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WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Donald Trump a évoqué lundi les tarifs de l'acier sur la Turquie et a menacé de nouvelles sanctions pour son incursion en Syrie alors que Trump s'empressait de limiter les dégâts causés par sa décision très critiquée de dégager les troupes américaines de la route empruntée par la Turquie.

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump s’adresse aux activistes conservateurs lors du gala annuel du Family Research Council à Washington, États-Unis, le 12 octobre 2019. REUTERS / Yuri Gripas

Alors que les législateurs du Congrès américain décidaient d’imposer leurs propres sanctions, Trump a annoncé qu’il publierait prochainement un décret autorisant des sanctions à l’encontre des anciens et actuels responsables du gouvernement turc pour avoir contribué à l’opération militaire turque dans le nord de la Syrie.

Dans une déclaration, Trump a déclaré avoir relevé les droits de douane sur les importations d'acier turc jusqu'à 50%, six mois après leur réduction, et qu'il mettrait immédiatement fin aux négociations sur ce qu'il a appelé un accord commercial de 100 milliards de dollars avec la Turquie.

"Malheureusement, la Turquie ne semble pas atténuer les effets humanitaires de son invasion", a déclaré Trump.

La Turquie a lancé une opération transfrontalière dans le nord de la Syrie il y a une semaine après que le président turc, Tayyip Erdogan, eut annoncé dans un appel téléphonique à Trump qu'il envisageait de prendre des mesures contre les alliés kurdes de l'Amérique dans la région.

Trump a annoncé de manière abrupte le redéploiement de 50 soldats américains de la zone de conflit pour les écarter du danger, écartant les critiques selon lesquelles cela laisserait les Kurdes ouverts à l'attaque. Cela a été largement perçu comme donnant à Erdogan un feu vert pour son opération.

Les scènes de carnage qui en ont résulté ont exposé Trump à de vives critiques de la part des républicains et des démocrates pour avoir abandonné les alliés kurdes qui ont joué un rôle déterminant dans la bataille menée par les États-Unis contre les militants de l'État islamique en Syrie.

Le Congrès ayant juré d'agir s'il ne le voulait pas, M. Trump a déclaré que l'action de la Turquie précipitait une crise humanitaire et "instaurait des conditions propices à d'éventuels crimes de guerre", tout en précisant qu'il ne prévoyait pas revenir sur sa décision de se retirer.

"Comme je l'ai dit, je retire les derniers membres des forces armées américaines du nord-est de la Syrie", a déclaré Trump.

Les troupes américaines quittant la Syrie resteront dans la région pour surveiller le groupe État islamique et une petite empreinte restera à la base de Tanf dans le sud de la Syrie, a-t-il déclaré.

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, un républicain du Kentucky allié à Trump, a exprimé son mécontentement dans une déclaration.

«Abandonner cette lutte maintenant et retirer les forces américaines de la Syrie recréeraient les conditions mêmes dans lesquelles nous avons travaillé dur pour détruire et inviter à la résurgence de l’Etat islamique», at-il déclaré.

Un chef du Sénat démocrate, Chuck Schumer, et les sénateurs démocrates, Robert Menendez et Jack Reed, ont déclaré que la seule personne capable de "mettre immédiatement fin à cette tragédie, c'est le président lui-même".

"La première étape lorsque le Congrès rentrera en session cette semaine est que les républicains se joignent à nous pour adopter une résolution indiquant clairement que les deux parties exigent que la décision du président soit annulée", ont-ils déclaré.

Trump a déclaré que son décret permettrait aux Etats-Unis d'imposer des sanctions aux responsables turcs actuels ou anciens susceptibles d'être impliqués dans des violations des droits de l'homme. Il a déclaré qu'il autoriserait des sanctions telles que le blocage de propriétés et l'interdiction d'entrée aux États-Unis.

La lire turque, qui avait perdu environ 0,8% au cours de la journée, a réagi de manière minimale à l’annonce de Trump. Il se situait à 5.9300 à 2018 GMT, contre 5.9260 auparavant.

Reportage de Steve Holland, Lisa Lambert, Eric Beech et Humeyra Pamuk; Édité par Sandra Maler et Sonya Hepinstall

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