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Brittney Griner de retour aux États-Unis après un échange de prisonniers russes

La star américaine du basket-ball Brittney Griner est revenue aux États-Unis tôt vendredi après être libéré dans le cadre d’un échange de prisonniers très médiatisé après près de 10 mois de détention en Russie.

L’accord, qui l’a vue échangée contre le marchand d’armes notoire Viktor Bout, a obtenu la libération de l’Américain le plus en vue détenu à l’étranger et a atteint un objectif majeur pour le président Joe Biden. Mais les États-Unis n’ont pas réussi à obtenir la liberté d’un autre Américain, Paul Whelan, emprisonné depuis près de quatre ans.

Griner est une double médaillée d’or olympique, la star du basket-ball All-American de l’Université Baylor et de Phoenix Mercury. Son statut de femme noire ouvertement homosexuelle, enfermée dans un pays où les autorités ont été hostiles à la communauté LBGTQ, a injecté une dynamique raciale, de genre et sociale dans sa saga juridique et a attiré une attention sans précédent sur la population de détenus injustifiés.

L’autorisation de Biden de libérer Bout, le criminel russe autrefois surnommé “le marchand de la mort”, a souligné l’urgence accrue à laquelle son administration était confrontée pour ramener Griner à la maison, en particulier après la récente résolution de son affaire pénale pour trafic de drogue et son transfert ultérieur dans un établissement pénitentiaire. colonie.

Griner a été vu en train de descendre d’un avion qui a atterri vendredi à Joint Base San Antonio-Lackland au Texas.


Britney Griner
Dans cette image réalisée à partir d’une vidéo fournie par le Service fédéral de sécurité russe, la star de la WNBA et double médaillée d’or olympique Brittney Griner est assise dans l’avion alors qu’elle s’envole pour Abou Dhabi pour être échangée contre le citoyen russe Viktor Bout, en Russie, le vendredi 21 décembre. 9, 2022. (Service de sécurité fédéral russe via AP)

L’athlète, qui a également joué au basket professionnel en Russie, a été arrêtée dans un aéroport en février après que les autorités russes ont déclaré qu’elle transportait des cartouches de vape contenant de l’huile de cannabis. Avant sa condamnation, le département d’État américain a déclaré Griner « détenue à tort » – une accusation que la Russie a fermement rejetée.

Le ministère russe des Affaires étrangères a confirmé l’échange de jeudi, affirmant dans un communiqué diffusé par les agences de presse russes que l’échange avait eu lieu à Abou Dhabi et que Bout avait été rapatrié par avion.

Biden s’est entretenu par téléphone avec Griner. Des responsables américains ont déclaré qu’elle se verrait proposer des services médicaux et des conseils spécialisés.

En libérant Bout, les États-Unis ont libéré un ancien lieutenant-colonel de l’armée soviétique que le ministère de la Justice a décrit comme l’un des marchands d’armes les plus prolifiques au monde. Il a été arrêté en Thaïlande en 2008 et extradé vers les États-Unis en 2010.

Bout purgeait une peine de 25 ans pour avoir comploté en vue de vendre des dizaines de millions de dollars d’armes qui, selon les responsables américains, devaient être utilisées contre des Américains.

Après l’arrestation de Griner à l’aéroport Sheremetyevo de Moscou en février, elle a plaidé coupable en juillet mais a quand même été jugée car admettre sa culpabilité dans le système judiciaire russe ne met pas automatiquement fin à une affaire.

Elle a reconnu devant le tribunal qu’elle possédait des bidons d’huile de cannabis, mais a déclaré qu’elle n’avait aucune intention criminelle et qu’elle les avait accidentellement emballés. Son équipe de défense a présenté des déclarations écrites selon lesquelles on lui avait prescrit du cannabis pour traiter la douleur.

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