Cancer: traitements innovants pour lutter spécifiquement contre la pharmacorésistance

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Photomicrographie du cancer du sang de myélome

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Science Photo Library

Selon les chercheurs, les premiers médicaments au monde destinés à empêcher les cellules cancéreuses de devenir résistantes aux traitements pourraient être disponibles au cours de la prochaine décennie.

L'Institut de recherche sur le cancer (ICR) a annoncé un investissement de 75 millions de livres sterling dans le développement de médicaments.

Le chef de la direction, le professeur Paul Workman, a déclaré que la plus grande difficulté du traitement était la capacité du cancer à s'adapter aux médicaments.

Les nouveaux médicaments pourraient transformer le cancer en une maladie "gérable" à long terme et "plus généralement curable", a-t-il déclaré.

Les chercheurs affirment que les traitements existants, tels que la chimiothérapie, échouent parfois parce que les cellules cancéreuses les plus meurtrières s’adaptent et survivent et que le patient rechute.

Le professeur Workman a déclaré: "La capacité du cancer à s'adapter, à évoluer et à résister aux médicaments a entraîné la grande majorité des décès dus à la maladie et constitue le plus grand défi auquel nous sommes confrontés lorsque nous la surmontons."

Il a ajouté que l'institut modifiait "notre vision du cancer" afin de mieux anticiper l'évolution des cellules cancéreuses afin d'éviter qu'elles ne deviennent résistantes aux médicaments.

L’ICR al’intention de mobiliser 15 millions de livres sterling supplémentaires pour son nouveau centre de recherche sur les médicaments sur le campus de Sutton, au sud de Londres, qui regroupera près de 300 scientifiques de divers domaines.

Les scientifiques recherchent de nouvelles approches, notamment des traitements combinés multi-drogues et d'intelligence artificielle, pour prédire et influencer le développement des cellules cancéreuses et créer des vulnérabilités exploitables par les traitements.

"Les patients peuvent vivre plus longtemps"

Dr. Andrea Sottoriva, directrice adjointe du développement du cancer au nouveau centre, a déclaré: "L'intelligence artificielle et les méthodes de prédiction mathématique ont un potentiel énorme pour envahir la tête du cancer et prédire ce qu'il va faire et comment il va réagir aux nouveaux traitements."

Les chercheurs travaillent déjà sur de nouveaux médicaments conçus pour arrêter un type de molécule protéique appelée Apobec, qui fait partie du système immunitaire qui est enlevé par plus de la moitié des cancers pour accélérer le développement de la résistance aux médicaments.

Le Professeur Workman a déclaré que les tests de laboratoire et les essais cliniques des nouveaux médicaments prendraient environ 10 ans avant de pouvoir potentiellement être disponibles pour les patients.

"Nous sommes convaincus que de nouvelles recherches peuvent trouver des moyens de faire du cancer une maladie gérable et plus curable à long terme, permettant ainsi aux patients de vivre plus longtemps et avec une meilleure qualité de vie."

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