Skip to content

RIO DE JANEIRO (Reuters) – Les cas confirmés de coronavirus au Brésil ont dépassé les 600 derniers jeudi, soit plus du double en deux jours, alors que des discussions diplomatiques sur les origines de la maladie entre le fils du président Jair Bolsonaro et l'ambassadeur chinois menaçaient les relations avec le principal partenaire commercial du Brésil.

Brésil: un cas de coronavirus dans le top 600, une dispute diplomatique avec des bulles de Chine

Vue générale de la plage d'Ipanema lors de l'épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19) à Rio de Janeiro, Brésil, le 19 mars 2020. REUTERS / Ricardo Moraes

Le président a évité cette controverse et d'autres dans son émission hebdomadaire sur Facebook jeudi soir, affirmant que l'épidémie de coronavirus au Brésil devrait culminer dans trois à quatre mois, et que le pays reviendrait à la normale dans six à sept mois.

Mais alors que Rio de Janeiro a enregistré ses premiers décès et que le plus grand pays d'Amérique latine a fermé davantage de frontières terrestres aux visiteurs, les retombées du tweet du fils du président mercredi soir ont fait boule de neige.

Après avoir blâmé la propagation mondiale du virus sur la Chine, le fils, Eduardo Bolsonaro, a tenté de désamorcer la situation jeudi, affirmant qu'il maintenait sa critique du gouvernement de Pékin mais n'avait pas l'intention d'offenser le peuple chinois.

Le ministre des Affaires étrangères, Ernesto Araujo, a également répliqué à la réponse initiale de l'ambassadeur chinois Yang Wanming, qui comprenait un retweet supprimé depuis d'un message décrivant la famille Bolsonaro comme un "énorme poison" et une suggestion selon laquelle Eduardo Bolsonaro avait contracté un "virus mental" sur un récent voyage aux États-Unis.

"Il est inacceptable que l'ambassadeur chinois approuve ou partage des postes offensants visant le chef de l'Etat brésilien", a déclaré Araujo dans un communiqué, ajoutant qu'il s'attendait à une rétractation.

L'ambassade de Chine a répondu en lançant une série de tweets à Eduardo Bolsonaro disant que ses mots étaient "absurdes, préjugés … (et) irresponsables" et qu'il devrait chercher à se renseigner.

Plus tôt, le gouvernement de l'État de Rio a déclaré qu'une femme diabétique de 63 ans dans l'intérieur vallonné de l'État de Rio de Janeiro et un homme de 69 ans, également diabétique, dans la ville de Niteroi, étaient tous deux morts du virus.

L’État de Sao Paulo a signalé la mort d’un homme de 77 ans, portant le bilan du pays à sept. Plus tôt, le ministère de la Santé a déclaré que le nombre de cas confirmés était passé à 621, soit une augmentation de 193 par rapport à mercredi.

Le président Bolsonaro, qui a été critiqué pour sa gestion laxiste d'une épidémie qu'il a initialement appelée un «fantasme», a publié un décret restreignant l'entrée des visiteurs étrangers aux frontières terrestres avec l'Argentine, le Paraguay, la Bolivie, le Pérou, la Colombie, le Suriname, la Guyane et la Guyane française . Mercredi, le Brésil a commencé à refouler les Vénézuéliens à la frontière.

Répondant aux décès à Rio, le gouverneur de l'État, Wilson Witzel, a exhorté les gens à rester à l'intérieur et à éviter les gymnases et les plages.

Les grandes villes du pays ont décidé de restreindre les rassemblements sociaux afin de ralentir l'épidémie, les centres commerciaux et les boîtes de nuit étant priés de fermer. Mais les mesures restent incohérentes entre les villes et les États.

La propagation rapide du virus représente une menace majeure pour le populiste d'extrême droite Bolsonaro, qui luttait déjà pour ressusciter la faiblesse de l'économie du pays.

Mercredi soir, le Brésil a éclaté au son des casseroles et des poêles et des cris de "Bolsonaro out!" avec des manifestants confinés à domicile exprimant leur colère envers le président pour une deuxième nuit consécutive.

Rapport de Pedro Fonseca, Lisandra Paraguassu, Gabriel Araujo et Aluisio Alves; Écriture de Stephen Eisenhammer et Jamie McGeever; Montage par Brad Haynes, Diane Craft et Leslie Adler

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.