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Boris Johnson promet de garder le soutien de Covid, jurant: «  Nous ne retirerons pas le tapis  »

Le soutien financier pour l’emploi et les moyens de subsistance se poursuivra pendant toute la durée de la pandémie de coronavirus, a promis Boris Johnson, déclarant aux députés que le gouvernement fera «tout ce qu’il faut» pour aider les entreprises et les travailleurs.

Mais M. Johnson a été accusé de «tergiverser et de retarder» après avoir déclaré que les détails précis de l’aide qui sera retenue ne seront pas révélés avant le budget du chancelier Rishi Sunak le 3 mars.

Keir Starmer a déclaré que les entreprises «réclamaient des certitudes», tandis que le TUC a déclaré que M. Johnson devrait immédiatement prolonger le programme de congés jusqu’à la fin de 2021.

Présentant sa feuille de route pour une levée progressive des restrictions relatives aux coronavirus, M. Johnson a déclaré que les magasins non essentiels n’ouvriront pas avant le 12 avril au plus tôt, avec des pubs, des restaurants et des hôtels soumis à des restrictions plus longtemps et sans date pour que les gens cessent de travailler à domicile. .

Les entreprises ont mis en garde contre une vague de licenciements à la fin du mois de mars, lorsque les exonérations de TVA, les allégements de taux et le soutien aux indépendants doivent cesser et à la fin du mois d’avril, lorsque le régime des congés doit prendre fin.

S’exprimant à la Chambre des communes, M. Johnson a déclaré aux députés: «Compte tenu de ces changements prudents mais j’espère irréversibles, les gens peuvent s’inquiéter de ce que ces changements signifient pour les différents programmes de soutien aux moyens de subsistance, aux personnes et à l’économie.

«Je tiens donc à rassurer la Chambre, nous ne retirerons pas le tapis.

«Pendant toute la durée de la pandémie, le gouvernement continuera de faire tout ce qu’il faut pour protéger les emplois et les moyens de subsistance à travers le Royaume-Uni.

«La chancelière donnera plus de détails dans le budget mercredi prochain.»

Le dirigeant syndical Sir Keir Starmer a appelé M. Johnson à préciser immédiatement quelle aide sera disponible pour les entreprises qui ne seront peut-être pas autorisées à reprendre un commerce normal avant la mi-avril ou la mi-juin.

«Je ne remets pas en question le fondement sanitaire de cette décision, que je soutiens», a déclaré Starmer.

«Mais je réitère ce que nous avons toujours dit – que les restrictions sanitaires doivent être accompagnées d’un soutien économique approprié.

«Cela n’a aucun sens d’annoncer aujourd’hui que les entreprises seront fermées pendant encore plusieurs semaines ou mois sans annoncer en même temps un nouveau soutien économique.

«Le Premier ministre dit que le budget sera la semaine prochaine. Mais rien ne l’empêche de dire aujourd’hui que l’allégement des taux d’affaires sera prolongé, que les congés seront prolongés ou que la baisse de la TVA pour l’hôtellerie et les loisirs sera également étendue.

«Les entreprises réclament cette certitude, et le Premier ministre devrait la leur donner aujourd’hui.»

La secrétaire générale du TUC, Frances O’Grady, a déclaré que l’annonce du Premier ministre laisserait les travailleurs inquiets pour leur emploi et leurs revenus pendant l’intervalle entre la fin prévue du congé et la réouverture de leur entreprise.

«Le gouvernement doit arrêter de tergiverser et de retarder et prolonger le programme de congé complet pour au moins le reste de 2021», a déclaré Mme O’Grady. «Et il doit apporter un soutien urgent aux indépendants.

«Avec des emplois et des moyens de subsistance en jeu, il n’y a aucune raison de faire attendre les travailleurs et les entreprises.»

Le président national de la Fédération des petites entreprises, Mike Cherrys, a déclaré que la feuille de route apportait «une certaine clarté indispensable», mais a ajouté: «Le chancelier doit tenir l’engagement du Premier ministre« tout ce qu’il faut »au budget de la semaine prochaine.

«La mise en œuvre et les délais pour les mesures de soutien aux entreprises doivent refléter cette feuille de route pour éviter de contraindre les grandes entreprises de demain avant qu’elles n’aient eu la chance de réaliser leur potentiel.»

Et le directeur général des chambres de commerce britanniques, le Dr Adam Marshall, a déclaré: «Même avec la nouvelle feuille de route du Premier ministre, l’avenir de milliers d’entreprises et de millions d’emplois ne tient toujours qu’à un fil.

«De nombreuses entreprises durement touchées n’ont tout simplement pas les réserves de liquidités nécessaires pour tenir plusieurs mois de plus avant d’être autorisées à rouvrir. Les entreprises tiendront le premier ministre à sa promesse de soutenir les entreprises pendant toute la durée de la pandémie.