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James Cole discute des priorités de l’ancien capitaine néo-zélandais, Brendon McCullum, alors qu’il est annoncé le nouvel entraîneur-chef des tests masculins d’Angleterre.

James Cole discute des priorités de l’ancien capitaine néo-zélandais, Brendon McCullum, alors qu’il est annoncé le nouvel entraîneur-chef des tests masculins d’Angleterre.

Suite à sa nomination surprise en tant qu’entraîneur-chef de l’England Test, Brendon McCullum est confronté à plusieurs décisions cruciales qui pourraient dicter son succès dans ce rôle très difficile.

L’ancien capitaine néo-zélandais reprend une équipe qui n’a réussi qu’une seule victoire lors de ses 17 derniers matchs de test, avec 11 défaites pendant cette période, et ne peut pointer que deux noms garantis sur la feuille d’équipe (si la condition physique le permet) pour le premier test de McCullum en charge le 2 juin.

Assumant un rôle d’entraîneur de test pour la première fois après avoir travaillé dans le cricket de franchise depuis sa retraite en 2019, McCullum devra s’appuyer fortement sur son expérience de jeu alors qu’il se fraye un chemin à travers une période de bouleversements majeurs pour le jeu masculin anglais.

L’homme qui l’a nommé, Rob Key, n’a pris ses fonctions de directeur général de la BCE pour le cricket masculin en Angleterre que le mois dernier, tandis que Ben Stokes a été confirmé comme remplaçant de Joe Root en tant que skipper de test il y a quelques semaines à peine.

McCullum, qui semble prêt à terminer son rôle d’entraîneur-chef des Kolkata Knight Riders dans la Premier League indienne le 18 mai, devrait dans la semaine suivant cette date nommer son équipe pour la série de trois matches de l’Angleterre contre la Nouvelle-Zélande.

Former un lien semblable à Vaughan-Fletcher avec Stokes

Un facteur extrêmement important dans la reconstruction de l’équipe boule rouge de l’Angleterre sera la relation entre l’entraîneur-chef et le capitaine.

Les meilleures équipes anglaises du 21e siècle ont été aidées par des partenariats étroits, Michael Vaughan et Duncan Fletcher se combinant au début des années 2000, avant qu’Andrew Strauss et Andy Flower ne dirigent une formidable unité au début de la prochaine décennie.

Dans une interview en 2015, McCullum a discuté de l'importance de la relation entre un capitaine et un entraîneur pour le succès d'une équipe.

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Dans une interview en 2015, McCullum a discuté de l’importance de la relation entre un capitaine et un entraîneur pour le succès d’une équipe.

Dans une interview en 2015, McCullum a discuté de l’importance de la relation entre un capitaine et un entraîneur pour le succès d’une équipe.

Comme Stokes fait partie de la configuration anglaise, McCullum était une figure extrêmement populaire dans le vestiaire néo-zélandais tout au long de sa carrière de joueur, et il est difficile d’imaginer les deux personnalités affables luttant pour nouer des liens.

McCullum, qui a battu des records de cricket international et de franchise tout au long de sa carrière de joueur, peut également sympathiser avec Stokes sur les défis auxquels le joueur de cricket multiformat moderne est confronté.

Combler les lacunes de l’ordre du milieu de l’Angleterre

Stokes a déjà annoncé qu’il frapperait au n ° 6, alors qu’il a également confirmé que l’ancien capitaine Root reviendrait à sa position préférée au n ° 4. Cela laisse quatre autres emplacements de frappeur de premier ordre avec une certaine incertitude autour d’eux.

L’Angleterre semble susceptible de commencer l’été avec l’ouverture d’Alex Lees et de Zak Crawley, le duo devant avoir une nouvelle opportunité après avoir évincé Haseeb Hameed et Rory Burns après leurs luttes pendant les Cendres.

Le frappeur du Lancashire Josh Bohannon a été vanté pour ses débuts internationaux

Le frappeur du Lancashire Josh Bohannon a été vanté pour ses débuts internationaux

Cependant, il y a une extrême incertitude quant à savoir qui obtiendra le feu vert aux n ° 3 et n ° 5, Stokes lui-même ayant exhorté les joueurs à “lever la main” pour les rôles.

Les candidats les plus probables pour les postes semblent être Jonny Bairstow, Dan Lawrence, Ollie Pope et Dawid Malan, tandis que Josh Bohannon du Lancashire pourrait se frayer un chemin dans la course aux débuts du test s’il peut continuer à marquer des points dans le championnat du comté.

Les changements constants apportés au personnel pendant la course désespérée de l’Angleterre avec la batte n’ont pas réussi à améliorer la situation, donc peu importe qui est sélectionné, McCullum et son équipe d’entraîneurs devront fournir un soutien technique et mental solide s’ils veulent réussir.

