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Un drapeau de l'Union britannique, également connu sous le nom d'Union Jack, à droite, flotte avec d'autres drapeaux des États membres de l'Union européenne (UE) à l'extérieur du Parlement européen à Bruxelles, en Belgique, le jeudi 30 janvier 2020.

Bloomberg

BRUXELLES – Le cœur de l'UE fait ses adieux à l'un de ses membres les plus influents, un moment sans précédent que de nombreux législateurs européens pensaient qu'il n'arriverait jamais.

Le Royaume-Uni a voté en juin 2016 pour quitter l'UE. Après plus de trois ans de négociations difficiles entre les autorités britanniques et européennes, son départ de l'UE a finalement lieu vendredi à 23 heures. Heure de Londres. Le sentiment général au Parlement européen, la seule institution de l'UE directement élue, est la tristesse. Vendredi, 73 de ses 751 membres achèvent leur carrière politique à Bruxelles.

"Un moment très émouvant, un moment triste, je dirais dans l'histoire de l'Europe", a déclaré jeudi à CNBC Pedro Silva Pereira, un député portugais au Parlement européen. Le Royaume-Uni est membre de l'UE depuis 47 ans.

"Pour le Parlement, c'est un grand changement", a déclaré Danuta Maria Hubner, une législatrice polonaise, étant donné le départ des 73 législateurs. Elle a déclaré à CNBC qu'elle espérait que leur héritage ultime serait leur "état d'esprit mondial".

Contrairement au gouvernement du Royaume-Uni, l'UE n'a préparé aucun événement pour célébrer le Brexit vendredi. Le futur syndicat à 27 membres se concentre déjà sur le prochain chapitre: conclure un accord commercial avec le Royaume-Uni d'ici la fin de l'année. Le Royaume-Uni et l'UE ont convenu de mettre en œuvre une période de transition après le jour du Brexit, qui devrait durer jusqu'en décembre.

L'idée est de définir leur future relation durant cette période. Cela signifie trouver de nouveaux arrangements pour échanger des marchandises et partager des renseignements de sécurité, entre de nombreux autres domaines de négociation.

«Les poissons ne connaissent pas les frontières»

L'une des discussions les plus difficiles des 11 prochains mois concernera la pêche en mer.

"La pêche est compliquée parce que, malheureusement, les poissons ne connaissent pas de frontières", a déclaré jeudi à CNBC Sean O'Donoghue, fondateur de l'European Fishing Alliance, un groupe de pression pour les pêcheurs européens.

Les navires de pêche enregistrés dans l'UE ont un accès égal à toutes les eaux des différents pays européens. Cela signifie que, par exemple, les pêcheurs français peuvent travailler dans les eaux britanniques et vice versa.

La plupart des captures proviennent du nord-est de l'océan Atlantique, où les eaux britanniques jouent un rôle crucial. Le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré que le Royaume-Uni reprendrait le contrôle de sa "richesse maritime spectaculaire", mais l'UE veut garder un certain accès.

"Notre industrie dans son ensemble est… dépendante de l'accès aux eaux du Royaume-Uni", a expliqué O'Donoghue. Il a ajouté que s'il n'y avait pas d'accord sur cette question "vous allez aussi avoir le chaos, je pourrais envisager qu'il y aurait des barrages dans les ports et le transport deviendrait un véritable cauchemar".

L'industrie de la pêche représente une petite partie de l'économie de l'UE, mais elle a une forte influence politique.

Le président français Emmanuel Macron a déclaré que la pêche serait traitée "comme un intérêt économique essentiel" pour son pays.

S'exprimant plus tôt ce mois-ci, le commissaire européen au commerce, Phil Hogan, a suggéré que l'UE pourrait offrir des concessions sur les services financiers en échange de l'accès aux eaux du Royaume-Uni.

"Les négociations vont être très difficiles", a déclaré à CNBC Robert Rowland, un législateur du Brexit Party.

Luisa Porritt, membre britannique du Parlement européen pour les libéraux démocrates, a déclaré que la prochaine phase "sera très difficile" car il est "pratiquement sans précédent de conclure un accord en 10 mois".

La plupart des accords commerciaux signés avec l'UE prennent au moins quelques années à mettre en place.

"Attention … car vous négociez avec 27 autres pays, qui sont tous devenus plus unis à la suite du Brexit", a déclaré Porritt dans un message aux négociateurs britanniques.

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