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PDG de Virtuo Karim Kaddoura

Karim Kaddoura a été "élevé dans des concessions automobiles", travaillant ses premiers stages d'été avec des mécaniciens dans les garages appartenant à ses parents, qui sont dans l'entreprise depuis 35 ans.

Il était donc "naturel" pour l'entrepreneur de rester dans le commerce de détail automobile lors de la création de sa première entreprise à Paris, en 2008.

Neowebcar est l'équivalent français de la place de marché en ligne Autotrader, mais pour les voitures neuves, que Kaddoura a construites puis revendues au premier vendeur de voitures d'occasion en France, l'Argus en 2014. L'Argus avait été un investisseur à un stade précoce dans Neowebcar.

La création et la création d'une entreprise au milieu de la crise financière mondiale, lorsque le capital d'investissement n'était pas «abondant», a été une courbe d'apprentissage pour l'entrepreneur.

Dans cet environnement, Kaddoura a déclaré avoir appris à gérer une entreprise de manière «allégée», en termes d'équilibrage des coûts et de l'innovation.

"Vous ne voulez pas être fou de dépenser trop d'argent pour une entreprise où l'économie ne correspond tout simplement pas", a-t-il expliqué.

Le fait d'avoir moins de capitaux pour les investisseurs facilement disponibles a également appris à Kaddoura que «la croissance n'est pas le facteur numéro un» dans la création d'une entreprise.

Bien qu'il ait dit que cela avait changé au cours des cinq dernières années, avec l'augmentation du nombre de sociétés mondiales faisant connaître leurs entreprises en s'inscrivant sur les marchés boursiers internationaux.

"La bonne chose qui s'est produite récemment avec les différentes histoires d'introductions en bourse (premières offres publiques) d'entreprises bien connues, c'est qu'il est entendu que la croissance est importante", a-t-il déclaré.

Cependant, il a réitéré l'importance de se concentrer sur l'économie de base de la gestion d'une entreprise, comme prouver aux investisseurs qu'une entreprise peut faire des bénéfices.

Être humble est une autre chose que Kaddoura a apprise en dirigeant sa première entreprise, en traitant les employés comme des actionnaires de l'entreprise, par exemple.

Le démarrage d'une entreprise pendant un ralentissement économique a également enseigné à Kaddoura à "trouver des hacks" comme moyen de contrôler les coûts dans les parties opérationnelles de l'entreprise telles que le marketing, ainsi qu'à développer une capacité à effectuer plusieurs tâches en assumant initialement différents rôles dans l'entreprise.

«Mettre fin à la possession d'une voiture»

La deuxième fois, lors du lancement de Virtuo en 2016, Kaddoura a déclaré que le processus de création d'une entreprise était beaucoup plus rapide.

À ce stade, il a dit qu'il savait «comment parler aux investisseurs… de l'importance d'avoir du talent et de s'assurer que vous embauchez le meilleur».

L'un des principaux investisseurs de Virtuo est Balderton, société de capital-risque (VC) basée au Royaume-Uni, qui a soutenu des applications telles que l'application bancaire personnelle Revolut et l'application de planification des transports Citymapper.

Balderton, ainsi que d'autres sociétés de capital-risque Iris Capital et Raise Ventures ont soutenu le financement de la «série B» de Virtuo plus tôt cette année, levant 20 millions d'euros (22 millions de dollars), selon TechCrunch.

La série B est généralement la phase d'expansion du financement des startups, cet argent étant censément utilisé pour la croissance de Virtuo au Royaume-Uni et dans d'autres pays européens.

Virtuo n'a pas été en mesure de divulguer ses revenus à ce moment, lorsque CNBC l'a contacté.

Virtuo visait initialement à améliorer le processus de location d'une voiture, qui comprenait la numérisation de l'administration laborieuse impliquée.

Un autre problème souvent reproché à la location de voitures est que les clients n'obtiennent pas la voiture initialement annoncée, ce que Kaddoura voulait corriger avec Virtuo en s'assurant que les utilisateurs obtiennent une "voiture premium, à chaque fois".

Pour utiliser le service, les clients n'ont besoin que de l'application Virtuo – qui se rapproche maintenant d'un million de téléchargements – qui agit comme une clé pour la voiture, en plus du suivi en temps réel de la consommation de carburant, du kilométrage et des rapports de dégâts alimentés par l'intelligence artificielle.

Depuis son lancement en France, Virtuo s'est étendu au Royaume-Uni, en Belgique et en Espagne.

En plus de son expansion géographique, la mission de Virtuo est également devenue plus ambitieuse – Kaddoura vise à mettre fin à la propriété personnelle.

Il a cité une étude de 2018 de Cox Automotive, la société mère d'Autotrader.com, qui a révélé que près des trois quarts des baby-boomers pensent que la possession d'un véhicule est nécessaire, contre un peu plus de la moitié des milléniaux.

Pour l'avenir, Kaddoura pensait que les gens compteraient sur un ensemble de services de mobilité numérique pour remplacer la possession d'une voiture.

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