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Le Premier ministre Boris Johnson quitte Downing Street pour Buckingham Palace où il demandera la permission de former le prochain gouvernement lors d'une audience avec la reine Elizabeth II à Downing Street le 13 décembre 2019 à Londres, en Angleterre.

Dan Kitwood | Nouvelles Getty Images | Getty Images

C'est exactement le genre de scénario que l'on peut attendre de Boris Johnson, l'une des personnalités les plus énigmatiquement fascinantes de notre époque.

Le Premier ministre Johnson – qui aspire à la fois à l'attention du public et à une place dans l'histoire – a remporté le premier et un tir sur le second grâce à une victoire aux élections britanniques cette semaine qui a été la victoire conservatrice la plus convaincante depuis Margaret Thatcher en 1987. Pour sauver le Royaume-Uni lui-même, cependant, il doit inverser le cours, ou du moins modifier la direction, sur une grande partie de ce qu'il a dit et fait pour gagner en premier lieu.

Je me suis opposé au Brexit pour des raisons économiques et politiques mais, en même temps, Johnson pourrait avoir la flexibilité politique, les côtelettes intellectuelles et l'ambition Churchillian de confondre ses détracteurs le long des cinq lignes d'action qu'il doit simultanément poursuivre pour trouver sa place historique.

  • Plus important encore, il devra négocier un accord commercial "sans tarifs, sans quotas" d'ici fin 2020 avec une Union européenne qu'il a dénigrée, sachant qu'il est de loin le principal partenaire commercial du Royaume-Uni.
  • Deuxièmement, il devra rétablir rapidement la confiance économique extérieure dans un pays qui a souffert du désinvestissement, d'un ralentissement économique et de doutes quant à son rôle continu de plaque tournante financière européenne et mondiale.
  • Troisièmement, il devrait toujours aspirer à conclure un accord de commerce et d'investissement avec un président Trump distrait par la destitution. Dans le même temps, il devrait partager avec les électeurs la probabilité que cela sera improbable et saisir ce qui pourrait être des opportunités plus rapides et plus faciles en Asie, à savoir négocier son chemin vers l'Accord global et progressif de 11 pays pour le partenariat transpacifique (PTPGP).
  • Quatrièmement, il devra abandonner une grande partie de la rhétorique populiste qui l'a fait élire et adopter son message encourageant "One Nation" de cette semaine qui pourrait guérir les divisions du pays – et peut-être aussi ralentir une tendance populiste à l'échelle européenne et mondiale.
  • Enfin, il devra sauver le Royaume-Uni de l'effondrement en convainquant l'Écosse et l'Irlande du Nord de leur future place – tout en évitant un autre référendum sur l'indépendance écossaise. Une négociation européenne réussie y contribuera.

Les experts des médias au cours des derniers mois ont comparé et associé la montée en puissance de Boris Johnson et Donald Trump en tant que populistes qui ont bouleversé la politique de leur pays. Pourtant, les comparaisons ne vont que si loin, étant donné le passé livresque, multilingue, multiculturel et la passion intellectuelle de Boris.

Il est né à Manhattan sous le nom d'Alexander, puis a grandi à Bruxelles jusqu'à l'âge de 11 ans, avant d'être expédié dans un pensionnat britannique un an après la rupture de sa mère, une vie richement relatée par Tom McTague dans The Atlantic en juillet dernier. Quelque part sur le chemin, l'enfant tranquille est devenu le Boris britannique bruyant et excentrique. Il a développé un comportement comique, un moyen (et une crinière) ébouriffé, un intellect de rapière avec un goût pour les classiques et un désir insatiable d'être aimé.

De tout cela est né son ambition autoproclamée d'être «roi du monde».

«J'ai souvent pensé que l'idée d'être roi du monde», a déclaré l'impact de sa mère sur sa maladie pour Boris, «était un souhait de le rendre indemne, invincible d'une manière ou d'une autre, à l'abri des douleurs de la vie, des douleurs de votre mère disparaissant pour huit mois, les douleurs de vos parents se séparent. " La biographe Sonia Purnell dit que Johnson a dit à ses petites amies que sa façon de faire face était de se rendre invulnérable "afin qu'il ne ressente plus jamais une telle douleur".

