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Brittany Kaiser de Cambridge Analytica a travaillé pour l’Ukraine

Brittany Kaiser a fait irruption sous les feux de la rampe en tant que faiseur de roi républicain controversé – un jeune Chicagoan qui, tout en dirigeant le développement commercial de Cambridge Analytica, a aidé à rassembler les données de dizaines de millions d’utilisateurs de Facebook pour faire pression sur la candidature présidentielle de Donald Trump en 2016.

Maintenant, Kaiser a assumé un rôle radicalement différent : aider à lever plus de 100 millions de dollars en crypto-monnaie pour la guerre de l’Ukraine contre la Russie.

Son implication a été si essentielle dans la lutte du pays pour la démocratie qu’Alex Bornyakov, vice-ministre ukrainien de la transformation numérique, a déclaré au Post que l’effort de guerre de son pays n’aurait pas été le même sans elle. “La Bretagne a été une grande amie – une grande amie pour moi et pour l’Ukraine”, a-t-il déclaré dans une interview, citant à la fois la planification stratégique du jeu de Kaiser et ses connexions aux médias sociaux alors que le pays luttait contre l’invasion sanglante. “Nous sommes vraiment heureux de l’avoir.”

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Pour beaucoup de personnes familières avec l’histoire de Kaiser, défendre la cause de l’Ukraine peut sembler une transformation inattendue. Chez Cambridge Analytica, Kaiser a non seulement travaillé en étroite collaboration avec le conseiller de Trump, Stephen K. Bannon, mais a également contribué à renforcer les relations de l’entreprise. avec la société énergétique russe Lukoil, liée au Kremlin. Mais Kaiser dit que son nouveau travail correspond à une histoire de rachat qui a commencé lorsqu’elle a commencé à divulguer des informations accablantes sur son ancien employeur après qu’il a été critiqué en 2018.

La nouvelle du rôle de Kaiser dans l’aide à l’Ukraine ajoute une nouvelle tournure à une étude de caractère complexe d’une millénaire (elle a maintenant la trentaine) qui combine des outils numériques de pointe avec des instincts politiques à l’ancienne. Et cela soulève des questions sur la façon de traiter un monde dans lequel la technologie peut si souvent brouiller l’idéologie.

Plus de 100 000 personnes dans le monde ont utilisé la cryptographie pour faire un don à l’effort de guerre de l’Ukraine dans une sorte de corollaire local à l’aide des gouvernements étrangers. Fonctionnaires ukrainiens estimer que au moins 100 millions de dollars sont entrés dans ses coffres, et des dizaines de millions supplémentaires ont été versés à des ONG telles que Reviens vivant, qui a commencé au profit des combattants pro-ukrainiens dans l’est du pays. Les fonds ont permis à l’Ukraine d’acheter tout, des fournitures médicales à la nourriture en passant par les gilets pare-balles.

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Kaiser a atterri au milieu de cette histoire après une longue odyssée.

Au cours de la saison de la campagne électorale présidentielle de 2016, Cambridge Analytica – avec l’aide de Facebook – a collecté de manière inappropriée des données sur des dizaines de millions de personnes afin de pouvoir cibler les “personnes persuadables” dans les États swing avec un déluge de publicités. De nombreux experts pensent que le stratagème a fait élire Trump.

Au centre de l’effort se trouvait Kaiser, qui en 2015 a commencé à travailler pour la défunte Cambridge Analytica et ses société mère, SCL, sécurisant de nombreux partenariats clés. Elle a acquis une certaine notoriété lorsque le scandale a commencé à déborder en 2018, témoignant lors d’une enquête parlementaire au Royaume-Uni, publiant des documents et se positionnant comme lanceuse d’alerte. (Cambridge Analytica était également retenu par Le mouvement Leave du Brexit qui a conduit à la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne.)

Sa célébrité a reçu un coup de pouce du documentaire Netflix 2019 “The Great Hack”, dans lequel Kaiser se présentait comme une sorte de héros chargé cherchant à expier ses péchés d’atteinte à la vie privée. Kaiser a également publié un mémoire de dénonciation, “Targeted”, et a lancé une organisation, Own Your Data, qui plaide pour que les citoyens récupèrent leurs données auprès d’exploiteurs invasifs.

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Au cours des dernières années, Kaiser s’est également transformée en défenseur de la cryptographie, le système monétaire basé sur la technologie qui, selon certaines personnes, peut être une force politique de démocratisation. Kaiser a conseillé les législateurs du Wyoming sur un ensemble de lois favorables à la cryptographie et travaillé sur la campagne présidentielle de Brock Pierce, l’enfant acteur devenu crypto millionnaire qui a fait une déclaration en 2020. Il se présente maintenant au Sénat américain en tant qu’indépendant dans le Vermont.

Lorsque la Russie a envahi l’Ukraine en février, Kaiser a sauté directement dans la mêlée. Elle a négocié avec l’ancienne star mondiale du football David Beckham pour qu’il fasse la promotion des dons cryptographiques sur ses comptes de réseaux sociaux.

Elle a fait pression pour que davantage de crypto-monnaies soient acceptées par le gouvernement ukrainien (une quinzaine le sont maintenant).

