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Les jeunes fonctionnaires appelés à travailler sur la politique du Brexit qui craignent d’enfreindre la loi, ont été invités à informer leurs responsables, a appris BBC Newsnight.

L’avis par e-mail – émanant de hauts fonctionnaires d’un grand service gouvernemental – indique ce que le personnel doit faire si on lui demande de travailler sur une politique qui pourrait être « inappropriée ».

Il fait suite à la publication du projet de loi sur le marché intérieur, qui, selon les ministres, contient des dispositions qui enfreindraient le droit international comme convenu entre le Royaume-Uni et l’UE,

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Un courriel ministériel est explicite qu’il est envoyé à la suite de « l’annonce par le gouvernement qu’il enfreindrait le droit international » – le courriel informe les fonctionnaires que s’ils ne se sentent pas à l’aise face à ce qu’on leur demande de faire, ils doivent le signaler. avec leurs supérieurs.

Le secrétaire d’Irlande du Nord, Brandon Lewis, a confirmé la semaine dernière à la Chambre des communes que si toutes les dispositions du projet de loi étaient adoptées, cela enfreindrait les engagements pris par le gouvernement dans le cadre du traité qu’il a signé avec l’UE et irait donc à l’encontre des dispositions internationales. droit « de manière très spécifique et limitée ».

Cependant, la conduite des fonctionnaires est régie par le code de la fonction publique, qui stipule clairement que les fonctionnaires doivent «se conformer à la loi et assurer l’administration de la justice».

Cela a conduit à une certaine inquiétude au sein des éléments du service, car ils pourraient être invités à adopter des politiques qui vont à l’encontre de leur propre code de conduite.

Les courriels consultés par Newsnight encouragent le personnel à se familiariser à nouveau avec le code et disent que s’ils sont inquiets, un collègue ou un ministre leur demande de faire quelque chose d’inapproprié, vous devriez en parler immédiatement à votre supérieur hiérarchique.

C’est une décision très inhabituelle de la part de hauts fonctionnaires de conseiller à leurs collègues de refuser potentiellement une instruction ministérielle.

Cela soulève potentiellement la perspective d’une tension renouvelée entre les ministres et le service alors que le processus du Brexit se poursuit.