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Bruxelles a réitéré lundi qu’elle « n’hésiterait pas » à utiliser des moyens légaux pour garantir le respect de l’accord de retrait du Brexit.

« L’accord de retrait doit être mis en œuvre, pas renégocié – et encore moins changé unilatéralement, ignoré ou ignoré », a déclaré Maros Sefcovic de la Commission européenne à la presse après une réunion avec le ministre britannique du Cabinet Michael Gove.

« On ne saurait trop insister sur le fait que le protocole (Irlande / Irlande du Nord) est spécifiquement conçu pour protéger l’accord du Vendredi saint (Belfast) et les acquis du processus de paix, notamment en évitant une frontière dure sur l’île d’Irlande », a-t-il ajouté.

Sefcovic a également réaffirmé que Bruxelles a donné à Londres jusqu’à la fin du mois pour retirer les parties litigieuses de son projet de loi sur le marché intérieur et qu’elle « considère toutes les options juridiques disponibles » et qu’elle « n’hésitera pas » à les utiliser si Londres ne parvient pas à faites-le.

Positions du Royaume-Uni et de l’UE «  très éloignées  »

Les tensions entre les deux parties se sont intensifiées plus tôt ce mois-ci lorsque le Premier ministre britannique Boris Johnson a dévoilé le projet de loi qui permettrait à son gouvernement de passer outre certaines parties de l’accord de retrait.

Le traité sur le Brexit, qui a été renégocié par Johnson et approuvé par les parlementaires plus tôt cette année, fixe les conditions de la sortie du pays de l’UE. Il prévoit que l’Irlande du Nord continue de faire partie de l’union douanière du bloc afin d’éviter une frontière dure considérée comme essentielle pour sauvegarder la paix sur l’île irlandaise.

Johnson fait valoir que le projet de loi protégera l’accord du Vendredi saint et garantira que les marchandises continueront de circuler sans interruption entre l’Irlande du Nord et la Grande-Bretagne, mais l’opposition du pays, la Commission européenne et Washington ont tous condamné le projet de loi.

Sefcovic a également averti lundi que « la fenêtre d’opportunité » pour mettre en place les mesures opérationnelles nécessaires pour assurer le bon fonctionnement du protocole Irlande / Irlande du Nord « se referme rapidement ».

La période de transition expirera à la fin de l’année.

<< J'ai donc réitéré la nécessité urgente pour le Royaume-Uni d'accélérer ses travaux sur tous les aspects du protocole et en particulier en ce qui concerne les contrôles sanitaires et phytosanitaires; les systèmes informatiques liés aux douanes; et l'enregistrement des commerçants d'Irlande du Nord à des fins de taxe sur la valeur ajoutée. ".

« De nombreuses questions difficiles demeurent et les positions du Royaume-Uni sont loin de ce que l’UE peut accepter », a-t-il poursuivi.

Moins de 100 jours

La réunion de Sefcovic et Gove – la troisième – a également abordé d’autres questions urgentes, notamment les droits des citoyens.

Le responsable de l’UE a déclaré avoir soulevé « de sérieuses inquiétudes concernant le programme de règlement britannique » et la façon dont il « distingue les différentes catégories de citoyens européens ayant le même statut de résident ».

« Nous ne pouvons pas avoir deux catégories de bénéficiaires de l’accord de retrait », a-t-il déclaré.

Selon lui, le régime verrait certains ressortissants de l’UE au Royaume-Uni privés de prestations telles qu’une aide au revenu, une allocation de logement ou une assurance maladie qu’il a qualifiée d ‘ »inacceptable » pour le bloc.

Sefcovic a également souligné qu’il y a maintenant « moins de cent jours » avant la fin de la période de transition et que « beaucoup de travail reste à faire » pour assurer « une mise en œuvre complète, opportune et efficace » de l’Accord de retrait.

Cet avertissement intervient juste un jour avant le prochain cycle de négociations visant à conclure un accord commercial post-Brexit entre le Royaume-Uni et le reste du bloc.

Une date limite de mi-octobre a été fixée pour parvenir à un accord, la période de transition devant se terminer le 31 décembre.

Les pourparlers sont dans l’impasse depuis des mois, les problèmes de l’Irlande du Nord, des droits de pêche et de la concurrence ouverte et loyale se révélant particulièrement controversés.

Ne pas parvenir à un accord signifiera le retour aux règles de l’Organisation mondiale du commerce, ce qui entraînerait de longs retards dans la circulation des biens et des services entre le Royaume-Uni et le continent.