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WASHINGTON (Reuters) – Un groupe de 23 États a poursuivi vendredi en justice pour empêcher l'administration Trump de défaire le pouvoir de la Californie d'établir des règles strictes en matière de pollution automobile, l'une des plus grandes batailles américaines sur le changement climatique.

Californie, 22 autres États poursuivent Trump devant les tribunaux à propos des règles relatives au changement climatique

DOSSIER PHOTO: Les banlieusards naviguent tôt le matin dans la circulation alors qu'ils se dirigeaient vers le centre-ville de Los Angeles, Californie, États-Unis, le 22 juillet 2019. REUTERS / Mike Blake

Le jour où des jeunes du monde entier ont organisé des manifestations réclamant une action contre le climat, le procès intenté devant le tribunal américain du district de Washington était le premier round d’une bataille juridique qui, selon beaucoup, survivra à la présidence de Trump.

"Monsieur. Monsieur le Président, nous vous verrons au tribunal », a déclaré le procureur général de la Californie, Xavier Becerra, dans un communiqué.

La bataille juridique oppose un État qui est devenu le champion américain de l’environnement à un président qui veut stimuler l’économie en réduisant les réglementations, un débat qui se joue déjà avant les élections présidentielles de l’année prochaine.

«Le dernier geste de Trump est mauvais pour notre air. Mauvais pour notre santé. Mauvais pour notre économie », a déclaré le gouverneur de Californie, Gavin Newsom.

Les règles californiennes sur les émissions des véhicules, plus strictes que celles de l’EPA Trump, sont suivies par une douzaine d’autres États représentant plus de 40% des ventes de véhicules aux États-Unis.

Trump a déclaré que des règles moins strictes en matière d'émissions d'échappement rendraient les véhicules moins chers. Les écologistes soutiennent que les règles de Trump accéléreront le changement climatique et que les règles sur les émissions améliorent les économies de carburant et réduisent les coûts pour les consommateurs.

Les États, menés par la Californie et rejoints par les districts de Columbia, Los Angeles et New York, ont poursuivi le ministère des Transports des États-Unis devant le tribunal fédéral de première instance en vue d'obtenir une décision judiciaire bloquant la décision fédérale.

New York, le Michigan, le Colorado, l’Illinois, le New Jersey, l’État de Washington et le Massachusetts figurent parmi les États qui poursuivent les poursuites.

Le département des transports des États-Unis a refusé de commenter. Il a déclaré jeudi dans sa détermination que la loi fédérale prenait le pas sur la réglementation nationale et locale en matière d’économie de carburant des véhicules, y compris les règles californiennes en matière d’émission de gaz à effet de serre, suivies par une douzaine d’autres États.

La contestation judiciaire ne concerne pas une décision parallèle prise par l’Environmental Protection Agency des États-Unis d’annuler une dérogation accordée en 2013 à la Californie en vertu de la loi sur la lutte contre la pollution atmosphérique afin de fixer des normes d’émission. Cela n'entre en vigueur que fin novembre.

L’administration Trump cherche à renverser des décennies de précédent qui ont permis à la Californie de jouer un rôle national dans le choix du comportement des Américains en matière de régulation des émissions des véhicules.

Becerra a déclaré que la décision du Département des transports était illégale et que l’administration avait mal interprété la loi fédérale et avait ignoré l’intention du Congrès.

"L'administration insiste pour attaquer l'autorité de la Californie et d'autres États pour s'attaquer à la pollution de l'air et protéger la santé publique", a déclaré Becerra.

L’administration Trump mène une bataille sur plusieurs fronts pour contrecarrer les efforts de l’État pour lutter contre le changement climatique en réduisant les émissions de gaz à effet de serre des véhicules.

DOSSIER DE PHOTO: Le procureur général de la Californie, Xavier Becerra, parle de la proposition du président Trump d’affaiblir les réglementations nationales en matière d’émission de gaz à effet de serre et d’efficacité énergétique, lors d’une conférence de presse tenue à Los Angeles, Californie, le 2 août 2018. REUTERS / Lucy Nicholson / File Photo

En août, le ministère de la Justice a lancé une enquête antitrust de Ford Motor Co (F.N), Volkswagen AG (VOWG_p.DE), BMW AG (BMWG.DE) et Honda Motor Co (7267.T) qui ont conclu un accord volontaire avec la Californie pour réduire les émissions des véhicules.

Les règles de l’ère Obama prévoyaient une économie d’économie de carburant moyenne de 46,7 km au gallon d’ici 2025, avec des augmentations annuelles moyennes d’environ 5%, contre 37 mi / gal en 2026 dans le cadre de l’option privilégiée par le gouvernement Trump pour geler les exigences.

La secrétaire aux Transports, Elaine Chao, a déclaré jeudi que l'administration finaliserait les révisions dans les prochaines semaines. "Aucun État n'a le pouvoir de se soustraire aux règles de la nation et aucun État n'a le droit d'imposer ses politiques à tout le monde dans notre pays", a-t-elle déclaré.

Reportage de David Shepardson; Édité par David Gregorio et Noeleen Walder

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