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DOVER, Angleterre (Reuters) – L'entrepreneur britannique Richard Branson a annoncé vendredi que son premier bateau de croisière «Scarlet Lady» ciblait une jeune génération de vacanciers avec une gamme d'attractions qui, selon lui, l'emporteront sur toutes les craintes autour du coronavirus.

Branson dit que la nouvelle compagnie de croisière Virgin surmontera les craintes des coronavirus

Un rendu non daté de la boutique de tatouage et de piercing à l'encre de seiche écarlate. Virgin Voyages / Polycopié via REUTERS

Malgré le moment malheureux, avec des passagers sur un navire mis en quarantaine au Japon après que des centaines ont attrapé le virus et un autre refoulé par cinq pays par crainte que quelqu'un à bord ne soit malade, Branson voit les croisières comme une zone de croissance.

Lors d'un événement à Douvres, dans le sud de l'Angleterre, pour promouvoir le premier d'une flotte prévue de quatre personnes, l'homme de 69 ans a déclaré que les navires de Virgin Voyages offriraient une conception de type hôtel de charme avec un environnement de festival, avec yoga sur solarium, un studio de tatouage et un magasin de disques vinyles.

Branson a déclaré à Reuters Scarlet Lady qu'il serait basé aux États-Unis et dans les Caraïbes, ce qui signifie qu'il ne s'attendait pas à ce qu'il soit touché par les retombées de la crise des coronavirus. Le virus est originaire de Chine continentale et a tué plus de 2 000 personnes.

"De toute évidence, ce qui s'est passé au Japon a été terriblement malheureux", a-t-il déclaré. «(Mais) je pense que l'impact à plus long terme sera négligeable. Je pense que le fait que nous sortons d'Amérique signifie que je ne pense pas que nous souffrirons. Les gens réservent autant qu’ils n’ont jamais réservé en ce moment. »

Branson, l'un des hommes d'affaires les plus connus de Grande-Bretagne, a lancé sa carrière dans les années 1970 dans des records avant de s'étendre aux compagnies aériennes, aux banques, à la télévision, aux clubs de santé et à l'espace.

Il a travaillé avec Tom McAlpin, directeur général de Virgin Voyages et un vétéran de l'industrie qui dirigeait auparavant Disney Cruise Line, pour développer un service qui, selon lui, aura un impact environnemental plus faible que la plupart.

Virgin Voyages affirme qu’elle est l’une des premières compagnies de croisière à utiliser Climeon, une technologie qui génère de l’électricité à partir de la chaleur du moteur du navire pour réduire la demande de carburant, et achètera également des compensations de carbone.

NEUTRE EN CARBONE

Les plastiques à usage unique sont interdits, et ils évitent les buffets, ce qui réduit le gaspillage alimentaire et évite l'imagination «figée» d'un dîner de croisière formel. "Nous serons la première flotte qui sera neutre en carbone dès le premier jour", a déclaré McAlpin.

Il pense également que l'industrie rebondira.

"Si vous regardez l'industrie et à quel point elle a été résistante dans le passé, lorsqu'il y a eu des défis, elle est revenue assez rapidement", a-t-il déclaré. "Nous faisons tout ce que nous pouvons, en prenant des précautions au-delà."

La demande de vacances en croisière a bondi au cours de la dernière décennie, avec quelque 32 millions de passagers qui devraient appareiller en 2020, un chiffre qui a presque doublé depuis 2009.

Les États-Unis sont le plus grand marché pour les passagers, les Caraïbes et la Méditerranée étant les destinations les plus populaires pour les 55 principales compagnies de croisière dirigées par Carnival (CCL.N), Royal Caribbean (RCL.N) et norvégien (NCLH.N).

Comme les autres marques Virgin, la ligne Voyages de Branson ciblera les jeunes touristes avec des spas, une salle de sport, 20 restaurants, DJ sets, drag queens et une piste de course. Les enfants ne sont pas admis. Il commence avec quatre navires mais pourrait s'étendre davantage.

Branson dit que la nouvelle compagnie de croisière Virgin surmontera les craintes des coronavirus
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"Nous avons un avantage, c'est qu'avec Virgin, nous avons des millions et des millions de personnes qui utilisent nos produits", a déclaré Branson, ajoutant qu'il n'avait jamais voulu auparavant prendre un bateau de croisière.

«Je voulais voir si je pouvais tester nos équipes pour créer le type de bateau de croisière que moi et mes amis aimerions utiliser. Je pense qu'ils ont réussi ", a-t-il déclaré.

Construit au chantier naval Fincantieri en Italie, Scarlet Lady accueillera 2 770 passagers et 1 160 membres d'équipage. Elle naviguera vers Liverpool, puis vers New York et Miami avant son voyage inaugural de passagers dans les Caraïbes en avril.

Montage par Alison Williams et David Holmes

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