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ALGONA, Iowa (Reuters) – Le candidat démocrate à la présidentielle, Pete Buttigieg, vante son statut d'outsider politique centriste dans une ultime poussée pour conquérir les électeurs swing de l'Iowa, une tâche urgente alors qu'il cherche à devancer ses rivaux dans une course serrée pour la nomination du premier État concours.

Buttigieg souligne le statut d'étranger dans ses efforts pour dépasser ses rivaux démocrates

Le candidat démocrate à la présidentielle américaine de 2020 et l'ancien maire de South Bend, Pete Buttigieg, s'exprime lors d'une assemblée publique électorale à Concord, New Hampshire, États-Unis, le 17 janvier 2020. REUTERS / Elizabeth Frantz

Dans une vague d'événements de campagne autour de l'Iowa cette semaine avant son caucus du 3 février, l'ancien maire de South Bend, Indiana, s'est positionné comme une alternative rafraîchissante aux autres candidats avec de longs antécédents à Washington, comme l'ancien vice-président et sénateur américain de longue date. Joe Biden.

"Quand les gens me demandent pourquoi un maire se présente comme président dont la ville n’est même pas l’une des plus grandes villes du pays, ma réponse est toujours: c’est le point. Nous avons besoin de plus de voix comme celle-ci à Washington en ce moment », a déclaré Buttigieg mercredi aux applaudissements bruyants d'une foule de plus de 700 personnes à Cedar Falls.

Arracher les votes de son collègue modéré Biden est essentiel pour Buttigieg, qui a besoin d'une solide performance dans l'Iowa pour surmonter un soutien national plus faible, en particulier auprès des électeurs noirs.

Biden, 77 ans, a montré une vigueur renouvelée dans les récents sondages d'opinion de l'Iowa, tandis que Buttigieg a perdu une grande partie de l'avantage dont il jouissait à la fin de l'année dernière. Buttigieg, qui aura 38 ans dimanche, a également moins de reconnaissance de nom que ses autres principaux rivaux démocrates, les sénateurs américains Bernie Sanders, Elizabeth Warren et Amy Klobuchar, qui représente l'État voisin de l'Iowa, le Minnesota.

Alors que Buttigieg cherche à avancer dans la course serrée pour la nomination pour défier le président Donald Trump en novembre, sa stratégie comprend une sensibilisation agressive aux électeurs swing qui ont soutenu Trump en 2016 après avoir soutenu le président démocrate Barack Obama.

La campagne a déclaré qu'une nouvelle série d'annonces numériques lancées jeudi se concentrait en partie sur deux douzaines de comtés de l'Iowa qui sont passés de voter pour Obama à Trump.

Buttigieg a modifié le discours de campagne de Trump selon lequel les élites politiques ont ignoré le Midwest industriel en difficulté. Buttigieg présente son bilan en tant que maire de deux mandats du cœur du pays comme preuve qu'il comprend ses besoins.

Mercredi, lors d'un rassemblement à Mason City, Allan Kingery, 56 ans, portait un chapeau de camouflage Trump 2020 et a déclaré qu'il se penchait pour voter une deuxième fois pour le président. Mais Buttigieg, qui a été déployé en Afghanistan en 2014 dans le cadre de la Réserve navale, avait retenu son attention.

«J'ai aimé son point de vue sur les États-Unis et le patriotisme», a déclaré Kingery, qui travaille dans une usine de transformation des œufs.

«BIG BET ON IOWA»

Un haut responsable de la campagne de Buttigieg a déclaré à Reuters ce mois-ci qu'ils cherchaient à montrer aux électeurs de Trump une "meilleure façon". Buttigieg a plus de 30 bureaux de campagne et environ 170 employés dans l'Iowa. Gagner là-bas le rendrait plus compétitif dans les États où il est moins connu.

"Nous avons placé un gros pari sur l'Iowa", a déclaré le responsable. "Il y a beaucoup d'enthousiasme pour la candidature de Pete, mais en même temps, nous nous heurtons à de grands initiés de Washington avec beaucoup de contacts."

Buttigieg se débat parmi les électeurs noirs, un bloc démocratique important. Un sondage national de Washington Post-Ipsos ce mois-ci lui a montré avec seulement 2% de soutien des électeurs noirs démocrates à l'échelle nationale, loin derrière les 48% de Biden et les 20% de Sanders.

Le procès de destitution de Trump au Sénat américain pourrait offrir à Buttigieg une chance de voir de plus près les électeurs de l'Iowa tandis que ses rivaux Sanders, Warren et Klobuchar exercent les fonctions de jurés à Washington. Cela lui permettra également de faire un autre contraste avec Biden, dont les intérêts commerciaux du fils en Ukraine ont été examinés par Trump et d'autres républicains.

Larry Hurto, 68 ans, un partisan de Sanders de Newton, Iowa, a déclaré que le message de Buttigieg a retenti auprès de nombreux électeurs – y compris lui. Hurto a déclaré qu'il voterait avec plaisir pour Buttigieg s'il devenait le candidat démocrate.

"J'ai entendu tellement de gens dire qu'ils en ont assez et sont fatigués des affaires comme d'habitude", a déclaré Hurto. «Les amateurs de caucus pourraient penser que Klobuchar, Biden et les autres habitants de Washington font partie du problème et recherchent donc quelqu'un comme le maire Pete.»

Reportage par Michael Martina; Montage par Colleen Jenkins et David Gregorio

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