Le référendum sur le Brexit et – trois ans plus tard – son vote électoral sont en partie psychologiques et en partie dramatiques politiques pour Boris Johnson, l'étoffe d'une comédie musicale du West End. Son discours de vendredi sur les marches du 10 Downing Street a montré à quelle vitesse il peut changer son air de celui de la campagne à celui de la gouvernance.

S'adressant aux électeurs qui s'opposaient à lui et souhaitaient rester dans l'UE, il a déclaré: "Je veux que vous sachiez que nous, dans ce gouvernement conservateur d'une nation, n'ignorerons jamais vos bons et positifs sentiments – de chaleur et de sympathie envers les autres nations du L'Europe ."

Il est allé plus loin.

"Alors que nous travaillons avec l'UE en tant qu'amis et égaux souverains pour lutter contre le changement climatique et le terrorisme, pour renforcer la coopération universitaire et scientifique, redoubler nos relations commerciales …", a-t-il déclaré, "j'exhorte tout le monde à trouver une clôture et à laisser la guérison commencer. "

Si l'économie du Royaume-Uni apparaît comme robuste et saine, d'autres pays européens pourraient s'interroger sur l'intérêt de rester.

Cela sera plus facile à dire qu'à faire, car Johnson devra maintenant décider du type de Royaume-Uni qu'il souhaite construire – un de plus semblable à ses voisins de l'UE ou un autre ressemblant à un Singapour-on-Thames déréglementé et à faible imposition.

"Le Brexit se produira officiellement le mois prochain, en grande pompe", écrit The Economist, "mais les arguments les plus difficiles, à savoir s'il faut renoncer à l'accès au marché pour pouvoir déréglementer, n'ont pas commencé. M. Johnson devra soit affronter le sien. Brexit ultras ou marteler l'économie avec un accord minimal avec l'UE. "

Le président français Emmanuel Macron, séduit par l'intellect et les compétences linguistiques de son collègue, a qualifié Boris Johnson de "leader doté d'une véritable vision stratégique" qu'il convient de prendre au sérieux. Cette semaine, il a étendu une branche d'olivier à Bruxelles, en disant "des amis et alliés britanniques quelque chose de très simple: par cette élection générale, vous avez confirmé le choix fait il y a plus de trois ans, mais vous ne quittez pas l'Europe".

D'un autre côté, a-t-il averti, le meilleur moyen de parvenir à l'accord commercial le plus ambitieux avec l'UE serait que le Royaume-Uni dise essentiellement "nous ne voulons pas changer grand-chose".

Ainsi, le drame continuera. Si l'économie du Royaume-Uni émerge comme robuste et saine, d'autres pays européens pourraient s'interroger sur la valeur de rester. Si Johnson définit son pays comme trop proche de l'Union européenne, indépendamment de la logique économique, sa base pourrait bien se demander ce que le passé le drame de trois ans a atteint autre chose que de servir les propres ambitions politiques de Johnson.

Il est temps de lever le rideau sur le prochain acte.

Frederick Kempe est un auteur à succès, journaliste primé et président-directeur général de l'Atlantic Council, l'un des groupes de réflexion les plus influents des États-Unis sur les affaires mondiales. Il a travaillé au Wall Street Journal pendant plus de 25 ans en tant que correspondant étranger, rédacteur en chef adjoint et rédacteur en chef le plus ancien de l'édition européenne du journal. Son dernier livre – "Berlin 1961: Kennedy, Khrouchtchev et l'endroit le plus dangereux de la Terre" – était un best-seller du New York Times et a été publié dans plus d'une douzaine de langues. Suivez-le sur Twitter @FredKempe et sinscrivez-vous ici aux points d'inflexion, son regard chaque samedi sur les principales histoires et tendances de la semaine dernière.

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