Skip to content

LONDRES (Reuters) – Le Royaume-Uni a finalement quitté vendredi l'Union européenne pour un avenir incertain, les Brexiteers réclamant la victoire et les bouchons de champagne à éclater pour un "jour de l'indépendance", selon eux, marquant une nouvelle ère pour le pays.

Dans son plus grand changement depuis la perte de son empire mondial, le Royaume-Uni s'est éloigné à 2300 GMT, tournant le dos après 47 ans au projet de l'après-Seconde Guerre mondiale qui visait à faire des nations européennes ruinées une puissance mondiale.

À côté du Parlement britannique, les partisans du Brexit brandissant le drapeau ont applaudi, se délectant d'un mélange de nostalgie, de patriotisme et de défi. Certains ont chanté «God Save the Queen», tandis que d'autres se sont étreints au milieu de la fumée des feux d'artifice.

"La guerre est finie: nous avons gagné", a déclaré à la foule Nigel Farage, un des principaux militants de Leave. «C'est le moment le plus important de l'histoire moderne de notre grande nation.»

Sur les falaises blanches de Douvres, le message: «Le Royaume-Uni a quitté l'UE» a été projeté entre un drapeau britannique et un drapeau européen.

Autrefois considéré comme le rêve improbable d'une équipe hétéroclite d '«eurosceptiques» en marge de la politique britannique, le Brexit affaiblit également l'UE, conçu comme un moyen de lier les grandes puissances européennes en paix après des siècles de conflit.

Lorsque le jour de la sortie est finalement arrivé, après 3 ans et demi de querelles depuis le référendum de 2016, c'était en quelque sorte un anticlimax: alors que les Brexiteers agitant des drapeaux ont grillé la liberté sous la pluie, de nombreux Britanniques ont montré de l'indifférence ou du soulagement.

"Pour beaucoup de gens, c'est un moment d'espoir étonnant, un moment qu'ils pensaient ne jamais arriver", a déclaré le Premier ministre Boris Johnson, chef de file de la campagne officielle "Leave", né à New York.

Il a célébré à Downing Street avec du vin mousseux anglais et une gamme de canapés typiquement britanniques, y compris du fromage bleu Shropshire et des puddings Yorkshire avec du bœuf et du raifort.

Les dirigeants les plus puissants de l'UE, la chancelière allemande Angela Merkel et le président français Emmanuel Macron, ont qualifié le Brexit de triste moment qui a marqué un tournant pour l'Europe. L'UE a averti que partir serait pire que rester.

Le président américain Donald Trump soutient depuis longtemps le Brexit. Son secrétaire d'État Mike Pompeo a déclaré que les Britanniques voulaient échapper à la "tyrannie de Bruxelles".

Au siège de l'UE à Bruxelles, le drapeau britannique a été abaissé. Cependant, peu de choses changeront immédiatement, car une période de transition maintient le Royaume-Uni en tant que membre à part entière jusqu'à la fin de 2020.

Les partisans, jeunes et vieux, se sont rassemblés sur la place du Parlement pour entendre Farage.

«Je ne saute pas pour célébrer, c'est juste une satisfaction absolue, un soulagement et un optimisme», a déclaré Emma Sandercock, une secrétaire de 53 ans du Northamptonshire, dans le centre de l'Angleterre.

'LE JOUR DE L'INDÉPENDANCE'

Présenté comme une opportunité épique ou une grave erreur, le Brexit a bouleversé les vues de longue date de la Grande-Bretagne au moment où le monde est aux prises avec la montée de la Chine et les divisions les plus profondes de l'Occident depuis la chute de 1991 de l'Union soviétique, dont les États satellites libérés a ensuite rejoint l'UE.

Brexit enfin: la Grande-Bretagne quitte l'UE alors que les bouchons de champagne volent
Une femme tient un bébé alors que les gens célèbrent sur la place du Parlement le jour du Brexit à Londres, en Grande-Bretagne, le 31 janvier 2020. REUTERS / Simon Dawson

Cela diminue également l'UE. À minuit à Bruxelles, le bloc a perdu 15% de son économie, son plus gros investisseur militaire et la capitale financière internationale du monde, Londres.

Partir était autrefois une idée farfelue: le Royaume-Uni a adhéré en 1973 en tant que «l'homme malade de l'Europe» et il y a moins de deux décennies, les dirigeants britanniques se demandaient s'il fallait rejoindre l'euro.

Mais l'agitation de la crise de la zone euro, les craintes d'une immigration de masse et les erreurs de calcul de l'ancien Premier ministre David Cameron ont conduit au vote de 52% à 48% à partir en 2016.

Pour les partisans, le Brexit est le «jour de l'indépendance» – une évasion de ce qu'ils présentent comme un projet dominé par les Allemands avec une monnaie unique condamnée qui fait défaut à ses 500 millions d'habitants.

Ils espèrent que le départ annoncera des réformes visant à remodeler la Grande-Bretagne et à la propulser devant ses rivaux européens.

FUTUR INCERTAIN

Les opposants estiment que le Brexit est une folie qui affaiblira l’Occident, torpillera ce qui reste du poids mondial de la Grande-Bretagne, sapera son économie et, en fin de compte, lui laissera un ensemble d’îles moins cosmopolite.

David Tucker, 75 ans, a déclaré qu'il était venu à Londres du Pays de Galles pour marcher dans l'espoir que d'autres garderaient en vie la perspective d'un jour de rejoindre l'UE.

"C'est une tragédie", a-t-il déclaré. «Nous faisions autrefois partie du bloc économique le plus puissant du monde. Maintenant, nous sommes juste une île tournée vers l'intérieur qui va devenir plus petite. »

Brexit enfin: la Grande-Bretagne quitte l'UE alors que les bouchons de champagne volent
Diaporama (35 Images)

Johnson a promis de conclure un large accord de libre-échange avec l'UE, le plus grand bloc commercial du monde, bien que Merkel et Macron aient averti qu'il serait plus difficile de partir que de rester.

Mais le Brexit a toujours été bien plus que l'Europe. Le référendum a révélé de profondes divisions internes et déclenché une introspection sur tout, de l'immigration à l'empire et à la britannicité moderne.

Il a testé le tissu même de ce qui ressemble maintenant à un royaume désuni: l'Angleterre et le Pays de Galles ont voté pour le départ, mais l'Écosse et l'Irlande du Nord voulaient rester. Les tensions pourraient hâter un autre référendum sur l'indépendance de l'Écosse et même une poussée pour une Irlande unie.

«Nous en avons assez de l'Union européenne, nous n'en voulons pas», a déclaré Adrian Langshaw, 42 ans. «Nous voulons être une nation souveraine et vivre en tant que nation britannique, prendre nos décisions, faire nos règles et vivre comment nous voulons."

Écriture de Guy Faulconbridge; Rapports supplémentaires de Kylie MacLellan, Andy Bruce, Elizbeth Howcroft et William James à Londres; Andrew MacAskill à Paris; John Chalmers et Gabriela Baczynska à Bruxelles; Montage par Catherine Evans

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.