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Sheldon Cooper | LightRocket | Getty Images

LONDRES – Dire que cela a été une année mouvementée jusqu’à présent pour TikTok et la société mère ByteDance serait un euphémisme.

TikTok a été pris dans une bataille géopolitique qui s’intensifie entre la Chine et d’autres pays, l’application de courtes vidéos devant être interdite aux États-Unis et en Inde, qui était son plus grand marché en termes de nombre d’utilisateurs. Les gouvernements ont déclaré que les liens de TikTok avec la Chine en faisaient une menace pour la sécurité nationale, mais l’entreprise a contesté cela depuis le début.

Il semblait que les choses pourraient se calmer après que le président américain Donald Trump ait donné sa «bénédiction» à un accord TikTok avec Oracle et Walmart dimanche, mais Pékin n’a pas encore donné son approbation. Ce qui se passe ensuite est une hypothèse.

En supposant que l’accord soit conclu, qu’arrive-t-il à TikTok en Europe? Abritant plus de 100 millions d’utilisateurs de TikTok et plus de 1 600 employés de TikTok, l’Europe a à peine été mentionnée dans toute cette saga. Mais les utilisateurs, annonceurs et employés de TikTok doivent se demander comment ils vont être affectés, voire pas du tout.

Siège social de Londres?

Il y a moins d’un mois, il était question d’installer le siège international de TikTok à Londres, mais cela semble de plus en plus improbable.

«En supposant que l’accord Oracle / Walmart soit conclu, le siège de TikTok Global se trouve certainement aux États-Unis», a déclaré Matthew Brennan, un analyste des médias sociaux basé en Chine.

TikTok a des bureaux à Paris, Berlin et Dublin, mais Londres est de loin le plus grand hub de TikTok en Europe.

« Que Londres soit le siège d’une entreprise comme TikTok aurait été un coup d’État pour la ville, mais hélas cela ne semble pas être », a déclaré Brennan à CNBC, ajoutant que cela aurait grandement rehaussé le prestige de Londres en termes d’attraction internationale. talent technologique.

Le Royaume-Uni est confronté à une sorte de «fuite technologique» alors que les entreprises quittent ou changent de stratégie, a déclaré Abishur Prakash, futuriste géopolitique au Center for Innovating the Future, une société de conseil en stratégie.

«D’abord, Nvidia a acheté Arm», dit-il. «Aujourd’hui, TikTok change de vitesse à son siège. Il s’agit de bien plus que de perdre des investissements et des emplois. Où que se trouvent ces entreprises, elles donneront naissance à la prochaine génération d’écosystèmes et d’industries. À mesure que les entreprises technologiques quitteront le Royaume-Uni pour les États-Unis, de nouvelles tensions géopolitiques peuvent émerger entre Londres et Washington – à cause de la technologie. « 

Cependant, tout le monde ne pense pas que TikTok installe son siège international en dehors de Londres.

Timothy Armoo, directeur général de Fanbytes, une société qui aide les marques à faire de la publicité via les vidéos sociales, a déclaré à CNBC: « Je ne pense pas que ce serait une si grande perte d’être juste. »

«L’écosystème londonien est assez avancé avec des entreprises incroyables basées ici», a-t-il déclaré. « Bien sûr, le manque d’emplois sera un coup dur à court terme, mais à long terme, je pense que tout impact sera assez faible. »

Stockage de données

Dans le cadre de l’accord, les données des utilisateurs américains TikTok seraient stockées sur des serveurs Oracle dans des centres de données américains.

Les utilisateurs de TikTok en Europe ont actuellement leurs données stockées sur des serveurs aux États-Unis, avec une copie de sauvegarde à Singapour. Qui gère ces serveurs est moins clair et TikTok a refusé de commenter à la demande de CNBC.

Le mois dernier, avant une grande partie du chaos, TikTok a annoncé la construction de son premier centre de données européen en Irlande.

Lorsqu’elle sera opérationnelle, l’installation de 420 millions d’euros (493 millions de dollars) stockera et traitera les données de tous les utilisateurs européens de TikTok. Cependant, ce ne sera pas avant au moins 2022.

Annonceurs et créateurs

Du point de vue publicitaire, les entreprises européennes sont toujours désireuses de dépenser pour TikTok, selon Armoo ​​de Fanbytes.

« A part peut-être effrayé un peu les marques quand cela a commencé pour une petite période, je n’ai rien vu de grand chose », a-t-il déclaré.

«La plupart des entreprises européennes à qui nous avons parlé regardent davantage l’opportunité offerte par la plate-forme plutôt que le discours anti-Chine. Les utilisateurs sont également déconcertés.

Les créateurs de TikTok – toute personne qui publie une vidéo sur la plate-forme – continuent également à avancer en Europe.

Certains d’entre eux espèrent obtenir une part du «Creator Fund» de 250 millions d’euros que TikTok a annoncé le 1er septembre. La société a déclaré que le fonds avait été conçu pour aider les créateurs à transformer leur créativité en carrière.

Un fonds similaire existe aux États-Unis et dans le monde, TikTok prévoit de donner plus de 2 milliards de dollars aux créateurs au cours des trois prochaines années alors qu’il tente de s’attaquer à Instagram et YouTube.