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Harris est devenu l'une des victimes de plus en plus nombreuses de victimes de sévices raciaux dans le football anglais lors de la finale du samedi Vase de samedi entre les équipes amateurs du FC Wymeswold et de Cosby United.

Alors qu'il se préparait à prendre un penalty pour son équipe de Wymeswold, le joueur pouvait clairement entendre deux supporteurs – à des extrémités différentes du terrain – lancer des injures racistes à son encontre.

Ce qui a rendu cet incident différent – pire, peut-être – est que l’association de football locale, Leicestershire & Rutland, a choisi de punir Harris.

Malgré un comité de discipline indépendant de la English Football Association (FA), qui siégeait au nom de la fédération de Leicestershire & Rutland, acceptant que Harris fût victime de sévices raciaux, il fut néanmoins condamné à une interdiction de six matches et à une amende de 90 £ (115 $).

Cette punition a été infligée en raison de la participation de Harris à une bagarre qui a entraîné l'abandon du match, a déclaré le jury.

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La sanction de Harris aurait été "considérablement plus sévère" sans les "circonstances atténuantes importantes" d'abus répétés commis à des fins racistes.

Harris n'a pas assisté à l'audience disciplinaire car il travaillait et n'était "pas disposé à assister à l'annonce d'un changement de date", selon le rapport.

Le jury a identifié l'un des fans et, sur la base des preuves fournies, était "convaincu" qu'il avait qualifié Harris de "black b ******" et de "black c ***".

L'éventail n'a pas été puni pour avoir abusé de Harris.

Le panel a également "unanimement considéré" que le fan était un partisan de Cosby United; le club avait essayé de le nier, alors qu'il vivait à Cosby, est un homme d'affaires local connu dans la région, Cosby United est son club local et son fils a joué pour l'équipe de jeunes affiliés.

Cosby United n'a montré aucune "idée ou remords" pour le langage raciste de sa part, a déclaré le comité, et n'a fait aucune tentative pour prendre des mesures, telles qu'interdire le supporter, émettre des avertissements sur le comportement des supporters ou présenter des excuses à Harris ou au FC Wymeswold. .

Cosby United n'a pas immédiatement répondu à la demande de CNN concernant les conclusions du comité disciplinaire de la FA. La police du Leicestershire a déclaré à CNN que l'enquête sur l'incident était terminée et qu'aucune accusation n'avait été portée.

"C'était dégoûtant d'entendre tous ces chants", a déclaré Harris à CNN. "Alors que j'ai jeté un coup d'œil à l'arbitre, il attend que je le prenne (la pénalité). Au fur et à mesure que je monte, il (le fan) chante: You black … 'sling.

"Après cela, tout a chauffé. J'ai demandé à l'arbitre:" Avez-vous entendu cela? Pouvez-vous vous en occuper? " Il a dit qu'il n'avait rien entendu, c'était juste derrière le but.

"En attendant, il y en a aussi un sur la ligne médiane, dans les gradins, et après avoir relevé un défi, c'est alors que j'ai entendu:" Un homme noir typique, détruisez-le pour tout le monde. "Http: // rss .cnn.com / "

Harris a été expulsé pour le tacle avec un joueur de Cosby – un "défi ardent", se souvient l’arbitre qui le lui a dit – et est retourné aux vestiaires.

Reece Lewin, l'un des coéquipiers de Harris chez Wymeswold, a alors confronté l'arbitre au sujet des violences racistes et a été renvoyée.

Cela a amené plusieurs joueurs de Wymeswold à quitter le terrain et, selon le rapport du panel, une bagarre en masse a éclaté et le match a été abandonné.

'Je me sentais vide'

Harris a maintenant quitté le FC Wymeswold et a complètement quitté le football.

"Je ne voulais tout simplement pas recommencer", dit-il à propos de sa décision. "Ce n'est pas tant le côté football, mais si je répète cela, cela me ruinera."

Le panel indépendant a conclu que les joueurs et les supporters de Wymeswold étaient les agresseurs.

"Au début, je ne savais pas quoi faire", déclare Harris. "J'avais la tête qui tournait … c'était triste, c'est tout ce que je peux dire, c'était triste. Je voulais juste un peu de soutien de la part de l'arbitre, car c'est à qui vous pouvez vous adresser sur le terrain et après cela, j'ai senti un peu vide.

"C’est difficile à expliquer, j’étais perdu. Je n’avais pas l’impression de jouer au football quand j’étais sur le terrain."

Harris dit que l'homme qui l'a agressé racialement a continué de harceler sa famille et de la suivre au sol pendant plus d'une demi-heure.

"Il fait ces bruits, se référant à moi comme un animal", se souvient-il. "Beaucoup de choses peuvent se passer en une demi-heure, et s'il avait été violent avec les membres de ma famille?"

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"On leur a dit de se retirer du sol et, pour moi, c'est du racisme parce que le juge de touche l'a entendu et que les témoins dans les tribunes disent:" Il est raciste ", mais ils disent aux membres de ma famille de sortir."

Harris affirme que de tels incidents sont fréquents dans le football amateur anglais.

Selon Kick It Out, une organisation britannique qui s'attaque à la discrimination dans le football professionnel et au football de base, le nombre de discriminations signalées a augmenté de 32% en 2018/2019 par rapport à la saison précédente.

Le racisme reste la forme de discrimination la plus courante et a augmenté "de manière alarmante", a déclaré Kick It Out, avec une augmentation de 43% des rapports.

"Dans le football professionnel, vous avez de grands terrains, des milliers de supporters, des policiers", a déclaré Harris. "Mais chez nous (amateur), vous pouvez être raciste. Il pourrait savoir où vous jouez le prochain match, il peut simplement franchir la porte, se placer sur le côté et vous le redonner.

"Le seul soutien – enfin, il devrait être le soutien – est l'arbitre qui se tient sur le terrain, mais il est seul. Ils peuvent donc vous suivre où que vous soyez."

Le racisme à la hausse

Mais la recrudescence d'incidents racistes lors de matches de football n'est qu'un microcosme de la société britannique dans son ensemble.

En octobre, un rapport du gouvernement britannique a révélé une augmentation du nombre de crimes motivés par la haine pour une sixième année consécutive. Depuis 2012/13, le nombre de crimes motivés par la haine déclarés par la police a plus que doublé.

Au cours des deux dernières saisons, des incidents très médiatisés impliquant Raheem Sterling, Romelu Lukaku et l’équipe nationale d’Angleterre ont servi de vilains rappels pour rappeler que le racisme reste ancré dans le sport.

La semaine dernière, le manager de Haringey Borough, qui ne faisait pas partie de la ligue, a décidé de retirer son équipe du terrain après que son gardien de but aurait été victime d'abus racial et de crachats de la part de ses adversaires lors d'un match de qualification de la FA Cup contre Yeovil Town.
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"La première chose, je ne suis pas du tout surpris. C'est partout", déclare Harris à propos de l'incident. "Mais (ça m'a donné) les mêmes émotions, tu veux juste que ça s'arrête mais ça ne va pas s'arrêter.

"La première chose à laquelle vous pensez est la personne qui a vécu cela seul (e). Je suis désolée pour cela. Mais il y aura plus de gens qui traversent ça.

"J'espère juste qu'il obtiendra le soutien qu'il mérite."

Que ce soit au plus haut niveau ou à la base, le racisme dans le football ne montre inévitablement aucun signe de fin.

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