Carl Icahn perd sa bataille par procuration avec McDonald’s pour le bien-être des animaux

Carl Icahn s’exprimant lors de Delivering Alpha à New York le 13 septembre 2016.

David A. Grogan | CNBC

L’investisseur activiste Carl Icahn a perdu sa bataille par procuration avec McDonald’s jeudi, signalant que les actionnaires n’étaient pas influencés par ses préoccupations en matière de bien-être animal.

Les décomptes préliminaires des votes lors de l’assemblée annuelle des actionnaires de la société ont montré que les candidats au conseil d’administration d’Icahn n’ont reçu des votes que d’environ 1% des actions en circulation, a déclaré McDonald’s.

“Pour aller de l’avant, le conseil d’administration et l’équipe de direction de McDonald’s restent concentrés sur la poursuite des actions qui défendent et font progresser nos valeurs tout en s’engageant à servir les intérêts de tous nos actionnaires”, a déclaré la société dans un communiqué.

Icahn ne possède qu’environ 200 actions McDonald’s, une petite participation qui ne lui a pas donné beaucoup d’influence sur les votes. Et, comme le montrent les résultats, il n’a pas réussi à convaincre ses collègues actionnaires avec sa critique des engagements de McDonald’s en matière de gouvernance environnementale, sociale et d’entreprise et en appelant les grandes entreprises de Wall Street à “l’hypocrisie”.

Le président de McDonald’s, Enrique Hernandez, Jr., a déclaré dans des remarques préparées obtenues par CNBC qu’Icahn avait été invité à parler de ses nominations lors de la réunion, mais il s’est retiré il y a deux jours. Icahn n’a pas assisté à la réunion.

Un représentant d’Icahn a refusé de commenter CNBC.

La bataille par procuration d’Icahn a débuté en février lorsque le milliardaire a publiquement critiqué McDonald’s pour ne pas avoir respecté son délai initial d’élimination de l’utilisation par ses fournisseurs de caisses de gestation pour les porcs gestants. Il a également affirmé que l’entreprise était censée interdire complètement l’utilisation de caisses, mais a depuis modifié la portée de son engagement.

Pour sa part, la société basée à Chicago a accusé la pandémie de Covid-19 et les épidémies de peste porcine africaine d’avoir repoussé l’échéance initiale de 2022 qu’elle avait fixée il y a dix ans. D’ici la fin de cette année, McDonald’s s’attend maintenant à ce que 85 à 90 % de son approvisionnement en porc aux États-Unis provienne de porcs qui ne sont pas gardés dans des caisses de gestation s’il est confirmé qu’ils sont gestants. McDonald’s a déclaré que l’élimination complète de l’utilisation des caisses augmenterait ses coûts et augmenterait les prix pour les clients.

McDonald’s a déclaré dans un dossier début avril qu’il prévoyait de dépenser environ 16 millions de dollars dans la bataille par procuration avec Icahn.

La Humane Society des États-Unis avait présenté une proposition d’actionnaire faisant écho aux critiques d’Icahn mais l’a retirée. La proposition demandait à l’entreprise de confirmer qu’elle atteindrait son objectif précédent d’éliminer le confinement des porcs gestants d’ici 2022. Sinon, l’organisation a demandé à McDonald’s de divulguer plus d’informations sur sa chaîne d’approvisionnement en porc. Ces propositions d’actionnaires ne sont pas contraignantes mais peuvent envoyer un message aux conseils d’administration sur le soutien public aux pratiques de l’entreprise.

Icahn mène une bataille par procuration similaire chez Kroger, le plus grand opérateur de chaîne de supermarchés américain, lors de la réunion annuelle de Kroger aux États-Unis, prévue le 23 juin.