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MILAN (Reuters) – Des magasins fermés, des marchés boursiers plongeants et des émeutes carcérales ont marqué le premier jour après que l'Italie a verrouillé une grande partie de sa région nord dans le but de lutter contre l'épidémie de coronavirus avec certaines des mesures de contrôle les plus draconiennes depuis la Seconde Guerre mondiale.

Confrontée à l'épidémie la plus grave d'Europe du virus hautement contagieux, l'Italie a imposé des contrôles stricts sur les voyages en provenance de la région nord de la Lombardie et de certaines parties de la Vénétie, du Piémont et de l'Émilie-Romagne voisines.

Le gouvernement a également ordonné la fermeture des cinémas, des théâtres et des musées, annulé les événements sportifs et demandé aux magasins et aux restaurants de veiller à ce que les clients restent à au moins un mètre l'un de l'autre.

Ces mesures, sans précédent dans l'histoire de l'après-guerre en Italie, ont resserré les contrôles, y compris les fermetures d'écoles qui ont été imposées après l'émergence du coronavirus dans une petite ville en dehors de la capitale financière, Milan, le mois dernier.

En un peu plus de deux semaines, le nombre de cas enregistrés est passé à 7 375 avec 366 décès, mettant le système de santé à rude épreuve, les établissements de soins intensifs ayant du mal à gérer l'afflux de nouveaux cas.

"Nous avons deux objectifs, contenir la propagation de ce virus et renforcer le système de santé afin qu'il puisse relever ce défi", a déclaré le Premier ministre Giuseppe Conte dans une interview au quotidien La Repubblica. "Nous sommes un pays fort."

À Milan, les transports publics fonctionnaient mais les rues étaient beaucoup plus calmes que la normale, avec de nombreux petits magasins et cafés fermés. Même parmi ceux qui sont restés ouverts, la plupart sont restés vides, ce qui signifie que toute obligation de maintenir une distance d'au moins un mètre entre les clients était purement théorique.

"Il n'y a eu personne du tout. Je n'ai jamais rien vu de tel », a expliqué une vendeuse du grand magasin Rinascente au centre-ville.

RIOTS DE PRISON

Comme d'autres magasins centraux, le magasin, normalement emballé à l'heure du déjeuner, était pratiquement vide. Les assistants commerciaux vêtus de noir qui discutaient entre eux par les présentoirs semblaient être plus nombreux que les acheteurs de 10 à 1.

Le détaillant de mode Calzedonia a annoncé qu'il fermait ses magasins dans les zones touchées jusqu'à ce que la crise soit passée.

Mais l'illustration la plus dramatique du choc est venue dans les prisons surpeuplées du pays où les détenus se sont révoltés dans les prisons à travers le pays. À Modène, dans la zone rouge, six prisonniers sont morts dans une émeute apparemment déclenchée par des restrictions aux droits de visite imposées pour lutter contre le virus.

L'Organisation mondiale de la santé a déclaré que des mesures agressives étaient justifiées pour arrêter la propagation du virus.

"Ce qui est essentiel à ce stade, c'est que chacun se joigne aux efforts et fasse sa part", a déclaré un porte-parole.

Mais alors que l'Italie est au bord de la récession, les mesures prises par le gouvernement ont eu un coût économique.

Boutiques vides, rues désertes alors que l'Italie impose le verrouillage des coronavirus
PHOTO DE DOSSIER: Le Premier ministre italien Giuseppe Conte s'adresse aux médias alors qu'il annonce un décret qui fermera les cinémas et les écoles afin de contenir le coronavirus, à Rome, Italie, le 4 mars 2020. REUTERS / Remo Casilli

La limitation des mouvements d’entrée et de sortie de la Lombardie, y compris la capitale financière Milan et d’autres grandes parties du nord, pèsera lourdement sur la croissance économique de la région la plus riche et la plus productive d’Italie.

La bourse de Milan, en baisse de 17% depuis le début de l’épidémie dans le nord de l’Italie, a plongé à l’ouverture de lundi, avec un indice FTMIB de premier ordre en baisse de 10% à 14 h 30 GMT.

Dans le même temps, le spectre des crises passées est revenu lorsque le coût d’emprunt de l’Italie a augmenté. Les rendements des obligations d'État ont fortement augmenté, creusant l'écart entre l'Italie et les taux obligataires allemands de référence à 10 ans au-dessus de 200 points de base pour la première fois depuis août 2019.

Rapport Elvira Pollina; Écriture de Giulia Segreti; Montage par Crispian Balmer et Janet Lawrence

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