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Boris Johnson, Premier ministre britannique, prend la parole lors du Sommet des Nations Unies sur l'action pour le climat à New York, le lundi 23 septembre 2019.

Bloomberg | Bloomberg | Getty Images

Le Premier ministre britannique, Boris Johnson, a reçu un coup fatal à son autorité après que la Cour suprême du Royaume-Uni a déclaré que sa décision de fermer le Parlement était illégale, ce qui l'a immédiatement incité à demander sa démission.

Brenda Hale, présidente de la plus haute juridiction du Royaume-Uni, a déclaré mardi devant la Cour suprême de Westminster que les juges avaient conclu à l'unanimité que la suspension relevait de la compétence des juges et que les tribunaux avaient le droit de décider de la étendue et limites de la fermeture du Parlement.

Hale a ensuite lu une décision qui concluait que le Premier ministre Boris Johnson avait illégalement suspendu le Parlement et que celui-ci n'avait en fait pas été prorogué. La déclaration de Hale est allée plus loin, ajoutant que l'effet de la décision sur la démocratie était "extrême".

Dans un verdict par ailleurs accablant, Johnson obtint un soulagement après que Hale eut déclaré que les 11 juges avaient décidé de ne pas se prononcer sur le motif de Johnson de proroger.

Immédiatement après la décision et sur les pas de la Cour suprême, la députée du Parti national écossais, Joanna Cherry, a déclaré que Johnson devait maintenant se retirer.

"Sa position est intenable et, pour une fois, il devrait avoir le courage de bien faire les choses et de démissionner", a-t-elle déclaré.

Lors de la conférence de son parti à Brighton, le dirigeant syndical Jeremy Corbyn a déclaré devant un auditoire que Johnson devrait maintenant tenir compte de sa position et que les députés britanniques devraient ouvrir immédiatement les portes du Parlement.

"Le Premier ministre a mal agi en fermant le Parlement. Cela témoigne d'un mépris de la démocratie et d'un abus de pouvoir de sa part (…) Je communiquerai immédiatement pour demander que le Parlement soit rappelé."

"J'invite Boris Johnson, dans les termes historiques, à examiner sa position et à devenir le premier ministre le plus petit au monde."

Le chef adjoint du principal parti travailliste d'opposition, Tom Watson, s'est fait l'écho de ce sentiment sur Twitter.

Lundi, à New York, Johnson a refusé de répondre directement aux journalistes quand on lui a demandé s'il démissionnerait si l'affaire le menait contre lui.

Qu'est-ce que Johnson a fait?

Après avoir reçu l'autorisation de la reine, Johnson a mis fin à une session du Parlement par un acte de prorogation, le mardi 10 septembre. Cela signifiait que le Parlement britannique était effectivement fermé pendant cinq semaines.

Le gouvernement a affirmé qu'il s'agissait de préparer un nouveau programme législatif, tandis que les critiques ont prétendu qu'il s'agissait d'une mesure antidémocratique visant à éviter tout examen minutieux dans la perspective de la sortie de la Grande-Bretagne de l'Union européenne.

La semaine dernière, la Cour suprême a passé trois jours à écouter les arguments sur cette suspension parlementaire après que deux juridictions inférieures, en Écosse et en Angleterre, eurent abouti à des conclusions opposées à ce sujet.

Une cour d'appel écossaise a déclaré que les actions de Johnson étaient illégales, tandis que la Haute Cour d'Angleterre a déclaré qu'il s'agissait d'une décision politique qu'un tribunal n'était pas qualifié pour examiner.

Ian Blackford (C), chef du Parti national écossais (SNP), aux côtés de Liz Saville-Roberts (à gauche), leader de Plaid Cymru, et de la députée du Parti Vert, Caroline Lucas (R), lors d'un entretien devant la Cour suprême au centre de Londres en septembre 24 2019

TOLGA AKMEN | AFP | Getty Images

Et ensuite?

La décision de mardi aura également des implications constitutionnelles importantes, les 11 juges de la Cour suprême ayant été entraînés dans les luttes de la politique du Brexit, malgré leur réticence publique à le faire.

La décision, qui stipule que l'administration de Johnson a agi illégalement, pourrait ne pas sonner le glas de son gouvernement minoritaire, mais risque de miner davantage son autorité.

Un des avocats qui se disputaient contre le gouvernement avait précédemment déclaré que si la cour se prononçait en faveur de son client et concluait que les mesures prises par Johnson pour suspendre la législature étaient effectivement illégales, les dirigeants parlementaires auraient alors le droit de rappeler immédiatement les législateurs.

Le rassemblement d'un parlement fragmenté pourrait signifier un regain d'intérêt pour les efforts visant à limiter davantage les choix de Johnson, notamment si les législateurs se sentent davantage en mesure de défier le gouvernement.

Johnson a insisté pour que son gouvernement "respecte pleinement la loi et respecte pleinement le système judiciaire". Plusieurs de ses ministres ont déjà laissé entendre que le gouvernement pourrait chercher une échappatoire à la législation parlementaire promulguée plus tôt ce mois-ci, destinée à exclure la possibilité d'un départ de l'UE le 31 octobre sans règlement négocié.

À propos de la prorogation, Keir Starmer, le responsable du parti travailliste sur le Brexit, a déclaré cette semaine que Johnson serait confronté à des conséquences s'il était avéré qu'il avait agi illégalement. Et il a averti que dès le retour du Parlement, lui et ses collègues législateurs de l'opposition "seront prêts".

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