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Avec la jauge de température dépassant les 100 degrés en fin de journée, l’affichage brûlant de Henderson correspondait aux conditions en égalant le record des neuf premiers à Mission Hills, couvert en seulement 30 tirs.

Korda, l’unique leader des deux premiers tours, s’est remise de trois tirs dans deux trous sur ses neuf premiers avec des birdies aux 11e, 12e et 15e pour rejoindre Henderson dans le club-house sur 204 de moins de 12 ans.

Henderson, à la poursuite de sa deuxième couronne majeure et de sa 10e victoire sur le circuit de la LPGA, avait commencé la sixième journée et seul un bogey le 13 l’a empêchée de prendre la tête.

« En tant que championnat majeur, vous devez vraiment rester patient et savoir que des bogeys vont arriver », a-t-elle déclaré aux journalistes.

Korda, à la poursuite de son premier majeur, a déclaré qu’elle était « très fière » de la façon dont elle s’est battue dans les neuf derniers matchs pour égaler Henderson.

Jouant dans le dernier groupe, Korda était sur la bonne voie pendant la partie la plus chaude de la journée, s’abritant sous un parapluie pour trouver de l’ombre sous le soleil du désert californien.

La vétéran australienne Katherine Kirk, qui est dans un groupe de trois chasseurs à deux coups de la dérive des leaders après un 67, a résumé les sentiments de beaucoup lorsqu’elle a dit qu’elle aimerait gagner l’ANA Inspiration puis effectuer le désormais traditionnel plongeon dans Poppie’s Etang, l’eau entourant le 18ème green.

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«Il fait tellement chaud ici et ce serait génial de se rafraîchir», a déclaré Kirk.

L’espoir à la maison Lexi Thompson, qui a sauté à l’eau après sa victoire en 2014, est à égalité avec Kirk en troisième position aux côtés du Sud-Coréen Mirim Lee.

Thompson semblait prête à défier le duo de tête quand elle a commencé avec trois birdies dans les cinq premiers trous, mais deux bogeys plus tard ont interrompu son mouvement et elle a dû se contenter de trois sous 69.

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Avec 10 joueurs séparés par seulement quatre tirs en haut du classement, un tour final passionnant est en perspective, avec l’Espagnol Carlota Ciganda à neuf sous, un tir devant un groupe qui comprend un autre ancien vainqueur de Mission Hills, Stacy Lewis, et La championne amateur américaine Rose Zhang.