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Boris Johnson «humilié», veut passer à autre chose

LONDRES –

Une enquête publiée mercredi a accusé le Premier ministre britannique Boris Johnson et d’autres hauts dirigeants d’avoir autorisé des partis gouvernementaux alcoolisés qui ont enfreint les règles de verrouillage du COVID-19 au Royaume-Uni, et bien que Johnson ait déclaré qu’il assumait “l’entière responsabilité” de la violation, il a insisté sur le fait qu’il ne démissionnerait pas.

Les révélations selon lesquelles Johnson et son personnel ont bafoué à plusieurs reprises les restrictions qu’ils ont imposées à la Grande-Bretagne en 2020 et 2021 ont alimenté l’indignation dans le pays et conduit des opposants à appeler Johnson à se retirer du scandale connu sous le nom de “partygate”.

La plupart des législateurs du parti conservateur au pouvoir de Johnson l’ont soutenu pour l’instant, et il n’est pas encore clair si le rapport très attendu de la haute fonctionnaire Sue Gray changera cela.

Gray a enquêté sur 16 rassemblements auxquels Johnson et son personnel ont assisté alors que les résidents britanniques n’avaient pas le droit de socialiser, ni même de rendre visite à des parents malades et mourants, en raison des restrictions liées aux coronavirus.

Le rapport de Gray a conclu que “l’équipe de direction… doit assumer la responsabilité” d’une culture qui permet à des événements de se produire qui “n’auraient pas dû se produire”.

Elle a dit qu’il y avait eu «des échecs de leadership et de jugement au n ° 10», une référence au bureau du 10 Downing St. du Premier ministre.

“Ceux qui occupent les postes les plus subalternes ont assisté à des rassemblements auxquels leurs supérieurs étaient présents, voire organisés”, a-t-elle déclaré.

Une enquête policière distincte a abouti à des amendes pour 83 personnes – dont Johnson – faisant de lui le premier Premier ministre britannique reconnu coupable d’avoir enfreint la loi pendant son mandat.

JOHNSON ‘HUMBLÉ’

S’adressant aux législateurs après la publication du rapport, Johnson a déclaré qu’il assumait “l’entière responsabilité de tout ce qui s’était passé”, ajoutant qu’il était désolé mais insistant sur le fait qu’il n’avait sciemment enfreint aucune règle. Il a dit qu’il était “humilié” et qu’il avait “appris une leçon”, mais qu’il était maintenant temps de “passer à autre chose” et de se concentrer sur l’économie en difficulté de la Grande-Bretagne et la guerre en Ukraine.

Des critiques, dont certains au sein du Parti conservateur, ont déclaré que Johnson avait menti au Parlement au sujet des événements. Les ministres qui trompent sciemment le Parlement sont censés démissionner.

Johnson a nié avoir menti. Il a insisté sur le fait que lorsqu’il a déclaré au Parlement l’année dernière qu’aucune règle n’était enfreinte et qu’il n’y avait pas de partis, “c’était ce que je croyais être vrai”.

Johnson a assisté à plusieurs événements mentionnés dans le rapport de Gray, dont une fête d’anniversaire en juin 2020 pour laquelle il a été condamné à une amende de 50 livres (63 $ US). Il a déclaré lors d’une conférence de presse: “Je croyais qu’il s’agissait d’événements de travail.”

Les médias britanniques et les politiciens de l’opposition ont trouvé cela difficile à concilier avec les récits des membres du personnel sur les soirées «apportez votre propre alcool» et les «vendredis à l’heure du vin» réguliers dans le bureau de Downing Street au milieu de la pandémie.

Keir Starmer, le chef du parti travailliste d’opposition, a déclaré que le rapport de Gray était un “catalogue de criminalité” et que le gouvernement de Johnson avait “traité les sacrifices du peuple britannique avec un mépris total”.

