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Ce que la vice-présidente Kamala Harris signifie pour ce pays – et notre avenir

Nous savons tous que le président Joe Biden et la vice-présidente Kamala Harris ne vont pas régler tout ce qui ne va pas dans ce pays du jour au lendemain. Ils ne sont pas parfaits et nous ne nous attendons pas à ce qu’ils le soient. Nous savons également que nous ne pouvons pas simplement balayer vers la gauche sur l’administration précédente. C’est arrivé et, maintenant, nous y sommes.

Mais où est «ici» exactement? Soyons réalistes, les problèmes auxquels nous sommes confrontés en Amérique ne sont pas tous originaires des quatre dernières années. La discrimination et l’inégalité sont tissées dans le tissu de notre nation par conception, et la récente violence au Capitole n’était pas le début de la haine – c’était la continuation d’un héritage non seulement de la suprématie blanche, mais d’une volonté institutionnelle de l’ignorer jusqu’à ce qu’elle déborde. .

Les choses se sont peut-être un peu calmées au cours des deux semaines qui ont suivi ce moment impossible à ignorer, mais cela ne signifie pas que nous avons guéri. C’est pourquoi, pour beaucoup, l’inauguration d’hier était beaucoup à traiter. Lors d’une discussion de groupe, un ami a déclaré: «Je ne sais pas ce que je ressens aujourd’hui… Je suis encore triste au sujet des quatre dernières années. Il est difficile de secouer cela immédiatement. Je n’avais pas besoin d’un recensement pour savoir qu’il n’était pas seul. Les premières historiques que nous célébrions n’étaient qu’une partie de la journée.

Et pourtant, je me suis réveillé joyeux. Pour moi, ce transfert de pouvoir est aussi le début d’une transformation psychologique. En tant que femme noire et ancienne de l’Université Howard, Kamala est un symbole du potentiel réalisé et rend l’avenir moins sombre pour les générations futures de jeunes filles, y compris ma belle-fille de 17 ans et ma fille de sept ans.

Je ne suis pas assez naïf pour penser que la prestation de serment de Madame la vice-présidente Kamala Harris était un antidote singulier pour une nation qui avait besoin d’un traitement complet. Mais c’était un témoignage inestimable du pouvoir de représentation et de montrer à nos filles ce qui est possible – et cette possibilité offre de l’espoir.

Malgré mon bonheur, je me suis rendu compte que j’étais devenu engourdi, fatigué et – j’ose l’admettre – blasé. Et ce n’est pas ce que je veux inspirer à mes filles. Dans cet esprit, j’ai vu hier comme une opportunité, une nouvelle consécration d’espérer dans mon propre cœur. Lorsque la juge de la Cour suprême Sonia Sotomayor a demandé à Kamala de répéter après elle et de prêter serment, cela a indiqué que ce pays avait en fait fait un pas pour être prêt à accepter que les femmes et les femmes de couleur puissent diriger aux plus hauts niveaux de pouvoir. Je me suis senti vu. Cela signifiait que lorsque mes filles se présentaient à un entretien d’embauche, elles pouvaient aussi être vues.

La présence royale et sage-au-delà-de-ses-années de la poète Amanda Gorman, vingt-deux ans, a été la cerise pour moi. Amanda était l’incarnation de la promesse. Mon cœur est encore enflé. C’est cette phrase de son poème qui m’a le plus marqué: «Même si nous souffrons, nous avons grandi.»

Après hier, l’avenir de mes filles – de toutes nos filles – est aussi brillant que le manteau couleur tournesol d’Amanda. Je me suis délecté de cela. Je me suis endormie enceinte d’espoir et je me suis permis de m’asseoir dans mon chaos complexe d’émotions.

Aujourd’hui, mon esprit bascule entre la visualisation de l’avenir et notre état actuel. Je pense aux filles noires qui sont activement criminalisées dans leur école, aux enfants qui ont été illégalement séparés de leurs parents à cause de l’immigration et à la grande tour de jetons empilés contre les filles et les femmes partout.

