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Canicule en Inde : les températures nocturnes brutales donnent peu de répit aux habitants de Delhi


New Delhi
CNN

Les nuits deviennent inconfortablement et dangereusement plus chaudes dans la capitale indienne, alors que les habitants du pays le plus peuplé du monde ne ressentent que peu de répit face aux températures incessantes.

Le nord de l’Inde a connu un été caniculaire, une partie de la capitale Delhi ayant enregistré la température la plus élevée jamais enregistrée dans le pays, soit 49,9 degrés Celsius (121,8 degrés Fahrenheit) au début du mois.

Mais la chaleur étouffante persiste même après le coucher du soleil de plomb.

La ville se refroidit de seulement 8,5 degrés Celsius la nuit, contre 12,2 degrés dans les zones périphériques urbaines, selon un rapport publié le mois dernier par le Centre pour la science et l’environnement (CSE) sur le stress thermique urbain à Delhi.

Les nuits plus chaudes privent les gens de repos et de récupération après de longues heures d’exposition à une chaleur accablante, en particulier pour les personnes n’ayant pas accès à la climatisation.

Le conducteur de vélo-pousse, Sagar Mandal, a déclaré à CNN qu’il recevait moins de passagers parce que les gens optaient pour les taxis climatisés plutôt que pour les transports en plein air.

« Mon corps ne peut pas le supporter, mais je dois continuer à faire du vélo. Nous sommes habitués au travail physique, nous ne nous en plaignons pas. Mais cette chaleur n’est pas normale, quelque chose doit changer », a déclaré l’homme de 39 ans, qui pédale dans la ville.

« Personne ne se soucie de savoir si nous vivons ou mourons, peu importe pour qui vous votez, c’est un problème que personne ne peut résoudre », a-t-il déclaré.

Esha Mitra/CNN

Les travailleurs extérieurs comme Nikhil Kumar ne trouvent aucun répit car la chaleur persiste même la nuit.

Nikhil Kumar, chauffeur de pousse-pousse, a déclaré que ses journées de travail devenaient de plus en plus longues et plus difficiles à cause de la chaleur.

« La nuit, ça ne va pas mieux, même la nuit, je transpire, il a plu un peu la nuit dernière mais regarde comme il fait chaud aujourd’hui, il n’y a aucun soulagement », a déclaré le conducteur de 26 ans.

Les nuits plus chaudes sont une conséquence de la crise climatique, les scientifiques ont prévenu, augmentant les risques pour la santé liés au stress thermique.

Des études ont montré des températures nocturnes plus élevées rendent plus difficile l’endormissement et réduisent les ondes profondes et le REM (mouvements oculaires rapides), tous deux essentiels à la capacité du corps à se réparer et à se rafraîchir la nuit.

Aux États-Unis, par exemple, les nuits se réchauffent plus vite que les jours dans la plupart des pays. Évaluation nationale du climat 2018 trouvé.

Mandal, le conducteur du cyclo-pousse, a déclaré qu’il dormait sur le toit de sa maison dans l’espoir d’avoir un air plus frais, mais seulement depuis quelques heures.

«Je dors à peine ces jours-ci», dit-il.

L’exposition aux vagues de chaleur pendant la grossesse peut être associée à des conséquences néfastes telles qu’une naissance prématurée, selon une étude. Etude 2019. Les personnes âgées peuvent avoir une fréquence cardiaque plus élevée et un stress physiologique plus élevé lorsqu’elles dorment à des températures plus chaudes. UN Étude australienne de 2008 ils ont même constaté que les décès dus à des troubles mentaux et comportementaux augmentaient pendant les vagues de chaleur, en particulier chez les personnes âgées.

Manque d’électricité, problèmes d’eau et stress thermique

La chaleur nocturne croissante est encore plus courante dans des villes comme Delhi en raison de la effet d’îlot de chaleur urbain, dans laquelle les zones métropolitaines sont nettement plus chaudes que leurs environs. Les zones avec beaucoup d’asphalte et de bâtiments en béton dense absorbent plus de chaleur du soleil que les zones avec de grands parcs, rivières et rues bordées d’arbres.

