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En tant que président de l'Association internationale des fédérations d'athlétisme (IAAF), les actions de Coe et de l'organisation pourraient avoir des effets durables sur des générations d'athlètes, y compris Semenya.

La Sud-Africaine, âgée de 28 ans, n'a pas le droit de défendre son titre mondial du 800 mètres à Doha ce mois-ci pour avoir refusé une décision de l'IAAF autorisant la prise de médicaments réduisant la testostérone.

La double championne olympique, qui est hyperandrogène et a augmenté les niveaux de testostérone chez une femme, est devenue le centre de la tempête autour des athlètes, avec une différence dans le développement du sexe et des droits de l'homme.

Cependant, Coe a avoué à Amanda Davies de CNN World Sport que malgré la nature très médiatisée de l'affaire, il n'avait pas parlé directement à Semenya.

"As-tu parlé directement à Caster Semenya?" Davies a demandé à Coe.

"Non", a répondu le président de l'IAAF. "Et je ne l'ai pas fait car il ne s'agit pas d'un athlète individuel.

"Cela ne concerne pas un pays en particulier. Il ne s'agit pas d'un continent en particulier. Je ne considère pas cela comme une question personnelle. Je considère cela comme une bonne décision et ces réglementations ont été déposées pour les bonnes raisons, à mon avis."
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Messages mixtes

Mais at-il de la sympathie pour Semenya, un athlète qui n’a pas été reconnu coupable de dopage mais à qui on a refusé la liberté de compétitionner en raison d’une maladie génétique rare?

"J'éprouve de la sympathie pour les efforts que nous essayons de faire", a déclaré Coe. "J'espère qu'elle reviendra sur la piste et que les athlètes atteints de cette maladie suivront les instructions médicales qui leur permettront de le faire."

La question du dopage a également été à l'ordre du jour de l'IAAF récemment, après que le sprinteur américain Christian Coleman, âgé de 23 ans, ait raté trois contrôles antidopage en l'espace d'un an, mais a évité d'être suspendu en vertu du Code mondial antidopage. Doha.

On a demandé à Coe si trois tests manqués en 11 mois étaient acceptables.

"Eh bien, regardez, regardez", a déclaré Coe avant d'appeler la règle de localisation – qui stipule que les athlètes doivent fournir à leur organisation antidopage les détails de l'endroit où ils peuvent être trouvés une heure par jour pour des tests potentiels – un "élément très important" du paysage en ce qu'aucun athlète ne devrait être cavalier ou timide. "

"La chose dont je suis très fier dans notre sport est que nous ne fuyons pas les problèmes difficiles", a expliqué Coe. "Très peu de grandes organisations ont voulu assumer le rôle principal dans les défis liés au DSD (troubles du développement du sexe).

"Le problème des transgenres sera énorme. Je veux que l'athlétisme soit toujours à la pointe du leadership éclairé. Ce n'est pas une position facile, mais c'est la bonne position. Je suis heureux que notre le sport a le courage de vouloir contester ces problèmes et de les prendre de front. "

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Perspectives passionnantes

Alors que Semenya ne sera pas sur la piste à Doha. Coleman sera et sera le favori des bookmakers pour remporter le titre du 100m masculin, devant le condamné Justin Gatlin.

Les deux sprinteurs américains sont des figures remarquables dans un domaine dépourvu de noms familiers. Usain Bolt a couru sa dernière course en 2017 et Wayde van Niekerk – champion du monde en titre sur 400m – continue de rater une blessure au genou.

Dans les sprints féminins, Shelly-Ann Fraser-Pryce et Dina Asher-Smith attireront l'attention, mais le manque de qualité d'étoile ailleurs est-il une préoccupation pour Coe?

"De mon vivant, je ne me souviens pas d'être plus enthousiasmé par le lot actuel (de jeunes athlètes) en train d'arriver", a déclaré Coe.

"Si vous prenez toutes nos disciplines, les 10 premières de ces disciples, un quart d'entre elles ont moins de 22 à 23 ans. C'est une position fantastique et nous aurons des noms incroyables en train d'émerger."

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Coe a ajouté: "Nous avons une nouvelle génération qui communique bien. Ils sont bons dans ce domaine et notre sport va beaucoup mieux.

"Je ne peux pas penser à un moment où j'ai été plus optimiste quant à l'avenir de mon sport en raison de leur qualité et de la confiance de leur côté. Nous mettons en place des systèmes pour les protéger. "

L’IAAF n’a pas fourni de détails sur le niveau de protection ou l’obligation de diligence de chaque athlète.

Coe a également parlé de l'importance de remplir les stades, de fidéliser les sponsors, d'attirer de nouveaux supporters et d'atteindre un nouveau public grâce à des technologies innovantes.

Il a ajouté qu'il était enthousiaste à l'idée de "faire des choses amusantes maintenant", après avoir posé les "fondations" au cours de sa première période en tant que président.

Mais à mesure que de nouveaux défis se présentent – la réintroduction de la Russie après les allégations de dopage sponsorisé par l'État qui a vu 67 athlètes bannis par l'IAAF en 2016, ainsi que le rôle de l'organisation dans la lutte contre le changement climatique, pour n'en citer que deux – Coe comprendra que son organisation a encore beaucoup à faire

Les championnats du monde commencent le 27 septembre. Pendant 10 jours, Coe espère que les conversations resteront sur la piste et qu'un groupe de nouveaux favoris favoris ouvrira une nouvelle ère.

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