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Cancer de la prostate : un colorant lumineux utilisé pour aider à trouver des cellules invisibles

Source des images, Recherche sur le cancer au Royaume-Uni

Légende, Une lumière spéciale est projetée sur la prostate, ce qui fait apparaître les cellules cancéreuses.

  • Auteur, Aurélia Foster
  • Rôle, Journaliste santé, BBC News

Un type spécial de colorant fluorescent pourrait aider les chirurgiens à mieux localiser et éliminer les cellules cancéreuses de la prostate, estiment des scientifiques britanniques de l’Université d’Oxford.

Il est essentiel de se débarrasser de tout le cancer pour réduire le risque de récidive.

Le colorant brillant se fixe à une protéine présente uniquement sur les cellules cancéreuses.

Dans un petit essai précoce portant sur 23 hommes, les chirurgiens ont déclaré que cela les avait aidés à détecter des zones de tissus cancéreux non détectées à l’œil nu ou par d’autres méthodes cliniques.

Un essai plus vaste est désormais prévu, financé par Cancer Research UK (CRUK).

Chez certains des 23 hommes opérés du cancer de la prostate, les chirurgiens ont repéré des cellules cancéreuses qui s’étaient propagées aux tissus et aux ganglions lymphatiques voisins, ce qu’ils disent avoir pu manquer avec les méthodes conventionnelles.

Un essai plus vaste, appelé le Promouvoir l’étudetestera davantage l’efficacité de cette approche par rapport à d’autres approches.

Source des images, Recherche sur le cancer au Royaume-Uni

Légende, David Butler s’est porté volontaire pour être l’un des premiers à essayer la méthode de teinture utilisée par l’équipe d’Oxford.

‘Prometteur’

Le professeur Freddie Hamdy, chercheur principal, a déclaré à la BBC qu’il était trop tôt pour savoir si cela fonctionnerait sur tous les patients, mais que c’était « prometteur ».

« Chez de nombreux patients, nous avons vu un cancer que nous n’aurions pas vu autrement », a-t-il déclaré.

« C’est la première fois que nous parvenons à voir des détails aussi fins du cancer de la prostate en temps réel pendant une intervention chirurgicale », a déclaré le professeur Hamdy.

« Grâce à cette technique, nous pouvons éliminer tout le cancer, y compris les cellules qui se sont propagées à partir de la tumeur, ce qui pourrait lui donner une chance de réapparaître plus tard. « 

« Le cancer que nous ne voyons pas est tout aussi important », a-t-il ajouté.

Le professeur Hamdy pense que cette méthode permettra de préserver davantage de tissus sains lors de la chirurgie, réduisant ainsi le risque d’effets secondaires qui peuvent parfois survenir après une opération de la prostate, tels que la dysfonction érectile et l’incontinence.

‘Très chanceux’

David Butler de Bradford, dans le West Yorkshire, a participé au procès.

« Il a localisé un cancer qui se trouvait dans mes ganglions lymphatiques ainsi que dans ma vessie », a-t-il déclaré.

Il a subi une radiothérapie après son opération et n’a plus de cancer depuis.

« Je me considère comme très chanceux », a-t-il déclaré.

Le cancer de la prostate est le cancer le plus répandu chez les hommes au Royaume-Uni, avec environ 52 300 nouveaux cas chaque année.

Le Dr Iain Foulkes, directeur exécutif de la recherche et de l’innovation au CRUK, a déclaré : « Nous avons besoin de meilleurs outils pour repérer les cancers qui ont commencé à se propager davantage. Le colorant marqueur combiné et le système d’imagerie développés par cette recherche pourraient transformer fondamentalement la façon dont nous traitons le cancer de la prostate à l’avenir. »

CRUK espère que si les essais se déroulent bien, le colorant pourra également être adapté pour être utilisé en chirurgie pour d’autres types de cancer à l’avenir.

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