Caffè to go – L'Italie, premier pays européen en lock-out, commence à émerger | L'Europe 

Mais il y a un long chemin à parcourir


MAGDA VERGARI, copropriétaire du Bar La Lastra dans les collines au-dessus de Florence, vend habituellement de 80 à 100 pâtisseries par jour. "Maintenant, j'en commande 20", dit-elle d'un air résigné. Malgré un assouplissement du verrouillage strict de Covid-19 en Italie le 4 mai, ses ventes de café se situent également au quart du niveau normal. Mais les clients ne sont pas autorisés à déguster leur petit-déjeuner cappuccino et brioche au comptoir. Les nouvelles règles préservent la distance sociale et n'autorisent que les bars et restaurants à proposer des plats à emporter. Les habitués de Mme Vergari doivent donc consommer leurs achats dans la rue à l'extérieur.

Les compromis délicats sont au cœur de l’émergence de l’Italie après huit semaines de blocage. Davantage d'industries ont été autorisées à reprendre la production. Mais la plupart des magasins resteront fermés jusqu'au 18 mai. Les coiffeurs devront attendre le 1er juin. Mais les parcs ont rouvert. Les gens peuvent désormais voyager entre les municipalités, mais non sans raison valable entre les régions. Et les Italiens ne peuvent que visiter leur congiunti – un terme presque inconnu au-delà de la bureaucratie qui a suscité confusion et hilarité. Le gouvernement l'a initialement défini comme des parents et des beaux-parents, mais une décision de justice a ensuite été découverte qui incluait ceux liés par un «lien émotionnel stable et durable». Quoi que cela signifie.

Au moins deux raisons expliquent l'hésitation de ce que de nombreux Italiens appellent la phase 1.5. Le Premier ministre, Giuseppe Conte, fait face à des craintes contrastées: d'infection d'une part, d'appauvrissement et de faillite d'autre part. Jusqu'à ce que la Grande-Bretagne la dépasse de peu le 5 mai, l'Italie avait enregistré plus de décès que n'importe quel autre pays d'Europe: 29 315 à ce jour. Mais alors que son économie a moins souffert que celle de la France ou de l'Espagne au premier trimestre, le FMI prévoit une contraction dévastatrice de 9,1% d'ici la fin de l'année. Avec des dettes de près de 135% du PIB avant le déclenchement de la pandémie, et toujours incertain de l’aide qu’il obtiendra des partenaires italiens de l’UE, le gouvernement a été relativement réticent à investir de l’argent dans les problèmes que Covid-19 cause aux particuliers et aux entreprises.

L’autre problème de M. Conte est l’inégalité avec laquelle le virus a frappé. Les restrictions ayant été assouplies, trois régions du centre et du sud étaient en fait exemptes de contagion. En Lombardie, la région de Milan, plus de 3 500 personnes ont été testées positives au cours des cinq derniers jours.

Pourtant, c’est du nord, la puissance économique de l’Italie et le fief de la Ligue du Nord de droite de Matteo Salvini, que les appels les plus vifs ont été lancés pour la levée des restrictions. Les critiques incessantes de M. Salvini contre le gouvernement ne semblent toutefois pas lui faire grand bien. Le taux de sondage de son parti a chuté. Et ce n'est pas son seul problème. Un gouverneur de la Ligue, Attilio Fontana en Lombardie, est critiqué pour avoir mal géré la crise; un autre, Luca Zaia en Vénétie, a connu un tel succès qu'il est maintenant considéré comme un remplaçant possible de M. Salvini en tant que chef du parti.

Quant au Premier ministre, son plus gros défi pourrait venir de la coalition gouvernementale. Matteo Renzi, dont le petit parti Italia Viva pourrait priver M. Conte de sa majorité, a menacé de retirer son soutien si d'autres mesures n'étaient pas prises rapidement pour relancer l'économie en difficulté.

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