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Des membres du personnel de l'ambulance de Londres sont vus avec des véhicules dans le parking du parc des expositions ExCeL London à Londres le 1er avril 2020, qui a été transformé en hôpital NHS Nightingale pour aider à la nouvelle pandémie de coronavirus COVID-19.

DANIEL LEAL-OLIVAS

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a été contraint de défendre le manque de dépistage généralisé des coronavirus pour les professionnels de la santé de première ligne – une situation qui a suscité de nombreuses critiques de la part du public.

Faisant une adresse en ligne sur Twitter mercredi, Johnson a déclaré que les tests étaient la clé pour résoudre l'épidémie au Royaume-Uni, car il a été révélé que seuls 2 000 employés de première ligne du National Health Service (NHS) avaient été testés pour le virus, sur environ 500000 employés du NHS. .

Johnson, qui s'auto-isolait lui-même après avoir été testé positif au virus, a déclaré que les tests seraient intensifiés au milieu d'une vague de critiques de la part des travailleurs du NHS, des partis d'opposition et des médias concernant le manque de tests.

"Nous augmentons également massivement les tests", a déclaré Johnson mercredi. "C'est la voie à suivre. C'est ainsi que nous allons débloquer le puzzle du coronavirus. C'est ainsi que nous allons finalement le vaincre. "

Il y a maintenant 29 865 cas confirmés de coronavirus au Royaume-Uni et 2 357 personnes sont mortes du virus, selon les données compilées par l'Université Johns Hopkins. Les données du gouvernement publiées mercredi ont montré que le Royaume-Uni avait enregistré sa plus forte augmentation quotidienne de décès, de 563 personnes, au cours des dernières 24 heures.

Les deux tests

Il existe deux tests pour le coronavirus: l'un pour les antigènes, qui sont produits par le corps en réponse à une infection par le coronavirus et montrent si un individu a le virus; l'autre, un test d'anticorps, montre si un individu a été exposé au virus et a développé une immunité contre celui-ci.

Le Royaume-Uni a mis du temps à mettre en œuvre des tests antigéniques à grande échelle, car seul un petit nombre de laboratoires britanniques ont été autorisés à effectuer ces tests. Le ministère de la Santé a déclaré hier que la capacité de test pour les patients hospitalisés était de 12 799 en Angleterre, avec un peu plus de 10 000 tests effectués mardi.

En revanche, dans des pays comme l'Allemagne et la Corée du Sud, le dépistage de masse des antigènes a été une stratégie clé dans leur lutte contre l'épidémie de coronavirus et semble avoir maintenu le taux de mortalité relativement bas. L'Allemagne, qui compte 67 377 cas confirmés de virus mais seulement 732 décès, effectue environ 500 000 tests d'antigène par semaine. Le Royaume-Uni n'a testé que des cas très symptomatiques, contrairement à l'Allemagne.

Tests d'anticorps pour la première ligne

Jusqu'à présent, les tests ont été limités aux tests d'antigènes qui permettent de voir si un individu a le virus.

Cependant, le dépistage des anticorps est un problème clé au Royaume-Uni en ce moment, car des milliers de professionnels de la santé s'auto-isolent à la maison parce qu'ils – ou les membres de leur famille – ont montré des symptômes, mais on ne sait pas s'ils ont ou non le coronavirus.

Mercredi, Johnson a déclaré que le gouvernement intensifierait "massivement" les tests de dépistage des anticorps, car ce test est considéré comme crucial pour déterminer qui n'est plus vulnérable à l'infection ou à la contagion et est en mesure de retourner au travail. Le ministre de la Santé, Matt Hancock, a déclaré la semaine dernière que le gouvernement avait ordonné 3,5 millions de tests d'anticorps.

Neil Ferguson, professeur de biologie mathématique à l'Imperial College de Londres, dont les études informent la politique du gouvernement britannique à l'égard de la pandémie, a déclaré lundi que les tests d'anticorps étaient en phase finale de validation et, espérons-le, seraient prêts "en quelques jours plutôt qu'en quelques semaines".

Réponse cinglante

En plus des appels généralisés des professionnels de la santé de première ligne pour plus de tests, les médias britanniques ont été cinglants jeudi, avec même des journaux qui sympathisent généralement avec le gouvernement de Johnson critiquant le manque criant de tests.

Le tabloïd Daily Mirror de gauche a titré leur article avec un mot: "Shambles", tandis que la première page du journal de centre-droit, The Times, avait le titre: "Plans de test de virus dans le chaos".

Le quotidien Free, le Metro, a qualifié la stratégie de test de "ridicule", tandis que le quotidien Daily Mail, qui soutient généralement le gouvernement conservateur actuel, titrait "550 000 employés du NHS seulement 2 000 testés". Le Telegraph, un autre journal de centre-droit, a également titré: "Questions sans réponses", faisant référence aux questions posées sur la stratégie de test lors de la conférence de presse quotidienne du gouvernement.

Le Parti travailliste d'opposition a appelé mercredi le gouvernement à publier une "stratégie nationale de test" claire.

Il y a déjà eu une fureur sur le manque apparent d'équipement de protection individuelle (ou EPI) pour les travailleurs hospitaliers de première ligne confrontés à un afflux de personnes soupçonnées d'avoir le coronavirus.

Johnson a déclaré que le gouvernement avait envoyé 397 millions de pièces EPI distinctes aux hôpitaux du pays.