Boris Johnson ne parvient pas à persuader Joe Biden de retarder la sortie d’Afghanistan

Les Afghans sont confrontés à un avenir sombre et dangereux après que Boris Johnson et d’autres dirigeants n’ont pas réussi à persuader les États-Unis de prolonger leur délai pour les vols d’évacuation, tandis que les talibans ont déclaré que les citoyens ne seraient plus autorisés à se rendre à l’aéroport.

Alors que la fenêtre d’évasion se referme rapidement, ceux qui craignent d’être persécutés par les talibés craignent d’être abandonnés, piégés dans un pays isolé du monde extérieur.

Dans un sommet vidéo de 90 minutes des pays du G7, plusieurs dirigeants – dont le président français Emmanuel Macron et Ursula von der Leyen de la Commission européenne ainsi que le Premier ministre – ont exprimé leur inquiétude que des milliers de personnes menacées par le régime fondamentaliste des talibans être laissé pour compte à cause de la date limite du 31 août que Joe Biden s’est lui-même imposée.

Mais le président américain n’a pas bougé, laissant M. Johnson demander aux talibans des garanties de passage sûr pour ceux qui tentaient de fuir après le retrait des troupes internationales et menaçant de prendre des mesures économiques, diplomatiques et politiques non spécifiées si les nouveaux dirigeants afghans retournaient à abriter des terroristes et bafouer les droits humains des femmes et des groupes minoritaires.

L’échec de M. Johnson à persuader le président d’accorder quelques jours de plus pour le pont aérien a été qualifié de « moment sombre pour le gouvernement britannique et pour les Afghans » par les travaillistes, tandis que l’ancien ministre conservateur de la Défense Tobias Ellwood a déclaré L’indépendant cela devrait déclencher une « introspection » sur le déclin de l’influence britannique à Washington.

Bien que la date du retrait soit le 31 août, il devra y avoir un retrait des forces armées par les pays effectuant le pont aérien, restreignant la capacité de faire face aux foules, ainsi que les possibilités de traiter les demandes des ayants droit sortir.

Ceux qui ont des passeports étrangers seront toujours autorisés à prendre des vols, a déclaré le porte-parole des talibans Zabihullah Mujahid lors d’une conférence de presse à Kaboul. Cependant, cela signifie que les détenteurs de passeports afghans avec des visas spéciaux américains délivrés pour le pont aérien seront arrêtés aux points de contrôle.

Les restrictions de voyage pour les ressortissants afghans ont été ostensiblement imposées pour réduire la surpopulation. M. Mujahid a demandé aux plus de 20 000 personnes qui s’étaient rassemblées dans et autour de l’aéroport de rentrer chez elles, affirmant que « votre sécurité est garantie ». Il a accusé les Américains d’essayer d’orchestrer une « fuite des cerveaux » de professionnels instruits, déclarant : « N’encouragez pas les Afghans à partir. Nous avons besoin de leur talent.

Dans un avertissement clair aux pays du G7 quelques heures avant leur vidéoconférence, le porte-parole a déclaré que les talibans – qui ont jusqu’à présent coopéré dans une certaine mesure aux efforts d’évacuation – adopteraient « une position différente » si les forces étrangères tentaient de les poursuivre au-delà de la fin de la mois.

Lors d’un briefing à Washington qui a eu lieu alors que les dirigeants du G7 parlaient encore, l’attaché de presse du Pentagone, John Kirby, a déclaré : « Il n’y a eu aucun changement dans le calendrier de la mission, qui doit être terminée d’ici la fin du mois. M. Biden aurait accepté de préparer des « plans d’urgence » pour faire sortir les gens au-delà de la date limite si nécessaire, mais aucun autre détail n’a été donné et il n’est pas clair si cela signifie le recours à la force militaire.

Boris Johnson s’adresse aux autres dirigeants du G7 via une liaison vidéo sécurisée depuis le 9 Downing Street

(Simon Dawson/10 Downing Street)

Le Premier ministre, quant à lui, a refusé de discuter s’il avait essayé et échoué à persuader M. Biden de prolonger le délai. Au lieu de cela, s’exprimant après la réunion virtuelle, il a déclaré que le G7 avait convenu d’une « feuille de route pour un engagement futur avec les talibans » à condition que le groupe fondamentaliste respecte ses obligations en matière de prévention du terrorisme, de respect des droits de l’homme et de promotion d’un règlement politique inclusif en Afghanistan.

