Boris Johnson fait face à une confrontation avec les rebelles conservateurs pour un «  amendement au génocide  »

Dans une lourde défaite pour le gouvernement, la Chambre des lords a soutenu un amendement multipartite au projet de loi sur le commerce par 367 voix contre 214 – majorité 153 – qui permettrait à un groupe parlementaire d’experts judiciaires de se prononcer sur le point de savoir si le génocide avait été effectuée par un signataire d’un accord.

Le vote est la dernière itération de la lutte législative entre la Chambre des Lords et les Communes – connue sous le nom de «ping-pong» parlementaire.

Avec des propositions originales visant à donner à la Haute Cour le pouvoir de déterminer si une puissance étrangère a commis un génocide rejetée par le gouvernement, le pair croisé Lord Alton a présenté un nouvel amendement mardi.

Proposant un «tweak», Lord Alton a fait pression pour qu’un groupe parlementaire d’anciens experts judiciaires – plutôt que la Haute Cour – soit impliqué dans la détermination du fait qu’un génocide a été commis par un signataire d’un accord commercial.

En plaidant pour cette mesure, Lord Alton a déclaré à ses pairs: «Nous n’avons pas réussi à prédire le génocide, nous n’avons pas réussi à empêcher le génocide, nous n’avons pas réussi à protéger les victimes de génocide et nous n’avons pas poursuivi les auteurs de génocide.

«L’amendement sur le génocide est une modeste tentative pour commencer à corriger certains de ces défauts. L’amendement multipartite est une véritable tentative d’essayer de rencontrer le gouvernement à mi-chemin.

«Nous avons peaufiné l’amendement du gouvernement, qui permettrait au comité spécial approprié de renvoyer des preuves, s’il en a trouvé, à un comité judiciaire ad hoc composé de membres de notre Chambre qui ont siégé aux plus hauts niveaux de la magistrature.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’un tribunal, ce qui était l’option préférée des pairs, il serait habilité à déterminer si les preuves sont suffisantes pour étayer l’affirmation selon laquelle le génocide a été ou était commis par un État partie à un commerce bilatéral. une entente. »

Les pairs soutenant massivement la mesure, l’amendement sera maintenant renvoyé pour un vote des députés à la Chambre des communes, ouvrant la voie à la possibilité d’une rébellion conservatrice importante encore une fois.

La question a gagné en popularité ces derniers mois, avec des dizaines de députés conservateurs défiant le gouvernement et votant pour les mesures, mettant en évidence de plus en plus de preuves de violations des droits humains contre le peuple ouïghour, y compris des rapports de stérilisation forcée, des femmes détenues dans des camps de détention et râpé.

«En tant que survivants de l’Holocauste, nous connaissons le traumatisme du génocide», ont-ils écrit dans leur lettre ouverte à M. Johnson.

Ils ont ajouté: «En tant que Grande-Bretagne mondiale, le Royaume-Uni a une chance d’être un leader international sur cette question. Au Royaume-Uni, nous avons identifié les problèmes aux Nations Unies et avec les juridictions limitées des tribunaux internationaux.

«Pourtant, nous ne proposons aucune solution à ces problèmes. L’obligation de prévenir et de punir le génocide naît lorsque le Royaume-Uni apprend, ou devrait apprendre, qu’il existe un risque sérieux de génocide. Il est impératif que le Royaume-Uni prenne une décision préliminaire de génocide tant que nous avons encore le temps d’agir.

Ils ont ajouté: «Le commerce ne vaut pas le prix d’un peuple. Nous ne pouvons tout simplement pas rester les bras croisés lorsque les autres restent silencieux. Nous ne pouvons pas rester les bras croisés pendant que nous poursuivons nos activités habituelles. Veuillez nous rencontrer avant le vote sur l’amendement sur le génocide pour discuter des changements que nous devons d’urgence voir. »

S’adressant au Conseil des droits de l’homme de l’ONU plus tôt cette semaine, le secrétaire aux Affaires étrangères Dominic Raab a exhorté les Nations Unies à répondre au «traitement épouvantable» du peuple ouïghour par la Chine, suggérant que «personne ne peut plus ignorer les preuves».

Il a ajouté: «» Nous voyons maintenant des rapports presque quotidiens qui jettent un nouvel éclairage sur les violations systématiques des droits de l’homme en Chine perpétrées contre les musulmans ouïghours et d’autres minorités au Xinjiang. La situation au Xinjiang est hors de propos.

«Les abus signalés – qui incluent la torture, le travail forcé et la stérilisation forcée des femmes – sont extrêmes et ils sont considérables. Ils se déroulent à l’échelle industrielle. »