Le mandat de Gray ne lui permettait pas d’infliger une punition. Une grande partie de son rapport de 37 pages est consacrée à un compte rendu détaillé des événements, y compris une fête de mai 2020 dans le jardin de Downing Street à laquelle « le Premier ministre a apporté du fromage et du vin de son appartement » et une fête le mois suivant à laquelle « un individu était malade » et « il y a eu une altercation mineure entre deux autres individus ».

Lors d’une autre fête organisée la veille des funérailles du mari de la reine Elizabeth II, le prince Philip, des fêtards dans le jardin ont cassé une balançoire appartenant au fils de Johnson, Wilf, et ont fait la fête jusqu’à 4 heures du matin.

Le rapport comprend des e-mails et des messages WhatsApp suggérant que les membres du personnel savaient qu’ils enfreignaient les règles. Une invitation est passée de “Soirée vins et fromages” à “Réunion de fin d’année avec vins et fromages”. À une autre occasion, un membre du personnel a averti que des journalistes seraient dans le bâtiment pour une conférence de presse et que les gens devraient éviter de “se promener en agitant des bouteilles de vin”.

Dans un langage mesuré de la fonction publique, Gray a critiqué le comportement des personnes impliquées. Elle a dit qu’il y avait “de multiples exemples de manque de respect et de mauvais traitement du personnel de sécurité et de nettoyage”, qualifiant cela d'”inacceptable”.

“Beaucoup seront consternés que des comportements de ce genre aient eu lieu à cette échelle au cœur du gouvernement”, a écrit Gray. “Le public a le droit de s’attendre aux normes de comportement les plus élevées dans de tels endroits et il est clair que ce qui s’est passé est bien en deçà de cela.”

Johnson s’est accroché au pouvoir malgré le scandale, en partie parce que l’invasion de l’Ukraine par la Russie a détourné l’attention. Certains conservateurs qui envisageaient de demander un vote de défiance envers leur chef ont décidé qu’il serait imprudent de pousser Johnson au milieu de la guerre, qui déstabilise l’Europe et alimente une crise du coût de la vie.

Les conservateurs ont tenté de repousser les critiques en soulignant que Labour’s Starmer fait également l’objet d’une enquête policière pour avoir pris une bière et un curry à emporter avec des collègues en avril 2021. Il insiste sur le fait que le repas faisait partie d’une journée de travail et n’a enfreint aucune règle, mais a dit démissionner s’il est condamné à une amende par la police.

Maintenant que Gray et la police ont terminé leurs enquêtes, le sort de Johnson est entre les mains du Parti conservateur, qui a l’habitude d’expulser les dirigeants qui deviennent des passifs. Les législateurs conservateurs disent avoir reçu des messages de colère de la part des électeurs, et beaucoup sont mal à l’aise pour défendre la violation des règles en série.

Johnson fait face à une enquête d’un comité des normes de la Chambre des communes pour savoir s’il a menti au Parlement. Et les conclusions de Gray pourraient relancer les appels des législateurs conservateurs à un vote de défiance envers le chef qui leur a valu une large majorité parlementaire il y a un peu plus de deux ans. Selon les règles du parti, un tel vote est déclenché si 15% des législateurs du parti – actuellement 54 – écrivent des lettres en demandant un.

Si Johnson perdait un tel vote, il serait remplacé en tant que chef conservateur et premier ministre. On ne sait pas combien de lettres ont été soumises jusqu’à présent.

Le législateur conservateur Robert Jenrick a déclaré qu'”avec une guerre en Europe, avec une crise économique… il est maintenant temps de tourner une page” et de laisser le “partygate” derrière.

Mais un autre conservateur, Tobias Ellwood, a déclaré : “J’ai fait valoir mon point de vue et ma position très clairement au Premier ministre : il n’a pas mon soutien.”

“Mais une question que j’ai humblement posée à mes collègues est la suivante : êtes-vous prêt jour après jour à défendre publiquement ce comportement ?”