Boris Johnson a offert à Joe Biden une photographie encadrée d’une peinture murale d’Édimbourg représentant Frederick Douglass, un abolitionniste de premier plan du XIXe siècle, en cadeau pour marquer la visite du président à Cornwall.

Downing Street a choisi la photo après l’avoir trouvée sur la page Wikipedia de Douglass. La photographe Melissa Highton a déclaré que les responsables avaient choisi sa photo car ils savaient que les Bidens s’intéressaient à l’histoire, en particulier à la vie de Douglass.

L’image montre une fresque de l’artiste écossais Ross Blair, également connu sous le nom de Trench-One, peinte près de l’endroit où Douglass a séjourné lors d’un voyage à Édimbourg.

Mme Highton a publié la photographie sous licence ouverte, ce qui signifie que tout le monde est libre de la partager. Elle a déclaré que le choix du Premier ministre d’utiliser sa photo « montre simplement que des choses fortuites se produisent lorsque vous partagez ouvertement ».

Douglass a commencé sa vie en 1817 comme esclave dans le Maryland. Il s’est frayé un chemin vers la liberté à 20 ans en se faisant passer pour un marin et en portant des documents d’identité qui lui ont été remis par un homme noir libéré. Il est devenu une figure de proue du mouvement anti-esclavagiste aux États-Unis quelques années après son évasion.

Il a voyagé en Grande-Bretagne et en Irlande dans les années 1840 lors d’une tournée de conférences et en a parlé avec émotion, notant qu’il n’avait trouvé « aucun préjugé à rencontrer ».

Il aimait Édimbourg, qu’il notait pour son « élégance et sa grandeur », et l’Écosse en général. Il a pris son nom de famille libre du héros du poème du romancier écossais Walter Scott La dame du lac.

La peinture murale est proche de l’endroit où l’abolitionniste est resté à Édimbourg

(Mélissa Highton)

De retour en Amérique, Douglass était une figure éminente de la vie publique, même consulté par le président Abraham Lincoln sur les questions noires pendant la guerre civile. Dans une nécrologie après sa mort subite en 1895, Le New York Times a déclaré Douglass « avait souvent été décrit comme l’homme le plus important de la race africaine en Amérique ».

En échange de la photo, le président a offert à M. Johnson un vélo de fabrication américaine sur mesure, peint avec les drapeaux des pays respectifs du couple. Carrie Johnson a reçu un sac fourre-tout en cuir fabriqué par des épouses de militaires et un foulard en soie présidentiel.

Jill Biden, la première dame, a reçu une première édition de Le pommier, par Daphné du Maurier, un recueil qui comprend Les oiseaux, plus tard transformé en un film par Alfred Hitchcock. Downing Street a déclaré que le choix avait été fait pour refléter les liens de Du Maurier avec Cornwall, où se tient le sommet du G7.

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