Buster Posey, légende des Marlins ?  Deux terrains sauvages, deux circuits qui ont changé de voie pour deux franchises MLB

Buster Posey figure sur la liste restreinte des meilleurs joueurs à avoir jamais porté un uniforme des Giants de San Francisco, sur la photo de la superstar avec Willie Mays, Barry Bonds et Willie McCovey.

Il est impossible d’imaginer cette génération de baseball des Giants – trois titres des World Series depuis 2010, plus l’incroyable scénario de 2021 toujours en cours d’écriture – sans Posey. Il est une légende du cercle intérieur de la Bay Area et probablement un futur Hall of Famer.

Et c’est fou de penser à quel point il est passé près d’être un receveur des Marlins. A quelle distance? Un ramassage à la date limite des échanges – par les Padres, pas les Giants ou les Mariners – et deux lancers sauvages dans un match d’août insensé entre deux équipes également dirigées en dehors des éliminatoires ont changé le cours de deux franchises.

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Je vais expliquer dans un instant. Tout d’abord, le fond.

La formule pour l’ordre du repêchage de la MLB est assez simple : l’ordre inverse du classement. L’équipe qui a le pire bilan au baseball obtient le premier choix. L’équipe avec le meilleur dossier obtient le dernier choix du premier tour. Il y a des variations dans le mélange, avec des choix de repêchage non signés ou des choix de compensation pour les agents libres, bien sûr, mais les choix de repêchage ne peuvent pas être échangés, donc l’ordre de repêchage reste assez fidèle au classement la plupart des années.

Lors du repêchage de la MLB 2008, les Giants avaient le choix n ° 5 et les Marlins avaient le choix n ° 6. Les Marlins et les Giants sont en fait à égalité au classement général de 2007 avec des records identiques de 71-91. Le bris d’égalité pour le repêchage est le record de l’année précédente, et les Giants n’ont remporté que 76 matchs en 2006, tandis que les Marlins en ont remporté 78, alors San Francisco a choisi une place devant la Floride.

Une autre défaite des Marlins en 2007 aurait laissé le club avec une fiche de 70-92 et le choix n ° 5 lors du repêchage de 2008. Les Marlins n’étaient pas étrangers aux jeux dramatiques en 2007; ils ont eu neuf victoires sur pied et 22 victoires sur un point. Retournez-en un seul et le projet de commande change. Et une autre victoire des Giants en 2007 aurait poussé San Francisco à un record de 72-90 et à la sixième place ; les Giants ont subi 11 défaites sur pied et 28 défaites en un point. Retournez l’un d’entre eux et, oui, vous obtenez l’image.

Mais nous y reviendrons. Tout d’abord, regardons le projet de 2008.

(Getty Images)

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Les Rays avaient le choix n ° 1 au classement général et ils envisageaient soit Posey, un receveur de l’État de Floride, soit de préparer l’arrêt-court Tim Beckham. Au classement des joueurs de pré-draft de Baseball America, Posey était quatrième, derrière le cogneur de Vanderbilt Pedro Alvarez, le lanceur de San Diego Brian Matusz et Beckham. Dans les jours qui ont précédé le repêchage, des informations faisant état du camp de Posey exigeant une prime à la signature de 12 millions de dollars ont commencé à circuler, peut-être dans le but de dissuader les Rays de prendre le receveur de la FSU.

Voici ce que Jim Callis, le gourou du repêchage de MLB.com qui était le gourou du repêchage de Baseball America à l’époque, a écrit dans son dernier Mock Draft 2008, publié juste avant le repêchage.

«Les Rays étaient tiraillés entre Posey, un receveur athlétique rare qui pourrait combler son plus grand besoin, et l’arrêt-court du lycée de Géorgie Tim Beckham, la meilleure combinaison de capacité à cinq outils et d’aptitude au baseball dans le repêchage. Posey semblait avoir l’avantage dans les semaines qui ont précédé le repêchage, mais Tampa Bay a choisi Beckham. Il reste à voir dans quelle mesure cela dépendait du talent, de l’argent ou du plus grand succès des Rays avec les prepsters comme premiers choix.

Les Rays ont pris Beckham. Puis, comme prévu, les Pirates ont pris Alvarez – considéré comme le meilleur frappeur du repêchage – au n ° 2, les Royals ont pris le joueur de premier but de la préparation Eric Hosmer au n ° 3 et les Orioles ont choisi Matusz – considéré comme le meilleur lanceur du repêchage – au n ° 3. 4.

