d'Andrew.

"Bien que Charles ne soit pas heureux que sa tournée (de la Nouvelle-Zélande) soit éclipsée, il pourrait, je suppose, éprouver de la sympathie pour son frère", a déclaré un ancien courtier à Nicholl. "N'oublie pas: il sait ce que c'est que d'aller à la télévision nationale et de s'en sortir mal."

"Ce que nous voyons, c’est l’instinct de troupeau de la famille royale", Richard Kay, correspondant de longue date de la famille royale Courrier quotidien, a également dit. "Ils font le tour du wagon en temps de crise et c'est ce qu'ils font maintenant. Lorsque leur crédibilité est mise en doute, leur première stratégie consiste à défendre la famille et leur instinct naturel est de se croire les uns les autres. Si Andrew leur a dit qu'il est innocent, ils vont le croire. "

Une source proche de la reine, qui a assisté à l'église avec Andrew dimanche, a ajouté: "En tant que mère, elle le croyait et elle le croit toujours."

(Publié à l'origine le 21 novembre 2019 à 3 heures du matin.)

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