Boris Johnson dépouille Transport for the North de ses pouvoirs après avoir critiqué son projet ferroviaire

Le gouvernement a coupé le financement de l’autorité de transport parapluie du Nord et l’a dépouillée de la responsabilité de développer Northern Powerhouse Rail.

La décision, révélée dans une lettre à l’organisation, intervient après que Transport for the North (TfN) a critiqué les coupes dans le programme – qui est censé améliorer les services ferroviaires dans la région.

TfN avait été le co-client du projet aux côtés du ministère des Transports et était chargé d’instruire le gestionnaire d’infrastructure Network Rail.

Mais dans la lettre révélée vendredi, le ministère des Transports a déclaré qu’il assumerait seul la responsabilité de diriger les travaux futurs sur le projet.

David Hughes, directeur du Rail Infrastructure Group du DfT, a déclaré dans la lettre adressée au directeur général de TfN, Martin Tugwell, que le département avait l’intention d’assumer la « responsabilité totale et immédiate » de l’élaboration du dossier stratégique de NPR.

TfN serait relégué à un rôle consultatif, devenant seulement un « co-sponsor » du projet.

Des sources de l’industrie des transports ont déclaré que cette décision semble être une réponse du gouvernement aux critiques de TfN.

Hier, le président du groupe a répondu à l’examen intégré du rail en notant que le gouvernement avait fourni « même moins de la moitié » de ce que les dirigeants du Nord avaient demandé. Elle l’a qualifié de « terriblement inadéquat ».

TfN avait également publiquement exprimé ses craintes de coupures dans le programme à la suite de fuites suggérant ce qui allait arriver. La lettre a été envoyée jeudi, jour de la publication du programme ferroviaire intégré, et a été dévoilée vendredi.

La lettre du DfT indique qu’il s’attend à ce que le personnel doive quitter le TfN et que le changement aura « des impacts significatifs pour le personnel travaillant actuellement sur le programme ».

Et il ajoute : « Les dirigeants du Nord continueront de pouvoir façonner le programme NPR grâce à un accès direct et régulier au secrétaire d’État du Northern Transport Acceleration Council. »

Les travaillistes ont décrit le changement comme une « prise de pouvoir » de Whitehall. Le secrétaire fantôme aux transports, Jim McMahon, a déclaré: « Il était clair qu’une fois que Transport for the North a trouvé sa propre voix et a élaboré un plan Northern Powerhouse Rail que le gouvernement n’a pas soutenu, il arriverait à son terme. »

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