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Boris Johnson a ouvert la porte à l'acceptation d'un "soutien" à la frontière irlandaise limité dans le temps pour tenter de résoudre l'impasse actuelle sur le Brexit et de faire sortir le Royaume-Uni de l'UE.

Le Premier ministre a refusé d'exclure la possibilité que l'Irlande du Nord reste dans l'orbite douanière de Bruxelles pendant une période déterminée.

Cela a été fait après que la chef de file du Parti unioniste démocrate, Arlene Foster, eut laissé entendre qu'elle pourrait accepter une telle proposition lorsqu'elle est apparue à la conférence du Parti conservateur.

Lors de son premier discours devant la conférence à Manchester en tant que Premier ministre aujourd'hui, M. Johnson exposera son accord de "compromis" qu'il espère gagner à Bruxelles et à ses propres adversaires.

L'ensemble semble signifier que l'Irlande du Nord reste liée aux règles de l'UE en matière d'alimentation et d'agriculture jusqu'au milieu des années 2020, mais qu'elle ne fait pas partie de l'union douanière.

Mais hier soir, Boris Johnson n’excluait pas que l’Ulster reste dans les coulisses pendant une période déterminée, dans une interview accordée au Sun.

Interrogé sur le concept, il a déclaré au journal: «Eh bien, voyons, voyons où nous en sommes.

«Vous ne pouvez pas avoir une situation où le Royaume-Uni est incapable de faire ses propres lois et d'avoir une politique commerciale indépendante.

«Nous devons respecter les positions de chacun. Je respecte fermement la position des 27 autres pays. Mais pour notre part, nous voulons pouvoir retirer l'ensemble du Royaume-Uni, de l'Union européenne, de manière à protéger l'union douanière du Royaume-Uni, qui est après tout une partie intégrante de l'Etat. '

Boris Johnson ouvre la porte à un renfort temporaire à la frontière irlandaise pour sortir de l'impasse sur le Brexit

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Boris Johnson dévoilera son plan pour la frontière britannique avec l'UE sur l'île d'Irlande plus tard aujourd'hui

Le président du Parti conservateur, James Cleverly, a déclaré qu'il incombait maintenant à l'Union européenne de faire preuve de "souplesse" afin de parvenir à un accord sur le Brexit.

Cela intervient alors que le Royaume-Uni se prépare à présenter ses propositions de modification du soutien de sécurité nord-irlandais dans l'accord de retrait mercredi.

"Les négociations doivent se dérouler de manière flexible, et le Royaume-Uni, au cours des 18 derniers mois environ, y compris les propositions avancées par l'ancien Premier ministre, a été pragmatique. Il a fait preuve de souplesse et le sera à l'avenir", a déclaré le président. Intelligemment raconté le programme Today de BBC Radio 4.

«Nous avons négocié avec quelqu'un. Le Royaume-Uni a fait preuve de souplesse, mais une négociation signifie que les deux parties doivent faire preuve de souplesse. Ce que nous devons voir maintenant, c’est que l’UE soit flexible.

"S'ils peuvent être pragmatiques et flexibles, nous pouvons conclure un accord et en repartir avec un accord le 31 octobre, mais nous allons partir le 31 octobre quoi qu'il arrive."

Hier soir, il a été affirmé que les Etats européens avaient envisagé de donner une limite de temps au soutien irlandais pour tenter de sortir de l'impasse sur le Brexit.

L'idée a été discutée à Paris et à Berlin comme un compromis possible ces dernières semaines dans le contexte d'une rhétorique plus dure de Boris Johnson sur un Brexit No Deal.

Cependant, des sources à Bruxelles ont insisté hier sur le fait que l'option n'était pas encore officiellement sur la table et n'avait pas encore été discutée entre les 27 États membres restants.

Il est entendu que la proposition, rapportée par Bloomberg, impliquerait que le Royaume-Uni accepte un soutien qui maintiendrait l'Irlande du Nord dans l'union douanière et le marché unique, et non le reste du Royaume-Uni – ce que M. Johnson avait précédemment exclu.

Cependant, il aurait une soi-disant clause d'extinction qui lui donnerait une limite de temps pour ne pas durer éternellement. Les fonctionnaires croient qu'une telle clause pourrait facilement être inscrite dans le contrat actuel à la 11e heure.

Des sources bruxelloises ont confirmé hier soir que l'idée avait été lancée, mais ont insisté sur le fait qu'il s'agissait simplement d'un "brainstorming" dans les capitales européennes. Une source a déclaré: "Cela n'a pas été discuté au" niveau 27 "et cela ne fait pas partie des négociations."

Mme Foster a déclaré dimanche lors d'une conférence en marge de la conférence: «En ce qui concerne un soutien technique limité dans le temps, nous avons dit par le passé que nous allions l'examiner.

«Je ne pense pas que Leo Varadkar se penche sur cette question, mais si un backstop limité dans le temps était proposé, nous l'examinerions.

"Mais je ne crois pas que ce soit le moment présent."

Le calendrier pour trouver une solution à l'énigme de la frontière irlandaise est de plus en plus serré avec un sommet européen pressant les 17 et 18 octobre, où le Premier ministre veut conclure un accord. Il devrait présenter son offre finale pour sortir de l'impasse dans un "texte juridique" aujourd'hui ou demain. Conçu pour empêcher le retour d’une frontière dure en Irlande, le dispositif de retenue a été approuvé par le prédécesseur de M. Johnson, Theresa May.

