Actualité culturelle | News 24

Boris Johnson sous plus de pression à propos des nouvelles photos de verrouillage “Partygate”


Londres
CNN

Le Premier ministre britannique assiégé Boris Johnson fait face à des accusations d’avoir induit les législateurs en erreur et regarde de nouveaux appels à la démission, après la publication de nouvelles images semblant le montrer en train de lever un verre avec des collègues lors d’un rassemblement social à Downing Street pendant le verrouillage.

Les photos, obtenues par ITV News, semblent montrer Johnson offrant un toast lors de la fête de départ d’un collègue en novembre 2020; plusieurs bouteilles d’alcool jonchent la table devant lui. Sur certaines des photographies, Johnson semble prononcer un discours, selon le rapport d’ITV News.

À l’époque, la mixité sociale à l’intérieur était interdite en raison d’un pic de cas de Covid-19, et pas plus de deux personnes étaient autorisées à se rencontrer à l’extérieur.

Le poste de premier ministre de Johnson a été secoué par le soi-disant scandale du “Partygate”, qui a vu des mois d’allégations de fêtes et de rassemblements au cœur de son gouvernement à différentes étapes du verrouillage de la pandémie.

Le Premier ministre britannique a initialement affirmé en décembre qu’aucune fête n’avait eu lieu, mais les policiers ont finalement enquêté sur huit événements et Johnson et son chancelier, Rishi Sunak, ont tous deux reçu des amendes pour avoir assisté à un.

Les nouvelles images ont provoqué une nouvelle vague d’indignation de la part des législateurs de l’opposition et de certains collègues du propre parti conservateur de Johnson.

Une autre des images montre plusieurs bouteilles sur la table devant Johnson et ses collègues.

La fête du 13 novembre aurait été tellement à l’étroit que les gens se tenaient « épaule contre épaule » et assis « les uns sur les autres », selon un responsable de Downing Street parlant anonymement à BBC Panorama.

« Il y avait environ 30 personnes sinon plus dans une salle. Tout le monde était debout côte à côte, certaines personnes sur les genoux les unes des autres. (…) », a déclaré le responsable dans l’interview diffusée mardi. Lorsqu’on lui a demandé de confirmer que certains participants étaient assis les uns sur les autres, le responsable a répondu “oui, une ou deux personnes”.

“Le Premier ministre était en route vers son appartement et il est venu faire un discours pour Lee Cain [Johnson’s former director of communications]. Il voulait juste remercier Lee pour tout son travail. Il a fait un petit discours à ce sujet », a ajouté le responsable.

Les images jettent le doute sur une déclaration que Johnson a faite à la Chambre des communes en décembre, après qu’on lui ait demandé s’il y avait une fête à Downing Street à la date en question.

“Non, mais je suis sûr que quoi qu’il se soit passé, les conseils ont été suivis et les règles ont été suivies à tout moment”, a répondu Johnson.

Induire intentionnellement en erreur la Chambre des communes est une violation du code ministériel du gouvernement britannique et conduit généralement à une démission.

Interrogé sur Johnson disant au Parlement qu’aucune des règles de verrouillage n’avait été enfreinte, un autre responsable a également déclaré anonymement à Panorama: «Nous regardions tout cela en direct et nous nous sommes en quelque sorte regardés avec incrédulité comme, ‘pourquoi? Pourquoi nie-t-il cela ? Quand nous avons été avec lui tout ce temps, nous savions que les règles avaient été enfreintes. Nous savions que ces fêtes avaient lieu. Je veux dire, il est tout à fait clair qu’il a menti au Parlement. [The parties] étaient chaque semaine. Les invitations à l’événement pour les boissons du bureau de presse du vendredi étaient juste clouées dans l’agenda.

Pressé de savoir s’il y avait des invitations hebdomadaires régulières pour les boissons du bureau de presse le vendredi soir, ce même responsable a déclaré: «Oui. Les vendredis à l’heure du vin. Des invitations qui étaient dans le calendrier de tout le monde pour chaque vendredi à 16h.

CNN a contacté le n ° 10 pour commenter le rapport BBC Panorama.

Panorama avait demandé au n ° 10 un entretien avec Johnson ou un haut responsable du gouvernement, mais ils ont refusé, selon le programme.

“Boris Johnson a dit à plusieurs reprises qu’il ne savait rien sur la violation de la loi – il n’y a plus de doute maintenant, il a menti”, a déclaré la chef adjointe du Parti travailliste, Angela Rayner. « Le Premier ministre a avili son bureau. Il a établi les règles, puis les a enfreintes. Le peuple britannique mérite mieux.

Le député conservateur Roger Gale a écrit sur Twitter: “Je crois que le Premier ministre a induit la (Chambre des communes) en erreur dans la boîte d’expédition. C’est une question de démission.

Westminster attend la publication par Gray d’un rapport de la fonctionnaire Sue Gray sur les événements du « Partygate ». Dans une brève mise à jour sur son enquête en janvier, Gray a condamné les “échecs de leadership” et “un manquement grave” à l’observation des normes du gouvernement.

Les images ont également conduit à un examen minutieux de la police métropolitaine, dont la propre enquête sur la fête de Downing Street a retardé l’enquête de Gray, après que les agents ont décidé de ne pas infliger d’amende à Johnson pour l’événement vu dans les dernières images.

Le maire de Londres, Sadiq Khan, a déclaré mardi à BBC Radio 4 qu’il était important que “la police explique pourquoi elle est parvenue à ses conclusions”. Et l’ancien procureur général conservateur Dominic Grieve a déclaré à la BBC que la décision des officiers d’autoriser Johnson pour l’événement était “incompréhensible”.

Mais Downing Street a déclaré à CNN que la police avait eu accès à des photographies et à d’autres preuves au cours de son enquête. Ils ont ajouté dans un communiqué: “Le Met a conclu son enquête et Sue Gray publiera son rapport dans les prochains jours, date à laquelle le Premier ministre s’adressera au Parlement dans son intégralité.”

Johnson s’est déjà excusé pour les fêtes de verrouillage et s’est engagé à apporter des modifications à l’opération de Downing Street.

Le scandale a terni la position de Johnson dans les sondages d’opinion et laissé sa sécurité d’emploi dans un précipice pendant plusieurs mois.

Les députés conservateurs ont jusqu’à présent refusé de déclencher un vote de défiance qui, s’il était adopté, pourrait contraindre Johnson à quitter ses fonctions. Mais une série décevante de résultats des élections locales le mois dernier et deux élections partielles parlementaires difficiles prévues en juin ont maintenu le contrôle sur la direction du Premier ministre britannique.