Posey était donc là au n ° 5, et les Giants l’ont attrapé. Les Marlins ont également choisi un receveur au n ° 6 – Kyle Skipworth, un phénomène du secondaire de Californie. Il a montré une certaine puissance chez les mineurs (21 circuits en 116 matchs chez AA au cours de sa saison à 22 ans), mais toute sa carrière dans les grandes ligues a consisté en quatre apparitions au marbre pour les Marlins en 2013.

Alors voici une question : les Marlins auraient-ils pris Posey, même avec ses demandes de salaire signalées, s’ils en avaient eu l’occasion ? Callis avait en fait les Marlins prenant Posey au n ° 6, après que les Giants aient pris Justin Smoak, un cogneur universitaire de Caroline du Sud à 5 ans. Voici ce qu’il a écrit dans le brouillon simulé:

«Les Marlins ne dépassent généralement pas les recommandations de bonus de la MLB au premier tour, mais la chance d’obtenir Posey pourrait changer cela. La Floride semble bloquée sur un receveur, car la décision reviendra à Posey ou au lycéen californien à l’esprit offensif Kyle Skipworth. La batte émergente et la supériorité défensive de Posey l’emportent sur son prix demandé.

Oh, et en ce qui concerne les demandes de bonus scandaleuses signalées? Beckham, Posey, Alvarez et Hosmer ont tous signé entre 6 et 6,2 millions de dollars.

Maintenant, enfin, jetons un coup d’œil à deux jeux en deux jours qui ont changé la fortune de deux franchises.

3 août : Padres 4, Giants 3 (10 auberges)

La mise en place: L’accent d’avant-match pour ce concours était tout sur Barry Bonds, qui est entré dans le match avec 754 circuits en carrière, juste un de moins que la marque de carrière de Hank Aaron. Qui savait que les événements du jeu auraient eu un impact si différent sur la franchise de San Francisco ?

Le pilier des Giants, Matt Cain, a parcouru sept manches, blanchissant les Padres sur seulement trois coups sûrs. San Francisco a pris une avance de 3-0 sur un Groundout RBI de Ray Durham au troisième et un doublé de Dave Roberts – oui, le futur manager des Dodgers rivaux – au septième. Cain a été retiré après avoir accordé des coups sûrs à deux des trois premiers frappeurs en huitième manche. Le releveur Vinnie Chulk a mis Mike Cameron sur un pop-up infect, élevant Scott Hairston, qui avait rejoint les Padres dans un échange environ une semaine plus tôt dans le cadre de la poussée des séries éliminatoires de San Diego.

Les moments qui changent la donne : Avec deux retraits et deux en jeu, Hairston – qui était entré dans le match à la cinquième manche en remplacement de Milton Bradley blessé – a fumé le premier lancer qu’il a vu de Chulk par-dessus le mur dans le champ gauche, nouant le match à 3-3.

Le score était toujours de 3-3 lorsque Hairston est revenu à la 10e face à Jack Taschner. Cette fois, il a travaillé le décompte au complet avant de déposer le baseball sur le mur du champ gauche pour donner aux Padres une victoire de 4-3.

« Je me disais juste d’être agressif », a déclaré Hairston aux journalistes. « C’est pourquoi vous jouez le jeu, pour des moments comme ça. C’était une atmosphère de séries éliminatoires. »

(Getty Images)

Hairston n’avait pas fini de torturer les lanceurs des Giants en 2007. Dès le lendemain, il a mené le premier match avec un circuit dans un match que San Diego a finalement remporté 3-2. Il a frappé un circuit en neuvième manche contre les Giants le 14 septembre dans un match que les Padres ont finalement remporté 5-4 en 10 manches. Le 25 septembre, Hairston a battu Matt Cain, la première course des Padres dans un match qu’ils tiraient de l’arrière 4-0, mais est finalement revenu pour gagner 6-4.

Si vous comptez, ce sont cinq circuits de Hairston en quatre matchs que les Padres ont remportés par un total de cinq points. Voici la vérité : si San Diego n’échange pas contre Hairston, Buster Posey est repêché par les Marlins.

4 août : Marlins 6, Astros 5 (12 auberges)

La mise en place: Un jour après que les exploits de Hairston eurent battu les Giants, les Marlins – toujours les Marlins de Floride à l’époque – ont pris le terrain à domicile contre les Astros.

