Capita va remplacer le programme d’échange Erasmus, suscitant de nouvelles craintes pour les étudiants

La société d’externalisation Capita s’est vu confier la tâche de gérer le remplacement du programme d’échange d’études Erasmus, suscitant de nouvelles craintes quant à son avenir.

Le British Council a lancé le Turing Scheme – déjà critiqué pour être moins généreux et offrir moins d’opportunités – reflétant sa longue expérience dans l’organisation de stages d’étudiants à l’étranger.

Mais le contrat a maintenant été attribué à Capita, qui aurait sapé le British Council, suscitant des soupçons selon lesquels cette décision est un exercice de réduction des coûts.

La société prendra le relais, jusqu’en décembre 2023, malgré les critiques concernant les échecs de ses projets de supervision du recrutement de l’armée et de l’administration du NHS England.

Matt Western, porte-parole des universités travaillistes, a déclaré: «Le plan des conservateurs de sous-traiter le programme Turing à la société privée Capita risque de vendre à découvert les étudiants.

« Avec l’historique de contrats mal gérés de la firme, les étudiants craindront clairement que ce gouvernement n’ait pas leurs intérêts à cœur.

« Les ministres doivent désormais se prémunir contre les prestataires qui profitent des aspirations des étudiants. »

Le ministère de l’Éducation (DfE) a déclaré: « Le gouvernement s’est engagé à financer le programme pendant trois ans supplémentaires, y compris avec 110 millions de livres sterling pour la prochaine année universitaire. »

Avant la fin du Brexit, Boris Johnson a promis à la Chambre des communes qu’il n’y avait « aucune menace » pour le programme Erasmus populaire.

Mais il a ensuite débranché – déclenchant des accusations selon lesquelles il brisait les espoirs des étudiants qui souhaitent vivre, étudier et voyager à l’étranger.

Le programme Turing a été annoncé, du nom du légendaire briseur de code de la Seconde Guerre mondiale, Alan Turing, mais les détails suggéraient un soutien financier bien moindre pour de nombreux étudiants,

Et, plus important encore, les études gratuites dans n’importe quel pays de l’UE, ainsi que dans d’autres en Europe, ont été remplacées par des pressions sur les universités et les collèges pour conclure des accords.

Il est entendu que Capita sera aidé par des organisations telles que l’Association of Colleges, le Sutton Trust et l’Association of Commonwealth Universities, qui ont de l’expérience dans l’administration de programmes de bourses d’études.

Mais le document d’appel d’offres indique que Capita sera la « seule entité juridique » pour conclure un contrat, suggérant qu’ils auront un rôle limité.

Et le document prévient que le financement pourrait baisser, nécessitant une capacité à « gérer un budget plus ou moins élevé pour le futur programme de Turing ».

Il est entendu que Capita sera aidé par des organisations telles que l’Association of Colleges, le Sutton Trust et l’Association of Commonwealth Universities, qui ont de l’expérience dans l’administration de programmes de bourses d’études.

Mais les documents d’appel d’offres indiquent que Capita sera la « seule entité juridique » pour conclure un contrat, suggérant qu’ils auront un rôle limité.

Et le document prévient que le financement pourrait baisser, nécessitant une capacité à « gérer un budget plus ou moins élevé pour le futur programme de Turing ».

Le British Council a déclaré: «Nous sommes fiers d’avoir lancé le programme Turing en février 2021 et soutenu 98,5 millions de livres sterling de subventions au cours de l’année inaugurale du programme Turing, dont 41 024 participants, dont 48% sont identifiés comme issus de milieux défavorisés. . « 

Le DfE a ajouté : « Le programme Turing crée des opportunités qui changent la vie pour plus de 40 000 étudiants de travailler et d’étudier à travers le monde cette année universitaire – près de la moitié de tous les stages étant destinés à des personnes issues de milieux défavorisés.

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