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Un ancien garçon de balle de Wimbledon a mis en lumière le calendrier rigoureux de la formation et le travail exigeant qui l'accompagne – et admet qu'il avait déjà failli s'évanouir sur le terrain.

Cette année, quatre personnes se sont effondrées au tournoi, dont deux garçons et filles (BBG). SCertains des incidents précédents ont été liés à la chaleur, bien que le tournoi de cette année n'ait pas été aussi chaud que les événements précédents.

Alex Crockford, 29 ans, modèle de fitness et entraîneur personnel, connu pour avoir développé la méthode CROCKFIT avec 242 000 abonnés Instagram, avait 15 ans quand il a commencé à travailler comme garçon de balle au Championnat en 2005 et est revenu capitaine l'année suivante.

Il s'est rappelé avoir déjà failli s'évanouir, mais était trop occupé et avait trop peur d'être hors de position pour prendre un verre.

Ce que c'est vraiment d'être un garçon de balle à Wimbledon

Alex Crockford avait 15 ans lorsqu'il est devenu un garçon de balle à Wimbledon. Sur la photo, portant fièrement le kit bleu Ralph Lauren

"Je voyais des étoiles floues, mais j'ai réussi à rester debout – c'était une journée chaude", a-t-il déclaré à FEMAIL.

«Quand tu es jeune, tu n'es pas aussi doué pour remarquer les signes et prendre soin de toi. De plus, l'adrénaline était de participer.

«Je gardais mon eau près de l'arbitre, ce qui signifiait que je passais souvent un moment sans boire, que j'étais trop occupé ou trop effrayé de ne pas être en mesure de prendre un verre.

Malgré cela, il insiste sur le fait qu'ils ont généralement été très bien soignés, leurs gestionnaires les incitant à rester hydratés.

Ce que c'est vraiment d'être un garçon de balle à Wimbledon

Alex est maintenant un modèle de fitness et un entraîneur personnel connu pour avoir développé la méthode CROCKFIT.

Ce que c'est vraiment d'être un garçon de balle à Wimbledon

Une fille de balle s'est effondrée à Wimbledon plus tôt cette semaine, provoquant un traitement médical par les services d'urgence, photo

Pour Alex et de nombreux jeunes qui deviennent BBG, le kit est un atout majeur.

«C'est assez spécial, dit-il. «Ma première année, nous portions le vieux kit vert, mais ma deuxième année était en fait la toute première année avec le parrainage Ralph Lauren dans le kit bleu.

Ce que c'est vraiment d'être un garçon de balle à Wimbledon

Alex faisait partie de la garde d'honneur – la composition après la victoire du vainqueur – du champion Roger Federer en 2005

'Je l'ai encore! Nous avons également reçu un paquet de balles de Wimbledon.

Il a ajouté que l'un des principaux avantages était de voir les stars du tennis de près – bien qu'il ne soit pas autorisé à dialoguer avec elles.

«L'ensemble du processus est vraiment très strict. Ne pas parler à personne, y compris les joueurs de tennis. Ne réagissant pas aux foules de gens qui regardent », a-t-il expliqué.

'Vous devez être si discipliné! Ils courent un navire étroit et je me souviens avoir été assez effrayé par certains des membres du personnel. Bien sûr, j'ai compris à quel point il était important de bien faire les choses, nous étions les prestigieux garçons de balle!

«C'est très fatiguant. Rester immobile et ne pas bouger pendant de longues périodes était vraiment épuisant.

«Nous travaillions tous les jours, et s’il y avait une partie au milieu de dimanche (ce qui se produit lorsque la pluie retarde la partie), certains d’entre nous ont été invités à entrer.

«Les heures étaient assez difficiles. La plupart du temps, il restait deux heures et une heure toute la journée. Par temps très chaud, nous passions une heure et une heure de repos.

Alex a admis qu'il était «terrifié» le premier jour et qu'il avait l'impression d'être surveillé en permanence – ce qui était le cas la plupart du temps au moment où ils se distinguaient par leur performance.

Ce que c'est vraiment d'être un garçon de balle à Wimbledon

Alex, photographié avec son compagnon de baseball et ses filles en 2006, se souvient d'une fois sur le point de s'évanouir – mais était trop occupé et avait peur d'être hors de position pour prendre un verre.

Il a travaillé comme garçon de balle pour des joueurs connus tels que Martina Navratilova et David Ferrer.

"J'ai également eu la chance de faire partie de la garde d'honneur (la composition après le vainqueur) pour Federer", a-t-il ajouté.

Alex a fréquenté l'école Sunbury Manor à Sunbury-on-Thames, dans le Middlesex – la seule école secondaire en dehors de la zone de recrutement de Wimbledon autorisée à postuler pour le tournoi.

Il a expliqué à quel point le processus de sélection était long et difficile et a commencé à l’école avec des tests d’habileté, tels que rouler, lancer et recevoir des balles, ainsi que des tests de condition physique.

Ce que c'est vraiment d'être un garçon de balle à Wimbledon

Marcos Giron, à droite, des États-Unis a fait une pause dans son match contre Feliciano Lopez le premier jour de la compétition lorsqu'un garçon a reçu des soins médicaux de la part de stewards après s'être effondré.

