Cannes 2022 : ‘Elvis’ est remixé par Baz Luhrmann

CANNES, France — Près du début de “Elvis” La bobine hyperventilée, divertissante et complètement dérangée de Baz Luhrmann sur la vie et l’époque d’Elvis Presley, je me demandais ce que je regardais. Je n’arrêtais pas de me demander alors que Luhrmann divisait l’écran, le coupait en morceaux, ralentissait le mouvement, éclaboussait la couleur et faisait d’Elvis non seulement un roi, mais aussi un sauveur, un martyr et une figure transformatrice des droits civiques américains qui – par son innocence , la décence, la musique et les hanches giratoires – ont aidé à guérir une nation.

En termes conventionnels, “Elvis”, qui a été présenté en première au Festival de Cannes mercredi, peut être classé comme un portrait biographique, une histoire du berceau à la tombe (plus ou moins) d’un petit garçon de Tupelo, Mississippi, qui est devenu une sensation de la culture pop et un triste récit édifiant – joué à l’âge adulte par l’attrayant, Austin Butler, qui travaille dur, malgré l’homme maléfique, alias le colonel Tom Parker (Tom Hanks), qui l’a soigné. Mais Luhrmann – dont les films incluent “Moulin Rouge” et “The Great Gatsby” et, euh, “Australia” – ne fait pas simple ou ordinaire. Maximaliste visuel, il aime aller grand et puis plus gros, et il aime devenir super éclaboussant. La plupart des cinéastes veulent juste avoir le coup; les grands aspirent à la perfection. Luhrmann veut l’éblouir.

L’axe narratif du film et, étrangement, son personnage le plus matérialisé est le colonel Parker, que Hanks incarne avec un énorme ventre évidemment faux, des bajoues flamboyantes, un nez qui s’avance comme la proue d’un navire et un accent déconcertant. J’aurais adoré écouter les conversations de Luhrmann et Hank sur leurs idées pour le personnage; si rien d’autre, cela aurait pu expliquer ce qu’ils recherchaient ici. Honnêtement, je n’en ai aucune idée, même si l’image de Rue verte de Sydney qui se profile de manière menaçante dans “Le Faucon maltais” m’est venu à l’esprit à plusieurs reprises, avec un soupçon de “Les héros de Hogan.”

Écrit par Luhrmann et plusieurs autres, le film retrace la trajectoire d’Elvis à travers Parker, un choix curieux étant donné que le colonel est le méchant de la pièce. Ils se rencontrent alors qu’Elvis est un jeune inconnu et toujours sous l’aile protectrice de sa mère et de son père. Dès que le colonel voit Elvis jouer – ou plutôt, est témoin des réactions euphoriques du public féminin hurlant – il se rend compte que ce gamin est une mine d’or. Le colonel se précipite, séduit Elvis et le met sous son joug d’exploitation. Le reste appartient à l’histoire, celle que Luhrmann suit de l’obscurité à Graceland et enfin à Las Vegas.

Même les non-Elvis-ologistes devraient reconnaître les grandes lignes de cette histoire, car elle passe du beau garçon au talent sensationnel et à l’idole déchue. Cela dit, ceux qui ne connaissent pas grand-chose à la laideur de la vie d’Elvis pourraient être surpris par certaines des idées avancées par Luhrmann, en particulier en ce qui concerne le mouvement des droits civiques. Musicien blanc qui a joué et contribué à populariser la musique noire pour l’Amérique blanche, Elvis était sans aucun doute une figure croisée d’une importance cruciale. Ce qui est inconfortable, c’est le rôle démesuré que Luhrmann donne à Elvis dans l’histoire raciale atroce de l’Amérique.

Dans l’évangile d’Elvis que Luhrmann prêche ici, l’interprète titulaire n’est pas seulement un admirateur ou un interprète (et encore moins un exploiteur) de la musique noire. Il est plutôt une figure prophétique du changement qui – en raison du temps qu’il passe dans l’église noire, les juke-joints noirs et les clubs de musique noire – sera en mesure de combler le fossé entre les races ou au moins de faire trembler, cliqueter et rouler les Blancs. . Enfant, Elvis ressent l’esprit dans la chaire et au-delà; plus tard, il devient un instrument de changement en copiant l’ecstasy noire et en pompant ses hanches minces sur un public blanc, les envoyant dans une frénésie sexualisée.

Alors qu’Elvis monte et que le colonel complote, Luhrmann fait tourner les nombreuses parties, poussant l’histoire à la vitesse supérieure. Les années 1950 cèdent la place aux années 60 et 70 au milieu des chansons, des jouets coûteux, des assassinats, des tragédies personnelles et du reste habituel, même si je ne me souviens pas avoir entendu les mots Guerre du Vietnam. Les membres de la famille entrent et sortent, des larmes coulent, des pilules éclatent. Il y a des lacunes importantes (pas Ann-Margret ou alors Richard M. Nixon), et, en dehors d’une belle scène dans laquelle Elvis de Las Vegas arrange un grand ensemble de musiciens, il y a aussi peu de choses sur la façon dont Elvis a réellement fait de la musique. Il écoute de la Black music et, presque par osmose et pure gentillesse, devient le King du Rock ‘n’ Roll

Alors que Butler fait la moue, couve et transpire, il a été chargé de ce qui semble un rôle impossible. La beauté ravissante d’Elvis, qui est restée intacte même lorsque son corps s’est transformé en ballonnement, est un obstacle, tout comme son charisme et son talent. La performance de Butler gagne en puissance à mesure qu’Elvis vieillit, en particulier lorsqu’il arrive à Las Vegas. Un problème insurmontable, cependant, est que Luhrmann n’autorise jamais une seule scène ou chanson à jouer sans s’embêter d’une manière ou d’une autre avec elle – la couper, la déchirer, tourner la caméra dans un sens et dans l’autre, pousser et sortir – une habitude frustrante, parfois exaspérante qui signifie qu’il attire toujours l’attention sur lui lui lui et loin de Butler, même lorsque sa jeune star consentante fait de son mieux pour incendier la maison.