Broncos cherche à effacer les ponts pour la vente potentielle de l’équipe

DENVER: Le prochain affrontement des quarts à Denver pourrait très bien opposer John Elway et Peyton Manning en lice pour servir de visage public à tout nouveau groupe de propriété des Broncos.

Cependant, les ponts doivent être débarrassés de tous les pièges possibles avant toute offre de plusieurs milliards de dollars, un peu comme les acheteurs de maison qui veulent s’assurer que le titre est clair pour leur nouvelle maison de rêve.

Ainsi, les sociétés mères des Broncos demandent à la juge du tribunal de district du comté de Denver, Shelly L. Gilman, de statuer que la succession de l’ancien propriétaire Edgar Kaiser n’a plus le droit de premier refus sur toute vente potentielle de la franchise, que Forbes évalue à 3,75 milliards de dollars.

Le procès opposant le partenariat propriétaire des Broncos et de ROFR Holdings, basé à Vancouver, commence mercredi et devrait durer au moins une semaine avec une décision attendue en novembre ou décembre.

Pat Bowlen, décédé en 2019 après un long combat contre la maladie d’Alzheimer, a racheté l’équipe à Kaiser en 1984. Son testament stipulait que ses sept enfants issus de ses deux mariages devaient se mettre d’accord sur celui qui lui succèderait en tant que propriétaire majoritaire pour maintenir le club hors du marché. .

Deux filles de son premier mariage ont retiré un procès en juillet qui contestait le testament de Bowlen, semblant ouvrir la voie à une vente. Plus tard dans le mois, le président et administrateur de l’équipe, Joe Ellis, a déclaré qu’il espérait que la saga de propriété de longue date serait réglée d’ici le début de la saison 2022.

La poursuite intervient en réponse à une lettre de mai 2020 que les avocats de PDB Sports Ltd. et Bowlen Sports Inc. ont reçue de ROFR Holdings suggérant qu’elle avait le droit d’égaler toute offre en cas de vente de l’équipe.

La lettre indiquait que Kaiser avait transféré sa participation dans l’accord avec Pat Bowlen à ROFR Holdings, une société qu’il avait créée en 2005. ROFR est l’acronyme de Right of First Refusal.

PDB Sports et Bowlen Sports ont répondu que le pacte de la vente de Kaisers 1984 de sa participation de 60,8 % à Bowlen n’était plus valable car il s’agissait d’un pacte personnel qui a pris fin à la mort de Kaiser en 2012.

Une décision en faveur du partenariat faciliterait le transfert de l’équipe du Pat D. Bowlen Trust à l’un des enfants de Bowlens Brittany Bowlen, 31 ans, est le choix préféré ou la vente de la franchise à un acheteur extérieur.

Les valeurs de la franchise NFL ont grimpé en flèche avec de nouveaux accords de diffusion et l’adoption par la ligue des jeux de hasard sportifs, qui sont désormais légaux dans de nombreux États, dont le Colorado.

Les Broncos devraient tirer des offres de 4 milliards de dollars ou plus, un record pour une franchise sportive américaine et près du double de ce que les Panthers de la Caroline ont vendu il y a trois ans lorsque David Tepper a acheté cette équipe pour 2,275 milliards de dollars.

Kaiser a perdu deux fois des affaires contre Bowlen devant le tribunal, une fois après que Bowlen a racheté deux des actions de ses frères et sœurs dans l’équipe et une autre fois en 1999 lorsque Kaiser a soutenu que le fait que Bowlen offre une tranche de 10% de l’équipe à Elway a déclenché son droit de premier refus.

Manning a déclaré lors du Super Bowl en février qu’il surveillait de près la saga de propriété des Broncos. Lui et sa famille sont restés à Denver après sa brillante carrière de quatre ans en tant que quart-arrière des Broncos qui a culminé avec une victoire au Super Bowl 50.

Elway, le président des opérations football de l’équipe, serait un autre leader intrigant pour tout multimilliardaire cherchant à acheter l’équipe. Il a remporté deux titres au cours de sa carrière de joueur au Temple de la renommée et a été l’architecte du troisième championnat de la franchise.

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