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Ce que le massacre raciste de Buffalo a volé à une famille

La famille de Wayne connaissait déjà la menace physique du racisme.

À Philadelphie, dans le Mississippi, où vivait un parent du côté de son père il y a des décennies, les membres du Ku Klux Klan étaient connus pour passer devant chez lui dans des cagoules, selon la tradition familiale. Le parent gardait souvent un fusil de chasse sur ses genoux lorsqu’il était assis sur son porche.

Des générations plus tard, Célestine a été victime d’une haine similaire.

Le massacre de Tops était assez atroce. La persistance du racisme a rendu les jours qui ont suivi d’autant plus épuisants.

Wayne n’était pas satisfait des réponses proposées par le pays. La stagnation des efforts de contrôle des armes à feu l’a frustré, ainsi que l’idée que de tels meurtres sont une facette inévitable de la vie américaine. La suggestion que la pandémie a contribué à fomenter la violence semblait cruelle, alors que sa famille avait si profondément souffert ces deux dernières années.

La grand-mère de Wayne a été hospitalisée après avoir contracté le coronavirus et en septembre 2020, elle est décédée. Quand Célestine était occupée, sa grand-mère l’avait remplacé pour l’aider à l’élever.

Ni l’un ni l’autre n’était plus là.

Au milieu des préparatifs funéraires, les yeux de Wayne ne se posaient parfois sur aucun endroit en particulier, et son esprit vagabondait. Ses enfants s’inquiétaient. Comment s’en sortirait-il quand sa maison serait vidée ? Quand il a eu plus de temps pour s’attarder sur les hypothèses, si les choses auraient été différentes s’il s’était réveillé plus tôt ce samedi et lui avait rendu visite.

Tout ce recul était pour plus tard.

Wayne Jr., 27 ans, s’est arrêté dans un salon pour obtenir une touche de couleur dans ses rebondissements. Il avait l’air rouge pour ses sœurs ; c’était censé être rose. Les femmes faisaient des voyages pour se faire les ongles, le tout dans des teintes rosées. Et Wayne a disputé ses trois fils pour qu’ils soient équipés pour leur tenue funéraire de vestes de costume noires, de chemises blanches et de cravates roses.