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Tony Blair et Sir John Major se sont joints aux critiques opposés au projet de loi sur le marché intérieur proposé par le gouvernement

Les anciens Premiers ministres Tony Blair et Sir John Major ont exhorté le Parlement à rejeter la tentative « honteuse » de Boris Johnson de passer outre certaines parties de l’accord de retrait du Brexit.

Le Premier ministre a déclaré que l’Union européenne menaçait d’imposer une frontière douanière dans la mer d’Irlande, séparant l’Irlande du Nord du reste du Royaume-Uni.

M. Blair et Sir John ont accusé le gouvernement d ‘«embarrasser» le Royaume-Uni.

Le projet de loi sur le marché intérieur sera débattu aux Communes lundi.

Le projet de loi irait à l’encontre de l’accord de retrait signé par le Royaume-Uni et l’UE.

Il porte sur le protocole d’Irlande du Nord – la partie de l’accord de retrait du Brexit visant à empêcher le retour d’une frontière dure vers l’île d’Irlande.

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Si le projet de loi devenait loi, il donnerait aux ministres britanniques le pouvoir de modifier ou de « faire disparaître » les règles relatives à la circulation des marchandises entre la Grande-Bretagne et l’Irlande du Nord qui entreront en vigueur à partir du 1er janvier, si le Royaume-Uni et l’UE ne sont pas en mesure de conclure un accord commercial .

Dans le Sunday Times, Sir John et M. Blair – anciens Premiers ministres conservateur et travailliste respectivement – ont déclaré que les actions du gouvernement étaient « irresponsables, erronées en principe et dangereuses en pratique ».

« Cela soulève des questions qui vont bien au-delà de l’impact sur l’Irlande, du processus de paix et des négociations pour un accord commercial – aussi cruciaux soient-ils. Cela remet en question l’intégrité même de notre nation », ont-ils déclaré.

Les anciens dirigeants ont déclaré que le respect des obligations du traité était «tout aussi important» que le droit interne et ont appelé les députés à rejeter la législation.

« Alors que le monde regarde avec consternation le Royaume-Uni – dont la parole était autrefois acceptée comme inviolable – l’action de ce gouvernement se fait honte et embarrasse notre nation », ont-ils ajouté.

Une analyse

Par Leila Nathoo, correspondante politique

Tony Blair et Sir John Major disent que Boris Johnson connaissait toutes les conséquences de l’accord de divorce sur le Brexit qu’il a conclu avec Bruxelles l’année dernière – que de nouvelles barrières au commerce surgiraient entre l’Irlande du Nord et le reste du Royaume-Uni.

Ils disent que les plans du gouvernement pour annuler maintenant certaines parties de l’accord mettraient en péril l’accord du Vendredi saint, mineraient la crédibilité du Royaume-Uni dans les futurs accords commerciaux et pourraient entraîner des représailles dommageables de la part de l’UE.

Ils accusent les ministres d’embarrasser le Royaume-Uni, en négociant avec ce qu’ils appellent «des bombardements cavaliers se présentant comme une diplomatie sérieuse» – une approche qui, selon eux, remet en question l’intégrité même de la nation.

Leur intervention est cependant peu susceptible d’influencer M. Johnson, qui a insisté sur le fait que le projet de loi sur le marché intérieur était un filet de sécurité nécessaire pour protéger l’union et le processus de paix – et a défié les demandes de l’UE de retirer les clauses litigieuses avant la fin du mois.

Le Premier ministre a appelé les députés à soutenir le projet de loi – ses prédécesseurs disent que c’est le travail du Parlement d’empêcher son plan d’aller plus loin.

Vendredi, le Premier ministre a exhorté les députés conservateurs à soutenir le projet de loi lors d’un appel Zoom, à la suite de préoccupations concernant ses propositions.

L’UE a averti le Royaume-Uni qu’il pourrait faire face à des poursuites judiciaires s’il n’abandonne pas les éléments controversés du projet de loi sur le marché intérieur d’ici la fin du mois.

Les ministres ont cherché à défendre les plans du gouvernement, le ministre du Cabinet Michael Gove affirmant que les propositions étaient un moyen de protéger «l’intégrité» du Royaume-Uni.

Brexit: Tony Blair et John Major exhortent les députés à rejeter le projet de loi

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Légende du médiaMichael Gove: « Ce que nous ne pouvons pas avoir … c’est que l’UE perturbe ou menace l’intégrité du Royaume-Uni »

Et le secrétaire de l’Irlande du Nord, Brandon Lewis, a reconnu que le projet de loi enfreindrait le droit international, mais « d’une manière très spécifique et limitée ».

Pendant ce temps, Sir Keir Starmer a accusé le Premier ministre de «rallumer les vieilles rangées» en s’efforçant d’annuler son propre accord de retrait.

Dans le Sunday Telegraph, le dirigeant travailliste a déclaré que son parti pourrait soutenir le projet de loi sur le marché intérieur si le gouvernement répondait aux « préoccupations importantes entre les partis qui ont été soulevées ».

Mais pour gagner le soutien du Labour, le projet de loi ne devrait plus risquer de violer le droit international et répondre aux préoccupations des administrations décentralisées d’une «prise de pouvoir».

« Nous devrions continuer à vaincre ce virus, et non à parler de l’Europe », a déclaré Sir Keir. « Continuez avec le Brexit et vaincre le virus. Cela devrait être le mantra du gouvernement. »

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