CAMILLA CAVENDISH: David Cameron était gros aussi

CAMILLA CAVENDISH: David Cameron était gros aussi – mais maintenant la mort prochaine de Boris Johnson peut changer la forme de la Grande-Bretagne

Tout Premier ministre qui lance une guerre contre l'obésité, comme il a été annoncé hier que Boris Johnson prévoit de le faire, doit composer avec sa propre relation avec la nourriture.

Il y a cinq ans, mes espoirs d'amener David Cameron à accepter de percevoir une taxe sur le sucre ont presque déraillé lorsque le médecin-chef l'a accusé d'être gros.

Elle s'est penchée sur la table lors d'une réunion que j'avais organisée, en tant que chef de l'unité politique de Downing Street, et a agité son doigt.

«Tu es grosse», lui dit-elle, avec un esprit autoritaire qui me donna envie de commander une double portion de frites.

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Il déglutit, mais réussit – comme Boris maintenant – à faire une blague. Des mois plus tard, il a accepté de percevoir une taxe sur le sucre sur les boissons gazeuses.

À ce moment-là, nous savions que l'adolescent moyen buvait une grande quantité de boissons gazeuses par an, plus que partout ailleurs en Europe.

Nous savions également qu'un enfant sur cinq au Royaume-Uni – en particulier les plus pauvres – est obèse à la sortie de l'école primaire et que le sucre crée une dépendance à la nicotine. La taxe a fonctionné.

Trois ans après l'annonce de George Osborne dans son budget de 2016, le sucre dans les boissons achetées avait chuté de 29%.

De nombreux conservateurs s'inquiètent de «l'état de nounou». Mais ces inquiétudes ont empêché les gouvernements successifs d'agir pour freiner une maladie, l'obésité, qui réduit les chances de survie des enfants vulnérables et provoque des maladies que nous devons tous payer pour traiter.

Le défi est désormais urgent car l'obésité rend les personnes particulièrement vulnérables à Covid-19.

L'entraîneur personnel Matt Roberts et David Cameron font un jogging matinal

Les patients de moins de 60 ans atteints de coronavirus sont deux fois plus susceptibles d'avoir besoin de soins intensifs s'ils sont obèses et 3,6 fois plus susceptibles d'en avoir besoin s'ils sont obèses morbides.

L'expérience de mort imminente de M. Johnson lui a donné le zèle d'un converti. En tant que cycliste en roue libre qui aime la bonne vie et se méfie de la bureaucratie, il peut désormais convaincre les gens qui n'aiment pas l'intervention de l'État que cet agenda est vital.

Il n'y a pas de solution miracle: le Premier ministre devra utiliser autant de leviers que possible pour améliorer notre alimentation nationale et aider davantage d'entre nous à faire de l'exercice.

Il a un excellent dossier sur l'augmentation de l'offre de vélo à Londres; il doit maintenant augmenter considérablement les possibilités de cet exercice et d'autres à travers le pays.

Chaque école devrait faire le «Daily Mile», une activité gratuite et amusante lancée par un chef d'établissement écossais qui voit les élèves courir ou faire du jogging pendant 15 minutes par jour.

Les médecins généralistes devraient prescrire des cours de danse, de la marche et même du trampoline.

L'exercice est un «remède miracle» pour de nombreuses maladies, selon l'Academy of Royal Colleges.

Cela ne signifie pas courir des marathons ou rejoindre des gymnases coûteux, mais construire plus de mouvement dans la vie quotidienne.

Les Fitbits et autres technologies avec des «décomptes» quotidiens peuvent être très motivants – j'aimerais que le gouvernement en distribue certains aux groupes vulnérables.

Le régime alimentaire compte également. Certains programmes fonctionnent vraiment et certaines personnes ont perdu suffisamment de poids pour cesser d'être diabétiques de type 2.

Les essais ont montré que les gens sont plus susceptibles de suivre des programmes de perte de poids si les médecins généralistes le suggèrent de la bonne manière et s'ils se sentent soutenus.

M. Johnson devrait également envisager d'étendre la taxe sur le sucre à d'autres boissons et aliments. Avec suffisamment d'avertissement, les taxes peuvent persuader les fabricants de retirer les déchets de la nourriture sans les désavantager par rapport à leurs concurrents.

Le Premier ministre doit faire en sorte que tout cela ressemble à un véritable effort national: faire partie du sauvetage du NHS face à la crise la plus grave de son histoire.

Maintenant, sa propre histoire peut rendre ce message encore plus puissant.

Camilla Cavendish est l'auteur de Extra Time: Ten Lessons for Living Longer Better et une chroniqueuse FT Weekend

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