Les journées et les nuits chaudes mettent à l’épreuve les limites du réseau électrique et de l’approvisionnement en eau du pays, et la pression exercée sur les ressources rend déjà les gens malades.

« Nous vivons dans ce quartier depuis 40 ans, mais nous n’avons jamais vu un été comme celui-ci », a déclaré Kalyani Saha, 60 ans, un habitant du quartier de Lajpat Nagar, dans la capitale.

« Il n’y a pas eu d’électricité depuis deux heures, en pleine journée, c’est insupportable », a déclaré Saha à CNN, affirmant que les coupures de courant rendaient également leur système de climatisation inutile.

« Nous n’obtenons de l’eau qu’une fois par jour, et elle est brûlante. À moins de remplir un seau et de le laisser refroidir toute la journée avant de l’utiliser, vous ne pouvez pas vous baigner dans cette eau », a-t-elle déclaré.

Saha a également déclaré que son petit-fils était malade depuis une semaine.

« Ils sont petits, ils ne peuvent pas supporter ça, ce n’est pas un niveau de chaleur humain », a-t-elle déclaré.

Argent Sharma/AFP/Getty Images

Des habitants remplissent leurs bidons avec de l’eau fournie par un camion-citerne municipal à New Delhi le 19 juin 2024.

Au moins 40 000 cas de coup de chaleur ont été signalés en Inde depuis mars, a déclaré jeudi à CNN un responsable du ministère de la Santé, et au moins 110 personnes sont également décédées à travers le pays en raison de soupçons de coup de chaleur.

Le Dr Ajay Chauhan, responsable de la première unité de traitement des coups de chaleur de l’hôpital Ram Manohar Lohiya (RML) de Delhi, affirme que les nuits plus chaudes signifient un stress accru sur le corps.

« Lorsqu’une personne est victime d’un coup de chaleur, les choses progressent très rapidement, donc sans intervention précoce, le taux de mortalité dû au coup de chaleur est très élevé », a déclaré Chauhan.

Chauhan a déclaré que les personnes qui travaillent à l’extérieur toute la journée ont besoin de temps pour se calmer et récupérer, mais il admet que « cela n’a pas été possible ».

Au moins 11 personnes sont mortes des suites d’un coup de chaleur dans son hôpital depuis le 29 mai et rien que jeudi, plus de 20 nouveaux patients ont été admis à l’hôpital pour diverses maladies liées à la chaleur.

Au cours des cinq dernières décennies, l’Inde a connu plus de 700 événements caniculaires faisant plus de 17 000 morts, selon une étude de 2021 sur les conditions météorologiques extrêmes publiée dans la revue Weather and Climate Extremes.

Delhi a enregistré le plus grand nombre de décès de sans-abri au cours des cinq dernières années, sur une période de 9 jours.

Entre le 11 et le 19 juin, Delhi a enregistré 192 décès liés à la canicule parmi sa population de sans-abri, un record par rapport à la même période des cinq dernières années, selon un rapport de l’ONG Center for Health Development India.

« Presque toutes les personnes vivant dans la rue ont déclaré souffrir d’insomnie », indique le rapport, ajoutant qu’elles souffraient de plusieurs maux liés à la chaleur.

Esha Mitra/CNN

Même la climatisation n’est d’aucune aide en cas de coupures de courant, a déclaré Kalyani Saha, 60 ans, à CNN le 20 juin 2024.

Sarita Kumari a dormi dans les rues de Delhi avec ses trois enfants et a déclaré à CNN que son fils de trois ans avait eu une forte fièvre toute la semaine.

« Nous avons une maison, mais nous sommes nombreux et quand le courant tombe, cela devient étouffant », a déclaré Kumari.


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