«Le test du bip sonore était le test principal que nous avons fait», a-t-il déclaré. «Il y avait aussi des tests sur la connaissance du tennis tels que jeux, sets, quand changer les balles, quand les joueurs changent de bouts de terrain.

Ce que c'est vraiment d'être un garçon de balle à Wimbledon

Alex a admis qu'il était plus difficile que vous ne l'imaginiez d'acquérir toutes les compétences d'un garçon de la balle au niveau requis.

"Des centaines d'enfants de mon école ont entamé le processus, mais semaine après semaine, des personnes ont été abandonnées, jusqu'à ce que ceux qui restent soient choisis pour se rendre à Wimbledon afin de poursuivre leur formation et de passer d'autres tests."

Sur les milliers de candidatures reçues, seules quelques centaines sont sélectionnées.

Au cours des quelques mois qui ont précédé Wimbledon, Alex a assisté à des séances d’entraînement une fois par semaine, qui ont été intensifiées au cours des deux semaines précédant les championnats.

«Il n'y avait tout simplement pas de temps pour autre chose, dit-il. «Pas d'école, pas d'étude, juste du tennis pur!

"Si vous ne vous entraîniez pas entre-temps, ils le remarqueraient certainement et vous risqueriez de perdre votre place."

Alex a admis qu'il était plus difficile que vous ne l'imaginiez d'acquérir toutes les compétences au niveau requis.

'Rouler une balle parfaitement à plat sur le sol et la faire rebondir une seule fois sur le sol pour un joueur de tennis en mouvement est plus difficile que vous ne le pensez!' il a dit.

«Vous devez également être capable d'effectuer plusieurs tâches à la fois et de penser sur place. Pendant un match, je me souviens d’avoir à faire des calculs continus dans ma tête (les maths n’étant pas mon point fort), car si un jeu totalisait des nombres pairs ou impairs, il déterminerait si les joueurs changeraient de camp et si balles vers l’autre côté du terrain ou non lorsque la partie a été gagnée.

Ce que c'est vraiment d'être un garçon de balle à Wimbledon

Ce que c'est vraiment d'être un garçon de balle à Wimbledon

Au cours des quelques mois qui ont précédé Wimbledon, Alex a assisté à des séances d’entraînement une fois par semaine, qui ont été intensifiées au cours des deux semaines précédant les championnats. Sur la photo à la suite de son programme d'entraînement CROCKFIT

«Ensuite, il fallait calculer quand changer de balle», ce qui se produit après sept matchs, puis tous les neuf ans par la suite (ce qui était mon travail en tant que capitaine des garçons de six balles sur le terrain).

«Il y a eu des moments intenses où l'arbitre a appelé," changement de balle s'il te plaît ", inopinément et j'ai dû réagir très vite!"

Se rendre et revenir des tribunaux nécessite autant de discipline que d'être sur eux-mêmes, car tous les BBG sont tenus de marcher dans une seule file avec le capitaine à l'avant dans un silence total.

Bien qu'Alex n'ait pas été payé, il se souvient qu'ils se sont fait rembourser une petite somme pour leur temps, mais il ne se souvient plus combien.

Ce que c'est vraiment d'être un garçon de balle à Wimbledon

Camilla, la duchesse de Cornouailles, rencontre Michael Aw-Yong, un garçon de balle, lors de la visite des championnats de tennis sur gazon cette semaine

En ce qui concerne les joueurs eux-mêmes, Alex a expliqué à chaque joueur comment ses habitudes avaient été respectées. Il était de leur devoir de le suivre et de réagir afin que les joueurs ne soient pas irrités.

"Je me souviens qu'un joueur a toujours voulu utiliser le même ballon après avoir gagné un point. Nous avons donc dû récupérer le ballon et le lui restituer", a-t-il rappelé.

"D'autres veulent leur serviette dans un endroit particulier, et certains aiment recevoir plus de balles que d'autres."

BBG aux championnats

Environ 250 Ball Boys and Girls (BBG) d'environ 700 candidats travaillent aux championnats, à Wimbledon.

Environ 160 candidats sont sélectionnés parmi environ 540 candidats de 9e et 10e années scolaires et environ 90 sont choisis parmi environ 160 BBG des années précédentes.

L'âge moyen d'un BBG est de 15 ans. Beaucoup passent deux ans en tant que BBG.

Les filles de balle ont été introduites en 1977 et 1980 était la première année des équipes mixtes BBG.

La formation commence en février à l'AELTC. Chaque garçon / fille de base potentiel s’entraînera une fois tous les quinze jours et assistera également à quatre brèves séances d’entraînement devant le tribunal couvert avant Pâques.

Après les vacances de Pâques, toute la formation a lieu à Wimbledon (principalement dans les tribunaux couverts) et dure jusqu'à la mi-juin, à l'exception des vacances scolaires.

Les séances d’entraînement hebdomadaires durent de deux à deux heures et demie avec 50 à 60 enfants par session, à raison de quatre séances par semaine.

Quatre équipes de six ont été choisies pour être responsables des tribunaux du centre et n ° 1.

Six équipes de six se succèdent autour des autres courts d’exposition; les autres sont répartis en équipes de six et tournent autour du reste des tribunaux.

La routine habituelle est une heure, une heure.

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