Les Marlins avaient perdu neuf de leurs 11 derniers matchs, une glissade frustrante après avoir rampé à quelques matchs de la barre des 0,500. Le futur membre du Temple de la renommée Miguel Cabrera, alors dans sa saison à 24 ans, a égalé le match 5-5 au septième avec un circuit en solo au champ central, et c’est ainsi que le jeu est resté jusqu’à la 12e manche.

Les moments qui changent la donne : Lefty Steve Randolph, qui était revenu dans les majors en 2007 à 33 ans pour la première fois depuis 2004 plus tôt dans la saison, a lancé un 11e sans but et a retiré les deux premiers Marlins qu’il a affrontés en fin de 12e. Le manager d’Astros, Phil Garner, avec l’explosion d’égalisation de Cabrera fraîche dans sa mémoire, a choisi de marcher intentionnellement Cabrera pour lancer au gaucher Mike Jacobs.

« Nous avons fait un bon lancer sur lui et il l’a frappé hors du stade, donc je n’étais pas sur le point de le contourner et de le faire tendre la main et d’en conduire un par-dessus le mur », a déclaré Garner aux journalistes.

La première offre de Randolph était un curseur qui s’est planté dans la terre, a rebondi et a attrapé le receveur Eric Munson à la gorge, sous son protège-cou. Aie. Cabrera est passé au deuxième but. L’entraîneur est sorti, mais Munson est resté dans le match.

Avec le compte 2-1, Randolph a débouché un autre curseur à pointes qui a de nouveau trouvé de la saleté à quelques pieds devant la plaque. Celui-ci, cependant, a rebondi sur la hanche droite de Munson et s’est dirigé vers l’abri du premier but. Munson a sprinté après le baseball, mais le receveur et le ballon ont glissé dans l’abri. Les arbitres ont statué que Munson avait touché le ballon avant qu’il ne rentre, et donc, selon la règle, le coureur a été autorisé à avancer de deux buts.

Cabrera a marqué. Le jeu était terminé.

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« Jamais de ma vie », a déclaré Randolph aux journalistes après le match, « au cours de toutes mes années à jouer au baseball, j’ai vu un match se terminer comme ça. »

Il n’y a aucune garantie que les Astros gagnent le match si Cabrera ne marque pas sur les terrains sauvages, bien sûr.

Mais il convient de noter que le releveur recrue Mauro Zarate attendait d’entrer dans le match pour lancer pour les Marlins en 13e manche. Si vous demandez « qui ? » c’est bon. Zarate n’avait jamais lancé dans un match de grande ligue et n’a fait que quatre apparitions dans les grands de sa carrière, le tout en 2007, accordant trois circuits et six points mérités en cinq manches.

Posey, le géant

Posey, bien sûr, s’est retrouvé avec les Giants. Vous le savez en regardant les résultats des World Series.

Il a aidé le club à remporter le titre des World Series 2010 en tant que recrue, ajoutant le prix de la recrue de l’année à son manteau bien qu’il n’ait joué que 108 matchs dans les grands (il a atteint 0,349 en triple A pour forcer son éventuel appel) . En 2012, Posey a remporté le titre de joueur par excellence de la NL et a mené les Giants à un autre titre des World Series. Puis, en 2014, Posey et les Giants ont recommencé, éliminant leur troisième championnat en cinq ans. Il n’était pas la seule raison pour laquelle San Francisco a remporté ces titres, mais les Giants ne les gagnent pas sans Posey.

Et, d’ailleurs, sans un autre gars que le club a choisi lors du repêchage de 2008 – Brandon Crawford. Cependant, chaque équipe l’a transmis plusieurs fois. Crawford, un arrêt-court de l’UCLA, a été choisi au quatrième tour, le 117e choix au total. Il a rejoint le club en 2011 et a été une grande partie des titres 2012 et 2014.

Posey, cependant, était le catalyseur. Il est toujours le catalyseur. Il a raté la saison 2020 pendant la pandémie, principalement parce que lui et sa femme ont adopté des jumelles en bas âge. Les incertitudes concernant les risques potentiels pour la santé des bébés ont fait de la position assise un choix facile. Il est revenu en 2021 comme s’il avait raté quelques jours, pas une saison entière. Les Giants avaient au moins cinq matchs à plus de 0,500 chaque mois depuis cette saison, et Posey, maintenant âgé de 34 ans, a connu une saison Posey typique au bâton, avec 0,304 avec un pourcentage de base de 0,390, 140 OPS + et 18 circuits en 113. Jeux.

Et maintenant, Posey et ses Giants sont de retour en séries éliminatoires, grâce à deux journées historiques en août 2007, deux lancers sauvages et deux circuits.

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