« La condition numéro un que nous fixons en tant que G7 est qu’ils doivent garantir, jusqu’au 31 août et au-delà, un passage sûr pour ceux qui veulent sortir », a déclaré M. Johnson. « Certains d’entre eux diront qu’ils n’acceptent pas cela et certains, j’espère, en verront le sens car le G7 a un poids très important, économique, diplomatique et politique. »

Dans un communiqué conjoint, les pays du G7 – le Royaume-Uni, les États-Unis, l’Allemagne, la France, l’Italie, le Canada et le Japon – ont promis « un effort humanitaire renouvelé » pour le peuple afghan et ont averti que les talibans seraient « tenus responsables » de leurs actions. . Mais la déclaration ne contenait aucun engagement spécifique de fournir de l’aide ou de réinstaller des réfugiés et aucune proposition de sanctions contre le groupe militant qui a pris le pouvoir lors d’une poussée militaire éclair 20 ans après avoir été renversé en 2001.

La seule annonce immédiate d’une nouvelle aide est venue de l’UE, qui a proposé de quadrupler l’aide humanitaire à l’Afghanistan de 50 à 200 millions d’euros.

Dans une lettre conjointe aux députés et à leurs pairs, le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab, le secrétaire à la Défense Ben Wallace et le ministre de l’Intérieur Priti Patel ont promis que « toute la puissance du gouvernement était mise à contribution » sur le nombre croissant d’évacués, mais ont reconnu : « Cette fenêtre d’opportunité à l’aéroport de Kaboul pour l’évacuation militaire va bientôt se terminer…

« C’est la triste réalité que beaucoup de ceux qui sont contrôlés et déclarés éligibles à l’évacuation peuvent ne pas se rendre à l’aéroport avant la fin de nos vols. »

Se décrivant comme « démoralisé » par les résultats du sommet d’urgence, M. Ellwood – un vétéran militaire qui préside le comité de défense des Communes – a déclaré L’indépendant: « Nous voyons que les nations les plus puissantes du monde ne peuvent même pas garder un seul aéroport ouvert.

« L’histoire décidera s’il s’agit d’un tournant pour la capacité de l’Occident à influencer les affaires mondiales, mais en ce moment c’est un jour très sombre en effet… Les groupes terroristes seront soutenus par la défaite d’une superpuissance, la crise migratoire sera colossale et la les problèmes humanitaires à venir seront vraiment très graves.

Il a ajouté: « Je ne dirais pas que c’était un échec personnel pour le Premier ministre, mais il y a certainement une introspection à faire par la Grande-Bretagne sur nos relations avec les États-Unis et notre incapacité à empêcher la prise de décision en la Maison Blanche, qui était basée sur l’apaisement des électeurs à la maison.

La secrétaire fantôme aux Affaires étrangères, Lisa Nandy, a déclaré: «Le Premier ministre n’a pas réussi à persuader le président Biden d’accepter une extension des efforts d’évacuation et la douloureuse réalité est que les gens seront laissés pour compte – c’est épouvantable et inadmissible. Avec 18 mois pour s’y préparer, nous nous retrouvons avec une ruée désespérée, avec des soldats et des diplomates héroïques sur le terrain essayant de déplacer des montagnes pendant que l’horloge continue de tourner. »

Et le chef des libéraux démocrates, Sir Ed Davey, a déclaré : « Boris Johnson est sorti de ce sommet sans rien. La Grande-Bretagne devrait se tenir debout dans le monde, mais ce Premier ministre échoue à chaque tournant.

« Il a échoué une fois de plus sur la scène mondiale, et les conséquences ne pourraient pas être plus dévastatrices. »

Lors de leur première conférence de presse depuis la prise de Kaboul et du pays, les talibans ont promis, entre autres, qu’ils ne chercheraient pas à se venger, que ceux qui voulaient quitter le pays pouvaient le faire et que les femmes auraient des droits égaux en vertu de la charia.

Depuis lors, cependant, des personnes ont été arrêtées à leur domicile ainsi qu’aux points de contrôle sur le chemin de l’aéroport. Combiné à un certain nombre de meurtres, à l’interdiction faite aux ressortissants afghans de se rendre à l’aéroport et à l’ordre aux femmes de rester à la maison, cela a montré à quelle vitesse les islamistes introduisent des réglementations draconiennes.

Ce qui s’est passé a été bouleversant pour les Afghans qui croyaient que les États-Unis et leurs alliés les sauveraient de la répression islamiste. Benesh Allaiwal, un militant des droits humains de 28 ans qui vit maintenant dans la clandestinité, a déclaré : « Je ne suis plus surpris que les talibans et le président américain nous fassent autant de mal en une seule journée. Je suppose que quelque chose comme ça allait toujours se produire lorsque M. Biden a annoncé qu’il allait enlever les soldats, ce qui était un signal pour les talibans d’attaquer.

« Les Américains et les Européens ont encouragé les femmes comme moi à s’instruire, à faire carrière, à exprimer leurs opinions. Ce sont les choses qui font de moi une cible pour les talibans maintenant. »

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