Boris Johnson assume sa «responsabilité personnelle» après que les conservateurs ont perdu le North Shropshire lors d’une élection partielle

  • Boris Johnson a assumé la responsabilité d’une défaite aux élections partielles dans la région du North Shropshire en Angleterre.
  • La circonscription n’a jamais été perdue par les conservateurs.
  • Johnson a été confronté à des questions sur son leadership vendredi.

Vendredi, le Premier ministre britannique Boris Johnson a été confronté à des questions sur son leadership après des semaines de controverse ayant abouti à une défaite écrasante aux élections partielles dans une circonscription jamais perdue auparavant par son parti conservateur.

Ses conservateurs au pouvoir occupaient le siège dans le North Shropshire, dans le centre de l’Angleterre, à une large majorité il y a à peine deux ans, mais ont vu cela anéanti jeudi par les libéraux-démocrates lors d’une perte historique destinée à intensifier l’humeur mutine parmi les députés conservateurs.

« J’assume ma responsabilité personnelle », a déclaré Johnson vendredi dans un clip pour le journal télévisé, qualifiant le vote de « très décevant ».

« En toute humilité, je dois accepter ce verdict », a-t-il ajouté, insistant sur le fait qu’il comprenait « les frustrations des gens » et « ce que les électeurs disent dans le North Shropshire ».

L’homme de 57 ans était déjà sous le choc d’une série de scandales et de revers, dont une centaine de ses législateurs se sont rebellés mardi au parlement contre l’introduction par le gouvernement de laissez-passer pour les grands événements.

Son autorité a également été touchée à plusieurs reprises ces dernières semaines par des allégations de corruption et des informations selon lesquelles lui et son personnel ont enfreint les restrictions sur les coronavirus à Noël dernier, tandis qu’une nouvelle vague de cas Omicron a aggravé ses malheurs.

Le gouvernement a signalé près de 89 000 nouvelles infections jeudi, le deuxième record quotidien consécutif.

Coup de pied

Les conservateurs ont perdu le siège rural sûr, où ils détenaient une majorité de 23 000 voix depuis 2019, par près de 6 000 voix, alors que les démocrates libéraux bénéficiaient d’une oscillation de 34 points de pourcentage.

« Les habitants du North Shropshire ont parlé au nom du peuple britannique », a déclaré la candidate gagnante Helen Morgan dans son discours de victoire.

« Ils ont dit haut et fort : ‘Boris Johnson, la fête est finie’.

« Votre gouvernement, fondé sur des mensonges et des fanfaronnades, sera tenu pour responsable… il sera contesté et il peut et sera vaincu. »

La défaite fracassante a provoqué une réaction immédiate de certains députés conservateurs et des prédictions selon lesquelles des lettres de défiance à l’égard de leur chef pourraient être envoyées pour déclencher un vote interne du parti pour le révoquer.

Le même processus a vu son prédécesseur Theresa May évincé à la mi-2019 après que des députés, dont Johnson, aient voté contre son accord sur le Brexit au Parlement.

« Le Parti conservateur a la réputation de ne pas faire de prisonniers. Si le Premier ministre échoue, le Premier ministre s’en va », a déclaré le législateur de longue date Roger Gale à la BBC Radio.

« Johnson doit prouver qu’il est capable d’être un bon Premier ministre et pour le moment, il est assez clair que le public ne pense pas que ce soit le cas. »

« Atout électoral »

Cependant, d’autres ont averti que la flambée des infections à Covid pourrait donner au Premier ministre le temps de redresser sa fortune.

« Cela ne signifie pas la fin, et cela ne signifie certainement pas des défis de leadership », a déclaré Charles Walker, vice-président du comité 1922 du parti, qui rassemble les lettres de censure et gère toute course à la direction.

« Le Parti conservateur n’aura pas de défi de leadership alors que nous nous dirigeons vers de nouvelles restrictions potentielles autour de Covid. »

Le président du parti, Oliver Dowden, également ministre du gouvernement sans portefeuille, a déclaré que les électeurs du North Shropshire en avaient  » marre et nous ont donné un coup de pied  » mais que  » nous avons entendu cela haut et fort « .

« Le Premier ministre est un atout électoral pour le Parti conservateur », a-t-il insisté auprès de Sky News.

« Sur les grands appels, (il) a la vision et la direction pour nous aider à traverser cette période difficile. »

Cependant, la Grande-Bretagne souffre également d’une inflation galopante en raison de gros emprunts pendant les fermetures, des prix élevés de l’énergie et des chaînes d’approvisionnement engorgées. Des hausses d’impôts se profilent également à partir d’avril prochain, ce qui pourrait irriter davantage l’électorat.

« Voté tactiquement »

Johnson – qui a remporté le soutien écrasant des électeurs en 2019 sur sa promesse de « Get Brexit Done » – est en proie à des controverses depuis des semaines.

Tout a commencé par sa tentative infructueuse de modifier les règles disciplinaires du Parlement pour épargner à l’ancien député du Shropshire du Nord Owen Paterson une suspension après qu’il a été reconnu coupable d’avoir enfreint les règles de lobbying.

Paterson, qui occupait le siège depuis 1997, a ensuite démissionné, forçant le vote de jeudi.

Cette crise, cependant, a rapidement été éclipsée par des informations selon lesquelles Johnson et son personnel ont enfreint les règles de Covid l’année dernière en organisant plusieurs fêtes autour de Noël – tout comme le public a été invité à annuler ses plans festifs.

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