Elle a également travaillé avec Gavin Wood — le pionnier de la crypto-technologie qui a aidé à fonder la blockchain Ethereum – pour faciliter son don de millions dans la monnaie Polkadot qu’il a créée, et a recruté d’autres donateurs au sein de la soi-disant “communauté Polkadot”. Pour ce faire, Kaiser a utilisé ce qui équivaut à la fois à une offensive de charme de canal secondaire et à des tweets publics de ralliement.La collecte de fonds crypto ressemble beaucoup au genre réel – la compétence consiste à savoir où chercher (et qui remercier).Wood n’a pas répondre à une demande de commentaire.

S’exprimant récemment par téléphone depuis Paris, où elle a rencontré des chefs de gouvernement pour des efforts de défense des droits de l’homme basés sur la cryptographie, Kaiser a déclaré qu’elle se sentait obligée de se lancer dans la lutte contre l’Ukraine.

“Ils sont de haut en bas dans les abris anti-bombes, alors j’ai trouvé beaucoup plus facile de savoir quoi tweeter”, a déclaré Kaiser, lâchant un gros rire caractéristique.

Elle dit que le montant exact dont elle a été responsable est difficile à déterminer. Mais elle peut le faire. “C’est difficile à dire au total – peut-être quelques centaines de millions de dollars collectés dans les portefeuilles?”

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Peu de temps après avoir commencé à collecter des fonds, Kaiser a commencé à voyager avec des responsables ukrainiens de haut rang comme Bornyakov et le ministre de la transformation numérique Mykhailo Fedorov lors de leurs tournées de barnstorming à travers le monde, les aidant même à les convaincre en mai de se rendre dans un pavillon cryptographique qu’elle avait précédemment mis en place. à Davos, son énergie juvénile correspondant au techie-ism can-do du gouvernement ukrainien. Sa relation avec Bornyakov est devenue si étroite, a-t-elle dit, qu’ils envoient des SMS “essentiellement tous les jours”.

Bornyakov a déclaré qu’en plus d’avoir fait appel à de gros donateurs, Kaiser a aidé à la configuration de portefeuilles “multisig” – l’application avancée de stockage cryptographique considérée comme plus sûre car elle nécessite la validation de plus d’un utilisateur.

“C’est incroyable ce qu’elle fait”, a-t-il déclaré.

Mais tout le monde n’accepte pas l’histoire de rédemption de Kaiser, y voyant une histoire d’opportunisme plus que d’altruisme.

“Brittany fera beaucoup de choses machiavéliques dans sa carrière et donne l’impression qu’elle est altruiste, alors que tout dépend pour qui elle travaille”, a déclaré David Carroll, un militant des droits numériques qui a poursuivi Cambridge Analytica et qui a suivi de près Le travail de Kaiser

Il a cité Cambridge Analytica prétendues tactiques brutales contre le candidat de l’opposition nigériane Muhammadu Buhari, entre autres, comme preuve de ses manières de mercenaire.

“Avec Brittany, l’histoire qu’elle raconte n’est jamais toute l’histoire”, a-t-il ajouté.

Kaiser n’est pas d’accord avec ces critiques. Elle voit un arc moral clair dans sa vie professionnelle, dont Cambridge Analytica n’était qu’une déviation malheureuse.

“A Cambridge, je n’avais pas réalisé que ce que je faisais la plupart du temps n’avait aucune boussole éthique ou morale”, a-t-elle déclaré. “Mais j’ai toujours été une militante très active des droits de l’homme”, citant son travail en tant que membre de l’équipe médiatique de Barack Obama lors de sa première campagne présidentielle. “Et c’est la meilleure cause que vous puissiez trouver.”

L’Ukraine a demandé des dons en crypto. Puis les choses sont devenues bizarres.

Kaiser cherche à transformer même son mandat à Cambridge en un moment noble. Sur le site des conférenciers du CAA, qui la représente, elle s’identifie comme “la lanceuse d’alerte de Cambridge Analytica”.

D’autres, cependant, ont remis en question ce point de vue. L’ancien employé de Cambridge, Christopher Wylie, a critiqué l’allégation du lanceur d’alerte dans ses mémoires, affirmant que la volonté de Kaiser de renverser la vérité n’est venue qu’après qu’elle n’avait guère eu d’autre choix.

Et certains critiques de “Targeted” ont observé un étrange manque de pénitence. “Comme Breaking Bad, à la fin, vous avez l’impression qu’elle est plus préoccupée par son propre héritage que de tenir compte de tout acte répréhensible de sa part”, NPR a dit dans sa revue.

Certains ont également noté l’implication de Kaiser avec des acteurs polarisants, tels que Kaiser’s liens présumés au fondateur de WikiLeaks Julian Assange, tel que relaté abondamment dans une série d’histoires par l’Observer’s Carole Cadwalladr.

Le dernier tour de Kaiser ne fera pas grand-chose pour dissuader certains sceptiques, étant donné que la valeur même d’une crypto-monnaie repose sur ce que ces critiques disent, c’est de trouver un plus grand imbécile pour l’acheter. Les actions de Kaiser vont au cœur de l’ambiguïté morale de la crypto, dans laquelle l’idéalisme d’une personne est l’agitation d’une autre personne.

Mais elle rejette ces opposants à la cryptographie avec autant de force qu’elle écarte les siens.

“La crypto donne aux gens l’accès à des services et à des fonds qu’ils n’auraient pas eu”, a-t-elle déclaré, citant des gels bancaires qui auraient rendu les transferts en devises traditionnelles vers l’Ukraine beaucoup plus difficiles.

« C’est ce lieu global qui est plus consensuel et démocratique. Et cela correspond vraiment à ce que je crois.