ce que cela signifie pour les États-Unis et la Chine

Le plus grand porte-conteneurs du monde, le HMM Algeciras est amarré à l’Amaliaport de Rotterdam.

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LONDRES – L’Union européenne adoptera une nouvelle approche du commerce international, reconnaissant qu’il est temps de se défendre après une période difficile avec des pays comme les États-Unis

La Commission européenne, qui négocie des accords commerciaux au nom des 27 Etats membres, a proposé jeudi de nouveaux outils pour devenir un acteur plus «affirmé» du commerce mondial. La région est l’un des principaux partenaires commerciaux de 74 pays à travers le monde et le commerce bilatéral représente environ 43% de la croissance totale de son PIB, selon les données de la commission.

« Les défis auxquels nous sommes confrontés nécessitent une nouvelle stratégie pour la politique commerciale de l’UE », a déclaré jeudi le chef du commerce de l’UE, Valdis Dombrovskis.

« Cela devrait également nous donner les outils pour nous défendre lorsque nous sommes confrontés à des pratiques commerciales déloyales. Nous poursuivons une voie ouverte, stratégique et affirmée, mettant l’accent sur la capacité de l’UE à faire ses propres choix et à façonner le monde qui l’entoure », a-t-il ajouté. .

Au cours des dernières années, l’UE a eu du mal à faire avancer son programme commercial multilatéral. Les États-Unis, sous la direction de Donald Trump, ont imposé des droits de douane sur les produits de l’UE et ont menacé de facturer des droits supplémentaires aux constructeurs automobiles européens. En 2018, les deux parties ont promis de travailler sur un petit accord commercial, mais cela ne s’est pas concrétisé.

En outre, Trump a également contesté les règles du commerce international en bloquant l’organe d’appel de l’Organisation mondiale du commerce, et il n’était pas considéré comme un partenaire typique de l’UE lorsqu’il s’agissait de résoudre les problèmes commerciaux mondiaux.

Si l’affirmation de l’UE se concentre sur la politique commerciale américaine ou les industries technologiques, je suis moins optimiste quant au fait qu’elle ne générera pas une sorte de répulsion douce (de la part des États-Unis)

Erik Jones

Professeur à l’Université John Hopkins

Cependant, il y a eu aussi des pressions internes. L’UE est parvenue à un accord de principe avec les États du Mercosur (Argentine, Brésil, Paraguay et Uruguay) en 2019, mais l’accord n’a pas encore été ratifié par les législateurs européens préoccupés par la déforestation et d’autres pratiques au Brésil.

Malgré ces défis, la Commission européenne estime qu’il est temps de développer encore plus le commerce dans le monde, afin de mieux faire face au choc économique de la crise des coronavirus.

Mais en proclamant une nouvelle position plus «affirmée», il pourrait y avoir des ramifications pour la Chine et les États-Unis.

Holger Schmieding, économiste en chef à Berenberg, a déclaré jeudi à CNBC que la nouvelle position de l’Europe était « probablement plus dirigée contre la Chine ».

« L’UE voudrait indiquer qu’elle peut répondre avec force à toute menace venant de l’extérieur. Ainsi, l’UE peut montrer et polir ses armes », a-t-il dit, ajoutant qu’en fin de compte l’objectif de l’UE est que les États-Unis adhèrent à ses idées.

Dans le cadre du nouveau plan, l’UE souhaite relancer l’OMC, y compris la restauration de son organe d’appel, afin que les pays puissent surmonter tout différend en suspens. D’autres idées de réforme pour l’OMC sont les suivantes: accroître la transparence des pratiques commerciales des membres; être un forum pour mettre à jour les règles sur le commerce numérique; et avoir des accords « plurilatéraux », de sorte qu’il serait plus facile de négocier de nouveaux accords sans avoir à avoir tous les membres à bord.

«Tout dépend de la direction qu’ils prennent avec leur affirmation de soi», a déclaré Erik Jones, professeur à l’Université Johns Hopkins, sur la manière dont les États-Unis pourraient répondre à cette nouvelle approche.

« L’administration Biden est clairement intéressée par la refonte des relations transatlantiques en tant qu’instrument pour travailler plus efficacement avec la Chine. L’administration Biden est également impatiente de redémarrer l’OMC », a déclaré Jones, tout en ajoutant que « si le centre d’affirmation de l’UE est sur la politique commerciale américaine ou les industries technologiques, cependant, je suis moins optimiste que (cela) ne générera pas une sorte de répulsion douce. « 

La Commission européenne devra également tenir compte de l’importance croissante de la Chine dans le commerce européen alors qu’elle défend sa nouvelle approche. Les données publiées plus tôt cette semaine ont montré que la Chine avait détrôné les États-Unis l’année dernière pour devenir pour la première fois le premier partenaire commercial de l’Europe.

Les deux ont conclu un nouvel accord d’investissement en décembre visant à faciliter les opérations des entreprises européennes en Chine.

L’accord, qui a été conclu peu de temps avant l’inauguration de Joe Biden fin janvier, interdit à la Chine d’interrompre l’accès ou d’introduire de nouvelles pratiques discriminatoires dans le secteur manufacturier et certains secteurs de services.

Au moment de l’annonce, Dombrovskis a déclaré: « La crise actuelle ne nous donne pas d’autre choix que de travailler main dans la main avec nos partenaires mondiaux, dont la Chine ».