Et maintenant?

À chaque étape importante, nous avons besoin d’un élan. Le leadership consiste à rendre des comptes aux personnes que vous servez, et avant que le complot de cette administration ne se poursuive, je choisis de me recalibrer et de me tenir responsable.

Ici, à Refinery29, nous n’avons pas lancé 2021 avec le groupe typique d’histoires «Nouvel An, Nouveau Vous» auquel les publications sur le style de vie se réfèrent souvent. Nous avons parlé de notre «bon bagage» et de la manière de canaliser de manière productive votre colère ou votre frustration 2020 à propos du statu quo, comment être actif. Beaucoup d’entre nous sont encore en train de trouver nos propres moyens de rendre des comptes, d’agir, d’être des alliés, de maintenir le tout ensemble.

Parce que le travail le plus dur commence aujourd’hui, je m’engage à être plus intentionnel dans mon propre voyage. J’ai une voix et une plate-forme, alors je m’engage à aider à faire connaître les personnes ou les organisations qui essaient simplement de rendre le monde meilleur. Permettez-moi de vous présenter Girl Up, une initiative jeunesse pour l’égalité des sexes de la Fondation des Nations Unies. Ils se concentrent sur l’enseignement aux filles des compétences dont elles auront besoin pour devenir des leaders, de sorte que même à un jeune âge, les filles peuvent être autonomisées à l’échelle mondiale pour aider à lutter contre les problèmes liés au genre – disparités en matière d’éducation, violence de genre, pour n’en nommer que quelques-uns. Ils aident activement à façonner le potentiel avec des compétences tangibles.

Nous nous sommes associés à Girl Up (@girlupcampaign) et Ogilvy, pour sortir «Today We Rise», un court métrage qui résume ce que le fait de voir Kamala devenir officiellement vice-présidente nous a fait – en particulier ceux d’entre nous qui regardent avec une jeune fille qui nous tient à cœur – ressentir. «Today We Rise» a été filmé et produit par un réseau bénévole de photographes et de cinéastes lors de l’inauguration dans plus de 30 foyers à travers le pays qui étaient animés par l’espoir de la nomination de Kamala et voulaient enregistrer les moments mixtes de soulagement, de fierté et l’anticipation lorsque vous imaginez qui votre fille, votre nièce ou votre petite sœur peut devenir.

«Ce moment est une question d’espoir et de possibilités. Il s’agit d’un potentiel infini – pas seulement celui de Madame la vice-présidente Kamala Harris, mais de chaque fille, partout. Les filles qui la voient aujourd’hui grandiront pour se souvenir du moment où elles ont cru pour la première fois qu’elles pouvaient faire n’importe quoi – à cause de ce qu’elles l’ont vue faire », a déclaré Melissa Kilby, directrice générale de Girl Up.

Ce film illustre l’impact incommensurable que les images de la vice-présidente Harris prêtant serment, administré par la juge de la Cour suprême Sonia Sotomayor – la première Latina à siéger au plus haut tribunal du pays – auront sur les générations à venir.

En tant que foyer de l’Université Howard (mon mari y est également allé), mon enfant de sept ans a été très en phase avec l’effervescence entourant l’élection du vice-président. Récemment, elle a demandé ce qu’était une inauguration. J’ai expliqué: «Joe Biden et Kamala Harris font la promesse au pays qu’ils seront les meilleurs leaders possibles.» Une simplification excessive, mais factuelle. Puis elle a demandé pourquoi il avait fallu si longtemps aux États-Unis pour avoir une femme comme vice-présidente. Je suis entré dans une longue explication trop compliquée sur le patriarcat, la race et tout ce à quoi elle a simplement répondu: «Eh bien, si Kamala le fait, cela signifie que je peux aussi, non?

Aimez ce que vous voyez? Que diriez-vous d’un peu plus de bonté R29, ici?

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