Foakes, Bairstow ou un retour de Buttler derrière les souches ?

Un facteur qui pourrait avoir un impact sur les sélections de McCullum plus haut dans l’ordre sera celui qu’il choisira comme gardien de guichet.

Vous avez peut-être oublié que McCullum a commencé sa carrière en tant que batteur-gardien de guichet extrêmement réussi, avant que des problèmes de dos ne l’obligent à abandonner le rôle dans les tests, et éventuellement des formats plus courts.

Son expertise derrière les souches le place en position de force pour choisir entre Bairstow, Jos Buttler et Ben Foakes.

En 2015, le capitaine néo-zélandais de l'époque, McCullum, a rejoint Nick Knight pour donner une masterclass sur le terrain.

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En 2015, le capitaine néo-zélandais de l’époque, McCullum, a rejoint Nick Knight pour donner une masterclass sur le terrain.

En 2015, le capitaine néo-zélandais de l’époque, McCullum, a rejoint Nick Knight pour donner une masterclass sur le terrain.

Buttler a été abandonné pour la tournée des Antilles, mais avec McCullum qui vient de le voir jouer pour les Royals du Rajasthan dans l’IPL, il pourrait être tentant de donner une autre chance au joueur de 31 ans.

Des siècles pour Bairstow lors du dernier test des cendres et du premier match aux Antilles semblent lui donner de fortes chances d’être inclus, mais McCullum pourrait penser que la meilleure façon de le faire entrer dans l’équipe est avec les gants.

Foakes est sans aucun doute le meilleur gantier des trois, mais son incapacité à dépasser les 50 en six manches aux Antilles l’a rendu vulnérable.

Gardez les quilleurs rapides d’Angleterre en bonne santé

Key et Stokes ont déjà fait du bruit pour suggérer que le légendaire duo de bowling anglais Jimmy Anderson et Stuart Broad, qui ont également été abandonnés pour la tournée des Antilles, ont de fortes chances d’être inclus lors du premier test contre la Nouvelle-Zélande le 2 juin.

Remarquablement, Anderson, qui aura 40 ans en juillet, et Broad, qui aura 36 ans en juin, pourraient être les options de bowling rapide les plus saines que McCullum ait à sa disposition. Bien qu’il n’ait pas excellé en l’absence de Broad et Anderson dans les Caraïbes, Chris Woakes a été un interprète fiable sur son sol national, mais semble sur le point d’être indisponible chez Lord’s.

Simon Doull discute de la nomination de l'ancien coéquipier néo-zélandais McCullum au poste d'entraîneur de l'Angleterre.

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Simon Doull discute de la nomination de l’ancien coéquipier néo-zélandais McCullum au poste d’entraîneur de l’Angleterre.

Simon Doull discute de la nomination de l’ancien coéquipier néo-zélandais McCullum au poste d’entraîneur de l’Angleterre.

Ollie Robinson a montré un énorme potentiel au cours de sa courte carrière internationale, mais le corps du joueur de 28 ans l’a laissé tomber à plusieurs reprises. Il doit prouver à McCullum qu’il est prêt à fournir le travail physique nécessaire pour lui permettre de lancer des sorts importants à toute vitesse.

Ensuite, il y a le trio express composé de Mark Wood, Jofra Archer et Olly Stone, ce dernier semblant être un non-partant, ayant récemment été entendu parler d’envisager de se retirer du cricket après une opération au dos.

Wood profitait de sa meilleure forme physique dans l’arène de test avant qu’une blessure au coude ne mette fin à sa tournée aux Antilles, et devra sûrement être gérée avec soin.

Jofra Archer devrait revenir de sa blessure chronique au coude plus tard ce mois-ci

Jofra Archer devrait revenir de sa blessure chronique au coude plus tard ce mois-ci

Le dernier, mais non le moindre, est Archer. Une blessure chronique au coude droit l’a empêché de jouer pour l’Angleterre dans n’importe quel format depuis mars 2021, mais il semble prêt à revenir pour Sussex dans le Vitality Blast plus tard ce mois-ci. Le joueur de 27 ans insiste sur le fait qu’il veut toujours jouer au test de cricket, mais admet qu’il doit faire ses preuves dans les formes les plus courtes avant que cela ne devienne même une possibilité.

McCullum, avec Key et le nouvel entraîneur-chef de la balle blanche de l’Angleterre, doit concevoir des plans pour gérer plus efficacement le talent anglais du bowling rapide à l’avenir. Qu’il s’agisse d’un horaire réduit, de régimes d’entraînement différents ou simplement d’un cas de chance, quelque chose doit clairement changer.

Regardez la première série de Brendon McCullum en charge de l’Angleterre en direct sur Sky Sports, alors que son équipe affronte la Nouvelle-Zélande dans trois tests, à partir de Lord’s le 2 juin.

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