Il a été critiqué et rejeté par des députés eurosceptiques qui ont déclaré qu'il pourrait enfermer le Royaume-Uni dans le régime douanier de l'UE indéfiniment.

Les négociateurs britanniques ont suggéré qu'une limite de temps pourrait aider à dégager une majorité pour le traité de retrait du Brexit au Parlement, mais cela a toujours été exclu par l'UE. C'est parce qu'il est censé agir comme une police d'assurance empêchant une frontière dure.

Hier, Bruxelles a critiqué la stratégie "kamikaze" du Brexit de M. Johnson et lui a donné dix jours pour conclure un nouvel accord ou faire face à la perspective d'un nouveau retard.

L'espoir d'un accord avant le sommet s'estompait à mesure que les détails d'une idée britannique visant à résoudre l'énigme de la frontière irlandaise avaient été divulgués et rejetés.

Le nouveau commissaire au commerce du bloc, Phil Hogan, a déclaré que les dirigeants européens estimaient qu'une autre prolongation postérieure au 31 octobre était désormais plus probable que la conclusion d'un accord. "Il y a eu beaucoup d'activités sur le Brexit au cours des trois dernières années et on se demande quand la prochaine extension viendra car, inévitablement, c'est ainsi que les choses évoluent."

Il a ajouté que la Grande-Bretagne avait jusqu'au milieu de la semaine prochaine pour parvenir à un accord, de sorte qu'il reste suffisamment de temps pour élaborer un nouveau protocole pouvant être signé par les dirigeants européens lors du sommet. Il a ajouté: "Nous parlons de dix jours pour conclure un accord et cela ne se produit pas toujours aussi rapidement ici." Les hauts diplomates se demandent encore si M. Johnson est sérieux au sujet d'un accord suite à la soumission de quatre "notes informelles" – des documents de discussion informels. L'un d'eux a déclaré: «Nous sommes ouverts à beaucoup plus d'idées venant du côté britannique. Nous sommes ouverts à toute proposition, mais ils n'ont pas encore réussi à atteindre Bruxelles. Le gouvernement britannique n'a pas choisi cette façon de faire kamikaze, mais nous ne l'avons pas choisi. '

En jetant le doute sur la conclusion d'un accord, ils ont ajouté: "Si, comme le Royaume-Uni, vous souhaitez repartir à zéro et construire quelque chose de complètement nouveau … cela va être très difficile à obtenir (dans les délais)."

Questions et réponses du rédacteur adjoint JACK DOYLE sur le Brexit

Qu'est-ce qui se passe aujourd'hui?

Après des mois de spéculation, Boris Johnson dévoilera sa proposition concernant le Brexit dans un texte juridique envoyé à Bruxelles. Hier soir, les responsables du No 10 ont parlé d'un "compromis juste et raisonnable" et d'une "offre finale".

Que dira le texte légal?

Les détails sont gardés secrets, mais M. Johnson insiste sur le fait que l'UE doit rouvrir l'accord de retrait et supprimer le support. Il exigera également des changements radicaux dans la déclaration qui définit la relation post-Brexit.

Pourquoi M. Johnson veut-il se débarrasser de ce filet?

L'UE a déclaré que le filet de sécurité était nécessaire pour maintenir une frontière ouverte en Irlande du Nord. Mais M. Johnson dit que cela nous maintient liés aux règles de l'UE sans pouvoir nous prononcer dessus.

L'UE va-t-elle faire des compromis?

Jean-Claude Juncker dit maintenant qu'il n'a pas d'attachement au fond, un possible assouplissement. Mais la Commission reste indifférente aux "arrangements alternatifs" proposés et plaide pour un soutien unique pour l'Irlande du Nord, qui maintiendrait la province liée aux règles de l'UE, tandis que le reste de la Grande-Bretagne pourrait suivre son propre chemin.

Quelles concessions M. Johnson a-t-il faites?

M. Johnson a clairement indiqué qu'il accepterait une solution de toute l'Irlande pour l'alimentation et l'agriculture, qui verrait l'Irlande du Nord suivre les règles de l'UE en matière de contrôle des animaux. L’UE veut également que la province respecte les règles de l’UE sur les produits manufacturés.

Qu'en est-il des coutumes?

Hier, une fuite suggère que M. Johnson proposera des "centres de dédouanement" des deux côtés de la frontière, mais avec un décalage de cinq à dix milles, afin de ne pas enflammer le sentiment nationaliste. La proposition a été immédiatement rejetée par Dublin. M. Johnson a nié les détails, mais a admis que des contrôles douaniers "d'une certaine sorte" seraient nécessaires, ce qui serait pénible pour le Premier ministre irlandais, Leo Varadkar.

Un accord est-il possible?

Oui, mais il n'y a pas beaucoup d'optimisme de part et d'autre. Un haut ministre a déclaré hier: "Nous avons parcouru un long chemin, ils doivent aussi bouger un peu." Un rapport a suggéré que l'UE puisse fixer une limite de temps au soutien technique de l'Irlande du Nord, mais la longueur de cette limite n'était pas claire. Les fonctionnaires de la Commission ont nié le rapport.

Un accord pourrait-il passer par la Chambre des communes?

C'est un long coup dans un Parlement dominé par les Restes. M. Johnson n'a plus de majorité et Jeremy Corbyn et les démocrates libéraux voteront contre tout accord. À moins qu'il ne puisse convaincre le DUP, M. Johnson n'a pas d'espoir. Il doit convaincre les eurosceptiques conservateurs et convaincre les rebelles conservateurs et les partants du travail de le soutenir.

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