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Le gouvernement a publié son projet de loi sur le marché intérieur, qui contient des mesures visant à annuler certaines parties de l’accord de retrait signé avec l’UE l’année dernière.

Connu sous le nom d ‘«accord de divorce» du Brexit, l’accord de retrait, qui comprend une section – ou protocole – sur l’Irlande du Nord, est désormais un traité international.

Et l’article 4 de l’accord stipule que les dispositions du traité ont préséance juridique sur tout ce qui se trouve dans le droit interne du Royaume-Uni.

Donc, si l’une des propositions du projet de loi sur le marché intérieur qui contredit l’accord de retrait devenait loi, elle violerait les obligations internationales du gouvernement.

Et c’est ce à quoi le secrétaire de l’Irlande du Nord, Brandon Lewis, a fait référence lorsqu’il a évoqué la violation du droit international d’une «manière très spécifique et limitée».

Enfreindre la loi, cependant, c’est toujours enfreindre la loi.

Qu’est-ce qui a été convenu sur l’Irlande du Nord?

L’objectif général du protocole de l’Irlande du Nord était d’éviter le retour d’une frontière terrestre «dure» entre l’Irlande du Nord, au Royaume-Uni, et la République d’Irlande, dans l’UE.

Toutes les parties ont convenu qu’elles ne voulaient pas le retour des contrôles aux frontières – ou d’autres infrastructures physiques – qui pourraient devenir une cible.

  • Qu’est-ce que le protocole de l’Irlande du Nord?

L’une des solutions du traité était de maintenir l’Irlande du Nord dans le marché unique de l’UE pour les marchandises, contrairement au reste du Royaume-Uni.

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Des personnes manifestant entre Newry et Dundalk au sujet d’une possible frontière dure, en mars 2019

Il a promis de maintenir un accès sans entrave pour les marchandises d’Irlande du Nord au reste du Royaume-Uni mais a également introduit une nouvelle bureaucratie pour le commerce à travers la mer d’Irlande.

Donc quel est le problème?

La manière dont ces mesures sont mises en œuvre sur le terrain est toujours en cours de négociation entre les fonctionnaires britanniques et européens – qui se réunissent en comité mixte.

Mais s’ils ne peuvent pas parvenir à un accord avant la fin de la période de transition, le 31 décembre 2020, et qu’il n’y a pas d’accord de libre-échange, c’est à ce moment que des parties de cette nouvelle proposition de loi pourraient entrer en jeu.

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Par exemple, le protocole stipule que les entreprises qui transportent des marchandises d’Irlande du Nord vers la Grande-Bretagne (Angleterre, Écosse et Pays de Galles) devraient remplir des formulaires de déclaration d’exportation.

Mais le projet de loi sur le marché intérieur donnerait aux ministres le droit d’annuler ou d’ignorer cette partie de la législation douanière de l’UE.

Une autre partie du protocole stipule que le Royaume-Uni doit suivre les règles de l’UE en matière d’aides d’État – le soutien financier que les gouvernements accordent aux entreprises – pour les marchandises liées à l’Irlande du Nord.

Mais le projet de loi sur le marché intérieur donnerait aux ministres le pouvoir d’interpréter ce que cela signifie et dit que cela ne devrait pas être fait conformément à la jurisprudence de la Cour européenne de justice.

Encore une fois, cela met le Royaume-Uni en violation du traité international qu’il a signé l’année dernière.

Et le texte du projet de loi rend cette intention explicite.

« Certaines dispositions », dit-il, prendraient effet « nonobstant une incompatibilité ou une incompatibilité » avec le droit international ou autre droit interne.

Le gouvernement dit qu’il cherche simplement à clarifier les termes du protocole de l’Irlande du Nord, pour éviter les perturbations.

Mais l’UE dit qu’elle essaie de changer unilatéralement des parties d’un traité international récemment convenu.

Et il y aura peut-être d’autres pouvoirs proposés à venir.

Le protocole indique également que le comité mixte est censé déterminer quelles marchandises transitant de la Grande-Bretagne vers l’Irlande du Nord sont « à risque » d’être exportées vers l’UE et devraient donc être soumises à des droits de douane – taxes sur les importations.

S’il n’y a pas d’accord entre les deux parties, la position par défaut est que les tarifs devraient être payés sur toutes les marchandises.

Mais le Royaume-Uni a des plans, qui pourraient être introduits dans un projet de loi de finances plus tard cette année, pour permettre aux ministres britanniques de prendre des décisions unilatérales sur les marchandises «à risque».

Pour le moment, cependant, l’attention se porte sur le projet de loi sur le marché intérieur.

Et il convient de se rappeler qu’il n’est pas encore devenu loi.

Downing Street met en évidence des précédents isolés pour les gouvernements qui enfreignent le droit international.

Mais aucune d’elles n’est directement comparable aux propositions de ce projet de loi.

«C’est unique», a déclaré Lorand Bartels, un expert en droit international à l’Université de Cambridge.

« Je ne peux penser à aucune autre législation qui stipule expressément qu’elle permet de violer un traité. »

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