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Les groupes d’entreprises ont critiqué les nouvelles instructions du gouvernement de «suivre» les règles commerciales post-Brexit – alors que ces règles sont embourbées dans la confusion.

Les entreprises ne savent toujours pas si des droits de douane seront prélevés sur les marchandises dans six semaines – la perspective si le Royaume-Uni ne parvient pas à conclure un accord commercial – et de nombreuses procédures pour l’Irlande du Nord sont inconnues.

Pourtant, une lettre envoyée à de nombreux secteurs dit aux patrons: «Votre entreprise pourrait subir des retards, des perturbations ou des frais administratifs si vous ne vous conformez pas aux nouvelles procédures douanières à partir du 1er janvier 2021.»

Rédigé par Alok Sharma, le secrétaire aux affaires, il ajoute: «Si vous transportez des marchandises vers, depuis ou via l’Irlande du Nord, consultez les dernières directives.»

La construction de postes d’inspection frontaliers pour les contrôles des produits animaux traversant la mer d’Irlande n’a pas encore commencé et prendra jusqu’à six mois pour s’achever, a annoncé une enquête ce mois-ci.

Les plans de police pour patrouiller la frontière du Kent – pour refuser les camions sans «permis d’accès» et les amendes aux conducteurs qui ne se conforment pas – sont toujours en cours d’élaboration.

Hannah Essex, co-directrice exécutive des chambres de commerce britanniques, a mis en garde contre les «lacunes critiques» dans les orientations pour le commerce à travers la mer d’Irlande, déclarant: «Le gouvernement doit travailler avec toute la hâte pour combler ces lacunes, sinon les entreprises devront faire face à une lutte difficile pour éviter de perturber leurs opérations. »

Steve Elliott, directeur général de la Chemical Industries Association, a déclaré: «Les entreprises chimiques du Royaume-Uni se préparent à une future relation commerciale encore loin d’être claire avec l’Union européenne depuis plus de quatre ans.»

Mike Cherry, le président national du FSB, a appelé à des «bons de transition» pour permettre aux petites entreprises d’investir dans la nouvelle technologie et la formation nécessaires, au lieu des «exhortations».

«Bien que nous apprécions que le gouvernement encourage à juste titre les entreprises à se préparer, nous avons besoin de toute urgence des détails qui nous permettront de préparer de manière exhaustive, et non des appels généraux pour nous préparer», a-t-il déclaré.

Et Dominic Goudie, responsable du commerce international au FDF, a déclaré: «Il est incroyable que le gouvernement dise aux fabricants de produits alimentaires et de boissons de se préparer à transporter des marchandises vers l’Irlande du Nord, alors qu’ils n’ont toujours pas défini quelles seront les règles, ou précisément ce à quoi les entreprises doivent se préparer.

«De nombreux producteurs se préparent maintenant au pire des scénarios et prévoient de cesser d’approvisionner le marché nord-irlandais après le 1er janvier 2021 afin d’évaluer si cela reste une option viable pour leur entreprise.»

Le «message urgent» de M. Sharma se lit comme suit: «Il reste un peu plus d’un mois avant la fin de la période de transition et de nouvelles règles suivront à partir du 1er janvier 2021.

«En tant que secrétaire aux affaires, je vous exhorte à AGIR MAINTENANT pour éviter que vos opérations commerciales ne soient interrompues à la fin de la période de transition.

Le Département des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle a été sollicité pour répondre aux critiques formulées.

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